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行動應用專利訴訟 Concinnitas LLC 又告6家廠商

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科技產業資訊室 (iKnow) - 賴明豐 發表於 2015年1月21日
美國非實施專利事業體Concinnitas LLC又再次在聖誔時節出手。2012年以來,Concinnitas LLC就陸續在德州東區地方法院對十五家公司提出專利侵權之訴。一剛開始(如圖一),Concinnitas LLC的目標就設定在Sierra Wireless與Samsung兩家大廠身上,彼此糾纒兩年之後,雙雙在2014年的6月及7月決定和解收場。也或許就是因為歷經了這兩家大廠反攻戰火的洗禮,Concinnitas LLC就像是吃了定心丸愈戰愈勇,以US 7,805,542專利舉訟提告的對象一年比一年多。像中國的華為、中興通訊,跟台灣的友訊、宏達電都沒有在Concinnitas LLC的提告名單中缺席。
 
圖一 歷年來Concinnitas LLC以US 7,805,542專利提出訴訟的狀況
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資料來源:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/01
 
這幾年Concinnitas LLC都拿著US 7,805,542主張專利權,每一場負責法官也都由Magistrate Judge Roy S Payne擔任。不過,特別的是,2012年Concinnitas LLC與Sierra Wireless、Samsung對簿公堂時還是單槍匹馬上陣,但2013年之後,Concinnitas LLC就開始拉著發明人George W Hindman(也身兼專利所有人)一起「瞭落去」。從訴狀中才知道George W Hindman已經把專利權(如侵權求償)獨占許可給(the sole and exclusive right to prosecute)Concinnitas LLC,而這樣的關係並沒有辦法直接從USPTO專利轉讓資料庫得知(http://assignment.uspto.gov/#/search?q=7805542,查閱US 7,805,542專利有關的轉讓歷史)。
 
目前這十五個案子,已經有六家廠商選擇與Concinnitas LLC和解,包括Sierra Wireless、Samsung、ZTE、Novatel Wireless、Franklin Wireless、Sprint、Clearwire與Clear Wireless等公司。其他像2014年被告的六家廠商與2013年涉訟的華為都還身處戰火之中。而本文會注意到Concinnitas LLC興起這一系列訴訟的主要原因是台灣宏達電與友訊都名列被告之一,以宏達電來看,相關系爭產品包括One M8、One E8、Remix、Max、Desire 612與Desire 510。
 
 
圖二 2:14-cv-01050-JRG-RSP一案中宏達電被控訴的系爭產品
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從US 7,805,542專利的實施例來看,它揭露了一種設備與方法,係用於行動式環境中使用的輸入/輸出管理裝置。實施例說明有一個行動單元(a mobile unit),是由(至少一個)處理器、資料匯流排界面(a data bus interface),以及電腦可讀式記憶體(內存一組獨特的硬體識別碼(a unique hardware identification))所組成的。這個行動單元可以接收無線訊號,並透過匯流排進行資料的交流與互動(communicate a set of data across the data bus);而行動單元那組獨特的硬體識別碼則可以用在限制使用者是否可以存取行動單元接收無線訊號後轉存其內相關資料的用途上(is used to restrict access to data received at the mobile unit via the wireless signal)。
 
這個發明介紹了一種新的、彈性的行動電腦架構(mobile computer architectures),可以應用並包含許多不同的領域,包括導航、通訊(包括無線導航)、電腦(electrical computers)、電腦架構、輸入/輸出管理、資料處理系統、資料存取(data storage and retrieval)、汽車/機車(land vehicles/motor vehicles),以及無線射頻的接收與使用等等。在當時,行動電腦的架構各家不同廠商都有固定制式的組態方式(fixed configurations),但也因為如此,同時限制了其他可能的發展。尤其是指使用者界面那塊,都採預先設定好的輸入/輸出裝置,例如無線接收與發送器與導航支援裝置(radio receivers and transmitters and navigation aids),沒有提供一個彈性而且容易更替的機制(little flexibility for easy field installation and removal)。因此,很直覺的想法就是朝可線上更替單元(line replacement units,簡稱LRU)的方向發展,要求輸入/輸出界面符合標準規格,將相關裝置設計成彈性高又易於組態到行動環境中(如車輛)使用的裝置(flexibility and possess easy reconfiguration capabilities in mobile vehicle environments),而形成一個符合LRU架構的行動式電腦架構。技術目標包括五大方向:
 
