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數位列印專利訴訟Industrial Print Technologies控告O'Neil和惠普侵權

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2014年9月18日

圖、數位列印專利訴訟Industrial Print Technologies控告O'Neil和惠普侵權
 
2014年9月12日,總部位於德州的專利主張實體(patent assertion entity, PAE) Industrial Print Technologies LLC (下稱IPT)向德州東區聯邦地方法院(Texas Eastern District Court)控告O'Neil Data Systems Incorporated(下稱O'Neil)以及惠普公司侵權,認為被告侵犯兩項與高速數位列印有關的專利權。
原告IPT是知名專利控股公司Acacia Research Corporation的子公司,擁有的專利組合包含噴墨印表機、噴墨列印技術以及其他列印技術等。
 
系爭專利
本案系爭專利有2件(如下),依據USPTO的轉讓紀錄,系爭專利在2013年6月30日經Tesseron Ltd.轉讓給發明人Forrest P. Gauthier,Gauthier再專屬授權給Acacia行使權利。曾經手系爭專利的Tesseron Ltd.數次從銀行或其他公司接手專利,本身也是專利主張實體,並提起多起侵權訴訟:
  • US 6,145,946 (Method for generating a stroke frequency signal on a plurality of ink jet printheads;在多個噴墨印刷頭產生沖程頻率訊號的方法),於2000年11月14日通過實體審查並公告,共有12個權利項,其中第1、4、7、8項是獨立項;
  • US 6,493,106,專利名稱為「對多個印刷引擎間同步像素沉積頻率的方法(Method for synchronizing pixel deposition frequencies between a plurality of print engines)」,於2002年12月10日通過實體審查並公告,共有23個權利項,其中第1、10、15、16、17、19項是獨立項。
原告IPT在訴狀中指出O'Neil使用惠普生產、製造與販賣的高速工業級噴墨列印機提供印刷服務,光在2013年就有7台,包含但不限於惠普型號T400、T200 Inkjet Web Press高速印刷機。不同型號代表可列印的最大寬幅,以Inkjet Web Press T300來說,30吋的列印範圍內包含列印前打底列印和CMYK四色共有52,800個噴嘴,每8個一組作業,本案系爭專利的技術領域就是多個噴頭協同作業之方法。
 
相關訴訟歷程
2014年1月29日,IPT曾對O'Neil和惠普在德州東區聯邦地方法院提起另一件侵權訴訟,案號2:14-cv-00048,系爭專利是US 5,729,665、US 5,937,153、US 7,274,479以及US 7,333,233,這幾件系爭專利屬於同一專利家族,專利名稱都是「利用頁面描述語言利用可變資料欄位的方法(Method of utilizing variable data fields with a page description language)」,系爭產品是惠普T200、T300、T350、T400 inkjet web presses,以及w3250、5000、7500 Indigo數位印刷機。
前面提到的經手人Tesseron曾以’665號及153號專利對RR Donnelley & Sons Company(2006年12月4日,案號1:06cv2909)及Konica(2007年9月26日,案號1:07cv2947)提起侵權訴訟,但Electronics for Imaging, Inc曾在2008年2月5日提起不侵權確認之訴(案號1:08cv284);RR Donnelley & Sons和Konica兩案都在2009年進行權利範圍解析時和解,Electronics for Imaging一案也在初始時和解。另有一件Tesseron, Ltd. v. Punch International NV et al(2010年6月10日,案號6:10-cv-00909)仍在審理中,系爭專利US 6,381,028和US 6,771,387也系出同門,可見得該專利家族對數位印刷系統和方法相當重要,但目前僅在美國獲得專利權,有意在美國進軍高速印刷業的廠商要留心侵權風險。
另外在2014年1月13日,IPT對另一印刷業巨擘Canon在德州東區聯邦地方法院提訟,案號2:14-cv-00019,系爭專利是US 6,027,195和本案’946號、’106號系爭專利,系爭產品是Océ JetStream 和ColorStream系列,包含JetStream 1000、JetStream 1400、JetStream 1900、JetStream 1500、JetStream 2200、JetStream 3000、JetStream 2300、JetStream 3300、JetStream 4300、JetStream 5500、ColorStream 3200、ColorStream 3500、ColorStream 3700和ColorStream 3900等機型。
 
