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汽車售後維修零件設計專利訴訟 Ford控告UCC侵權

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科技產業資訊室 (iKnow) - SYL 發表於 2015年2月4日
2015年1月29日,美國福特汽車(Ford Motor Company)旗下持有並負責維運管理福特汽車智慧財產權的子公司Ford Global Technologies LLC(下稱Ford),向美國密西根州東區聯邦地院提起專利侵權告訴,控告United Commerce Centers, Inc.(下稱UCC)、New World International Inc.(下稱NWI)、Auto Lighthouse Plus, LLC(下稱Auto Lighthouse)三間公司,其在美國境內所販賣、或透過其所營運網站為販賣之要約、適用於福特2004年款F-150貨卡與2005年款Mustang跑車的汽車售後維修零件(aftermarket automotive parts),例如頭燈、引擎蓋、水箱罩、尾燈等,侵害Ford所擁有之九件設計專利權利。

系爭九件設計專利分別為:US D493,552(下稱’552專利)、US D501,685(下稱’685專利)、US D496,890(下稱’890專利)、US D489,299(下稱’299專利)、US D493,753、US D498,444、US D501,162、US D510,551、US D539,448。

根據Ford在其訴狀中所述,被告之UCC、NWI與Auto Lighthouse三家公司之營業處所均設於德州同一地址,為家族企業,並由Peter Tsai(Yao Hwa Tsai)、Grace Tsai (Li Hung Tsai (Chiang),與Peter Tsai為夫妻)、Joseph Tsai、Daniel Tsai與Alice Tsai等家族成員所經營。Ford指控,Auto Lighthouse以Auto Lighthouse Plus之名義在Amazon與eBay等網站上營運線上商店,販賣被控侵權之非正廠汽車售後維修零件,而UCC與MWI則是營運至少四個網站來販賣被控侵權產品,包括autobodycarparts.com、autobodypartsnow.com、Quality-Parts.com以及Quality-Parts.us等。

在2005年12月2日,Ford向美國國際貿易委員會(ITC)聲請進行專利侵權調查,指控兩家美國公司以及四家我國汽車零組件製造商耿鼎(Gordon Auto Body Parts Co., Ltd.)、昭輝(Y.C.C. Part. Manufacturing Co. Ltd.)、堤維西(TYC Brother Industrial Co., Ltd.)以及帝寶(Depo Auto Parts Ind. Co., Ltd.),其所進口至美國之特定汽車零組件產品,侵害Ford之十件設計專利權利,其中包括’890專利與’522專利(案號為337-TA-557)。ITC最後認定十件設計專利中三件因公開使用(public use)而無效,但另六件則為有效且權利受到侵害(包括’890專利與’522專利),ITC並據此認定在2007年6月6日核發全面性排除命令(general exclusion order)。Ford在其訴狀中主張,UCC等被告公司應知悉前述全面性排除命令之核發。

另一方面,汽車車體零件協會(the Automotive Body Parts Association,下稱ABPA),在2013年11月25日向美國德州東區聯邦地院提起確認專利無效之訴,聲請法院宣告Ford之6件設計專利(其中包括’890專利、’685專利與’299專利)為無效且權利未受ABPA會員所侵害(案號為4:13-cv-00705-ALM)。ABPA在其訴狀中主張,Ford向一或多名ABPA會員主張設計專利權利,並因而造成ABPA會員權益受損。德州東區聯邦地院法官於2015年1月7日同意Ford聲請,裁定將該案訴訟訴訟移送至密西根州東區聯邦地院(案號為2:15-cv-10137-LJM-MJH),而ABPA在訴訟移送前已撤回對部分專利之主張,目前僅剩’685專利與’299專利仍在繫訟中。

值得一提的是,被Ford在訴狀中指為Auto Lighthouse公司總裁的Joseph Tsai,其為ABPA之理事(member of the board),而根據ABPA網站上的資料,Joseph Tsai為New World Auto Body Parts與National Auto Parts兩間公司的副總裁,而這兩間公司均為UCC Corp.的子公司。 (2382字;表4)