(1) 允許以直接(例如ISA或PCI匯流排架構)或間接(例如VXI或GPIB匯流排架構)方式進行輸入/輸出單元與位元傳輸線路的管理與使用(I/O management and I/O discrete lines)。
(2) 在架構中加入振幅調制(Amplitude Modulation,簡稱AM)、調頻調制(Frequency Modulation,簡稱FM),以及唯讀記憶光碟(CDROM)功能,並透過微處理器增廣這些影音資訊更多可能的應用(additional use of a microprocessor to augment the application capabilities)。
(3) 面板可以彈性更替的情況下,增加一個創新的防盜功能(theft deterrence features)。
(4) 提供緊急意外通知機制,透過行動電腦架構與輸入/輸出管理系統間的整合,隨時偵測並進行確認是否可能發生車故意外(for detecting and verifying accident)。
(5) 強化導航資訊的精確度,提出改進後的位置確認方法與系統(an improved system and method for location determination),將用來計算的統計方法整合到具導航功能的LRU I/O裝置中,並負責接收無線導航信號。
 
圖三 US 7,805,542專利首頁圖示(左圖)及主要部件部署圖示(右圖)
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在這些研發目標下,George W. Hindman在US 7,805,542專利第一權利項的保護重點放在輸入輸出單元的運作方法上(如下所列)。其中,無線訊號可能是衛星信號與地表(無線)信號(terrestrial signal)(相關模組包括圖三右圖中Antenna 10、Radio Freq. Converter & DSP 22與Amplifier 24)。在單元中溝通遞送資訊時,該單元會將獨特的硬體識別碼(即圖三左圖HEX ADDRESS數值)傳送給一個獨立電腦系統。該單元與獨立電腦系統之間是透過位元傳輸線路(discrete line,即圖三左圖Discrete Line 1/2)傳輸離散型式的位元信號(即0或1組成的數值)。除此之外,所述單元中還會包含一個(無線信號用的)調諧器單元(a wireless tuner unit),獨立電腦系統則包括一個車前單元(a vehicle head unit);而且不論是所述單元或獨立的電腦系統都被整合(integrated into)在身處於行動式環境中的單一機箱中(a single enclosure located in the mobile environment,如圖四)。
 
 
表一 系爭專利資料
專利編號 US 7,805,542
專利名稱 Mobile Unit Attached In A Mobile Environment That Fully Restricts Access To Data Received Via Wireless Signal To A Separate Computer In The Mobile Environment
發明人 George W. Hindman (US/TX)
專利權人 George W. Hindman (US/TX)
領證日期 2010/09/28
申請日期 2006/05/03
技術分類(USPC) 710/3, 455/346, 340/426.23, 455/560, 340/426.25, 340/426.24, 455/7, 340/988, 710/5, 340/5.65, 340/426.21, 340/426.2, 340/426.22, 709/217, 340/426.18, 710/2, 710/62, 340/426.17, 340/426.19, 710/64, 455/411, 701/31.4, 701/32.4
被引證次數 10次
資料來源:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/01
 
第一權利項:
在行動式環境中(in a mobile environment)處理器溝通遞送資料(communicating data)的實施方法,包括:
(1) 在行動式環境中的一個單元中(at a unit),包括一個處理器與一個處理器可以讀取的儲存媒體(a processor readable storage medium),包括:
甲、 永續儲存著一個用來識別特定硬體單元的一組獨特硬體識別碼(a unit unique hardware identification that identifies a specific hardware unit);
乙、 接收資訊,這些資訊來自單元中其他部件的外部無線訊號;
丙、 從接收的資訊中萃取出資料,並透過單元中的資料匯流排,溝通遞送給身處於行動環境中的獨立電腦系統;
在單元中(at a unit),前述的獨特硬體識別碼會被用來做為限制對所接收資訊進行存取動作的機制(used to full restrict access to information received),除非該單元有被授權將所接收資訊透過資料匯流排遞送給前述的獨立電腦系統。
(2) 身處於行動環境中的獨立電腦系統:
甲、 透過資料匯流排界面接收已經得到授權的資料;
乙、 將這些授權資料輸出在獨立電腦系統中的顯示器。
 