系爭產品--惠普Inkjet Web Press
本案系爭產品是惠普的Inkjet Web Press高速捲對捲噴墨列印機,首次發表於2008年,惠普在影像科技業發展已30多年,分成產業資訊、通訊伺服、PC個人資訊、圖文影像等四大營業部門,惠普依據不同輸出需求將噴墨印刷的產品線區分為個人使用的相片噴墨列印機、適用於中小尺寸及大海報輸出的溶劑乳膠噴墨機、大尺寸平台式噴墨機、捲對捲噴墨機和Indigo電子墨數位印刷機。若搭配後端自動裁切、上膠等加工設備,使用Inkjet Web Press可以達成白紙捲放進去、完成品出來的目標。數位列印在雲端服務時代有可觀的前景,2013年時僅26%的帳單及廣告DM使用數位列印,商業印刷更僅3%,書籍更低於1%。日本每年就有4.3兆頁的商業印刷,而Inkjet Web Press即是可用於帳單、通知單、個人化DM、出版品使用的高速印刷機。
數位列印的優勢為可小量印刷、降低庫存壓力,因此沒有退書和報廢的損失,徹底改變過往印刷業認為理所當然的生產方式。搭配傳統印刷設備調整生產方式,先數位印刷少量出版品試探市場反應,再調整內容和供貨量,有大量需求時才用傳統平板印刷生產,後續小量改版時再用數位印刷,供貨上更彈性,也能因應行銷所需提供小量彩色插頁、個人化印刷需求。雖說這是電子化的時代,但如同電視問世、廣播卻不曾消失一樣,隨著資訊科技發達,印刷品走向少量多樣的客製化印製,諸如個人化日曆、婚紗照相本、自訂封面筆記本、名片、謝卡、貼紙、拼圖、無框畫等特殊印刷品,新的商機由此而生。(1750字;表2)
 
表一、系爭專利
Method for generating a stroke frequency signal on a plurality of ink jet printheads
公告號 US 6,145,946  pclass_10112_20140918a.gif
公告類型 A
申請號 US 09/135,292
公告日 2000年11月14日
申請日 1998年8月17日
優先權日 1996年11月12日
其他專利號 EP1011981A1, EP1011981A4, US6027195, US6493106, WO1998021044A1,
發明人 Forrest P. Gauthier, Dimitrije L. Jovic
原專利權人 Varis Corporation
Method for synchronizing pixel deposition frequencies between a plurality of print engines
公告號 US 6,493,106  pclass_10112_20140918b.gif
公告類型 B1
申請號 US 09/316,552
公告日 2002年12月10日
申請日 1999年5月24日
優先權日 1996年11月12日
其他專利號 EP1011981A1, EP1011981A4, US6027195, US6145946, WO1998021044A1,
發明人 Forrest P. Gauthier, Dimitrije L. Jovic
原專利權人 Tesseron, Ltd.
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/09 
 
表二、專利訴訟案件基本資料:Industrial Print Technologies LLC v. ONeil Data Systems, Inc. et al
訴訟名稱 Industrial Print Technologies LLC v. ONeil Data Systems, Inc. et al
提告日期 2014年9月12日
原告 Industrial Print Technologies LLC
被告 ONeil Data Systems, Inc. and Hewlett Packard Company
案號 2:14cv00892
訴訟法院 Texas Eastern District Court
系爭專利 US 6,145,946;US 6,493,106
系爭產品 惠普T200、T300、T350、T400 inkjet web presses,以及w3250、5000、7500 Indigo數位印刷機
訴狀下載  download.gif
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/09

 
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