無標題文件 表一、系爭設計專利概要與被控侵權產品
系爭設計專利 被控侵權產品(圖片擷取自訴狀)
專利編號 名稱 核發日期 圖式
US D493,552 Vehicle headlamp 汽車頭燈 2004年7月27日  pclass_10677a_20150204.gif 用於2004福特F-150貨卡的頭燈零件(2004 F-150 Vehicle Headlamp)
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US D501,685 Vehicle head lamp 汽車頭燈 2005年2月8日  pclass_10677b_20150204.gif
US D496,890 Vehicle grill 汽車水箱罩 2004年10月5日  pclass_10677c_20150204.gif 用於2004福特F-150貨卡的水箱罩零件(2004 F-150 Vehicle Grille)
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US D489,299 Exterior of vehicle hood 汽車引擎蓋外板 2004年5月4日  pclass_10677d_20150204.gif 用於2004福特F-150貨卡的引擎蓋外板零件(2004 F-150 Exterior of Vehicle Hood)
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US D493,753 Exterior of vehicle hood汽車引擎蓋外板 2004年8月3日  pclass_10677e_20150204.gif
US D498,444 Front bumper fascia 前保險桿面板 2004年11月16日  pclass_10677f_20150204.gif 用於2005福特Mustang跑車基本款的前保險桿面板零件(2005 Mustang Front Bumper Fascia (Base))
pclass_10677m_20150204.gif
US D501,162 Front bumper fascia前保險桿面板 2005年1月25日  pclass_10677g_20150204.gif 用於2005福特Mustang跑車GT款的前保險桿面板零件(2005 Mustang Front Bumper Fascia (GT))
pclass_10677n_20150204.gif
US D510,551 Hood 引擎蓋 2005年10月11日  pclass_10677h_20150204.gif 用於2005福特Mustang跑車的引擎蓋零件(2005 Mustang Hood)
pclass_10677o_20150204.gif
US D539,448 Vehicle taillamp 汽車尾燈 2007年3月27日  pclass_10677i_20150204.gif 用於2005福特Mustang跑車的尾燈零件(2005 Mustang Vehicle Taillamp)
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/02


無標題文件 表二、專利訴訟案件基本資料:Ford控告UCC等公司
訴訟名稱 Ford Global Technologies LLC v. New World International Inc. et al
提告日期 2015年1月29日
原告 Ford Global Technologies LLC
被告 New World International Inc.Auto Lighthouse Plus, LLCUnited Commerce Centers, Inc.
案號 2:15-cv-10394-AJT-MKM
訴訟法院 the U.S. District Court for the Eastern District of Michigan
系爭專利 US D493,552
US D501,685
US D496,890
US D489,299
US D493,753
US D498,444
US D501,162
US D510,551
US D539,448
訴狀下載

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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/02


表三、337-TA-557調查案概要整理
調查案名稱 In the Matter of Certain Automotive Parts
調查聲請日期 2005年12月12日
聲請人complainant Ford Global Technologies, LLC
答辯人 respondents Keystone Automotive Industires, Inc.Autoparts Network, Inc.Gordon Auto Body Parts Co., Ltd.Y.C.C. Parts Manufacturing Co., Ltd.TYC Brother Industrial Co., Ltd.Depo Auto Parts Ind. Co., Ltd.
系爭專利
  • 被認定無效之專利:US D491,119;US D503,912;US D495,979
  • 被認定有效且權利受到侵害之專利:US D496,890 (為Ford控告UCC案之系爭專利);US D493,552 (為Ford控告UCC案之系爭專利);US D497,579;US D503,135;US D496,615;US D502,561;US D492,044
  • 2006年8月3日部分終止調查之專利:US D492,801;US D501,685(為Ford控告UCC案之系爭專利);US D489,299(為Ford控告UCC案之系爭專利);US D489,658
系爭產品 特定汽車零組件(certain automotive parts )
案號 337-TA-557
ITC公告展開調查及其日期 71 Fed. Reg. 364 (January 4, 2006)
調查機關 美國國際貿易委員會
行政法官 Paul Luckern
結案日期 2007年6月6日
調查結果
  • 就Ford之七件設計專利認定侵權成立,並核發全面性排除命令
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/02 

表四、專利訴訟案件基本資料:ABPA提起確認之訴聲請法院宣告Ford設計專利無效
訴訟名稱 Automotive Body Parts Association v. Ford Global Technologies, LLC
提告日期 2013年11月25日
原告 Automotive Body Parts Association
被告 Ford Global Technologies, LLC
案號 4:13-cv-00705-ALM;訴訟移送後為2:15-cv-10137-LJM-MJH
訴訟法院 the U.S. District Court for the Eastern District of Texas;在2015年1月7日法官Amos Mazzant同意被告Ford聲請,裁定訴訟移送至the U.S. District Court for the Eastern District of Michigan,並在2015年1月14日完成移送程序
系爭專利 US D489,299 (為Ford控告UCC案之系爭專利)US D489,657 (原告在訴訟移送前已撤告)US D494,517 (原告在訴訟移送前已撤告)US D496,890 (為Ford控告UCC案之系爭專利,原告在訴訟移送前已撤告)US D501,685 (為Ford控告UCC案之系爭專利)US D508,223 (原告在訴訟移送前已撤告)
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/02

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