圖四 行動式環境中的單一機箱(指圖中的3)
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註:手持式使用者界面單元(2)與導航天線(4)都可以收納到機箱(3)
 
在看這整篇專利的時候,都會一直被陰魂不散的「mobile environment unit」這段文句搞得一知半解。基本上,根據Concinnitas LLC與Samsung之間進行權利項內容解構過程中Concinnitas LLC提出來的說明,才能比較明確知道它其實可以被解釋為「a unit that is capable of mobile communications」(2:12-cv-00823-JRG-RSP/Document 42)。也說是說,原來所謂的「行動式環境中的單元」,我們能把它解釋為「有行動通訊能力的單元」。那對於unit這個字又該如何解釋呢?Concinnitas LLC援引Modern Dictionary of Electronics(1999年第七版)第819頁針對「unit」這個字詞的定義,基本上它有四種可能的解釋,包括:(1)電腦的一部份或零部件,目的在實現一些操作或功能(例如算術運算)(A computer portion or subassembly that constitutes the means of accomplishing some inclusive operation or function (e.g., an arithmetic unit));(2)電磁能量測單位(The specific magnitude of a quantity set apart by appropriate definition and serving as a basis for the comparison or measurement of like quantities; the lowest standard quantity in any system of measurement. The unit of electrical energy, for example, is the kilowatthour);(3)當收發器成功地被授權並與無線電基地台進行傳輸動作時(One of the transceivers covered by a CB station license when more than one transceiver is used);(4)能獨立運作的零部件或裝置(An assembly or device capable of independent operation)。所以,對於「單元」這個字詞,我們可以理解它是一個能獨立運作、運算,並進行無線傳輸的零部件或裝置。但Samsung認為,從US 7,805,542專利說明書來看,包括1(欄):11-25(行)(以下類推)、2:31-36、2:37-49、3:21-27、3:29-37、3:38-41、3:47-48、6:42-47、7:38-40、10:6-19、10:42-44、11:20-24、圖1/2/4/5/10a/10等相關說明,這段字句應理解為「a device that is designed to be installed and removed from an apparatus in a vehicle」;也就是指,它應該是「一種裝置,設計用在車輛上可以安裝或移除的設備」。
 
另一個有趣的爭點是「a data bus interface」(資料匯流排界面)。基本上,按照Concinnitas LLC的解釋,它可以被解釋為「an interface that allows for the transferring of data」(允許進行資料傳輸的界面)。但Samsung認為,從US 7,805,542專利說明書來看,包括4(欄):66(行)-5(欄):1(行)(以下類推)、6:47-53、6:61-7:3、7:24-44、圖1/4/5與第9及第10權利項等相關內容的說明,這段字句應理解為「a communications pathway that allows for the transfer of address, control, and data information between the separate computer system and multiple mobile environment units」;也就是指,它應該是「一個通訊通道,能允許以位址為基礎,在獨立電腦系統與多個有行動通訊能力的單元之間,進行資料資訊的傳輸與控制」。
 
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不過,很可惜,Concinnitas LLC與Samsung之間針對US 7,805,542專利進行權利項解構程序不久,就決定和解收場了;可以說這場解構動作並沒有真正走到最後。但本文還是提供前述資訊供國內廠商參考,除了針對該篇系爭專利的技術目的與手段進行說明,並概略簡要的說明過去曾一度進行過的權利項解構程序相關資訊,僅供讀者閱讀所述專利時的參考資料之一。(3500字;表3)
 
表三 專利訴訟案件基本資料:Concinnitas LLC指控HTC侵權
訴訟名稱 Concinnitas LLC v HTC America Inc
提告日期 2014/11/14
原告 Concinnitas LLC and George W. Hindman
被告 HTC America Inc.
案號 2:14-cv-01050-JRG-RSP
訴訟法院 The Eastern District of Texas Marshall Division
爭議專利 US 7,805,542
系爭產品 One M8、One E8、Remix、Max、Desire 612與Desire 510
訴狀下載  download.gif
資料來源:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/01

 

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