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AMD 加入戰局幫蘋果反擊威盛及 S3 Graphics

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科技產業資訊室 - Philip C.F. Wen 撰稿 發表於 2011年10月14日
 

2011年10月13日,微處理器大廠AMD在德拉瓦州聯邦法院對S3 Graphics提出四項專利權確認,AMD宣稱該四項專利技術屬於其子公司ATI所有,而蘋果電腦的顯示晶片採用ATI,因而要求法院確認專利權。AMD聲稱擁有的四項顯示技術其實是來自於ATI在2001年買下Sonicblue部分部門時,同時也併購了ATI顯示技術專利,而這些專利並非S3所擁有的。

同時,AMD提出要求ITC暫停審理[337-TA-724]案件,這是2010年5月28日S3指控蘋果電腦內部採用的顯示晶片侵犯到S3的專利。S3 Graphics是威盛美國子公司。該案[337-TA-724]ITC初審S3獲勝,蘋果被判侵犯2項專利,當進入ITC終判時刻AMD才提出要求,是否干擾ITC審判進行。

還有,2011年1月13日蘋果對S3提出確認之訴,AMD也認為蘋果不當引用ATI專利,宣稱專利權屬於ATI,且ATI 拒絕以原告身分參與訴訟。

據查美國專利局(USPTO)網站顯示,該四項專利權原屬於S3 Graphics,經多次移轉目前於2011年9月6日轉至ATI Technologies ULC手上。但是,在2001年威盛電子購併了S3 Graphics,成為當年威盛進軍其他晶片市場的迦南計劃(Project Canaan)。當初2001年,到底威盛進行S3 Graphics購併時,是否確實取得該四項專利,是乎成了羅生門。這也是本案原告AMD與ATI提告的主因,要求專利權確認。

系爭專利  (2011年9月6日進行轉移至ATI Technologies ULC )

 

Publication

Title

Assignee

Filed

IPC Code

US7043087 

Image processing system

S3 Graphics Co., Ltd.

 2004-07-16 

G06K 9/36

US6775417 

Fixed-rate block-based image compression with inferred pixel values

S3 Graphics Co., Ltd.

 2002-01-17 

G06T 9/00

US6683978 

Fixed-rate block-based image compression with inferred pixel values

S3 Graphics Co., Ltd.

 1999-11-17 

G06T 9/00

US6658146 

Fixed-rate block-based image compression with inferred pixel values

S3 Graphics Co., Ltd.

 1999-07-12 

G06T 9/00

引爆本案訴訟起源自宏達電與蘋果之間智慧型手機的競爭,同時也就認為是Android與蘋果陣營的市場爭奪戰。蘋果向來對於發動專利戰爭的策略從不手軟,開啟了一系列的侵權控訴,宏達電在遭到侵權訴訟後也反擊了回去,甚至,還利用其資源開啟了別的戰場。

2010年5月,與宏達電關係密切的台灣晶片設計公司威盛,旗下的子公司S3在美國對蘋果提出四項侵權訴訟,指出蘋果電腦內所採用的顯示技術以及顯示晶片侵犯到S3的專利,並且,在2011年9月,S3的母公司威盛也加入戰局,控告蘋果手機內的處理器侵犯到威盛公司的專利。 (相關文章請見【 威盛美國子公司 S3 Graphics ,向 ITC 投訴蘋果四項專利侵權 】以及【 威盛電子加入戰局在美國控告蘋果 (VIA + S3 Graphics v. Apple)  】)

一直以來,蘋果公司不以專利訴訟為市場競爭的手段,但是在賈伯斯為蘋果啟動專利戰爭,並且鎖定主要競爭對手三星與宏達電,目前來看,蘋果在各國法院也獲得初步勝訴,尤其三星Galaxy手機與平板機分別在荷蘭、德國及澳洲裁定暫時禁售命運。雖然宏達電有供應商如Google以及高通(Qualcomm)相挺,但仍不敵蘋果的猛烈攻擊,於是宏達電決定找來其關係密切的夥伴威盛來相挺,並且把戰場延伸到非智慧型手機的領域。

威盛的另一項秘密武器就是在2001年併購的美國顯示晶片公司S3,當初併購的時候連同S3的250多項專利都一起納入威盛的專利庫裡面。2010年5月S3就控告蘋果電腦內採用的顯示晶片以及其技術侵犯到S3的四項專利,並且在2011年7月時,ITC就這四項專利進行裁決,指出蘋果是有侵犯到其中兩項專利,正當大家看蘋果電腦如何反擊時,蘋果卻拱出了蘋果電腦內顯示晶片供應商AMD來應戰。

由於S3所控訴的專利是在於蘋果電腦內部所採用的顯示晶片,而顯示晶片是來自於AMD所併購的子公司ATI所發表的產品如”Radeon HD 6490M”以及”Radeon HD 6750M”等。目前,蘋果所有產品使用晶片皆採用ATI晶片。

宏達電今年(2011)7月6日宣布,將來打算以總金額3億美元,向威盛收購S3 Graphics以抵禦蘋果的攻擊,同時取得其235篇專利及申請中的專利,包括繪圖處理關鍵技術。這會不會成了空砲彈?

pclass_11_A237.gif

然而Sonicblue並非只有賣給ATI,在2001年時,Sonicblue在販售公司的資產時,旗下的一家圖形公司FGL是賣給了ATI,然而Sonicblue也有更多資產以及技術是賣給了S3,當時S3已經為威盛所併購。現在的紛爭焦點就是S3控告蘋果的專利裡面所包含的技術,目前該專利權究竟是屬於誰的?

從專利戰來分析,蘋果攻擊的層面很簡單,就是針對宏達電所生產的行動裝置如智慧型手機以及平板電腦。而宏達電目前的策略就是透過更多方面的訴訟以及專利戰,來對抗蘋果的攻擊,因為宏達電在智慧型手機取得作業系統供應商如Google以及微軟支援,而晶片供應也獲得高通的技術支援,同時,運用關係密切的威盛攻擊蘋果的電腦產品。(825字;表1;圖1)

表一、專利訴訟案件基本資料: AMD 控告 S3 Graphics

 

訴訟名稱 S3 Graphics Co., LTD. v. Apple, Inc. Apple v. S3 Graphics VIA Technologies Inc. et al v. Apple Inc. VIA Technologies Inc. et al v. Apple Inc. S3 Graphics Co. Ltd. v. Apple Inc. S3 Graphics Co. Ltd. v. Apple Inc. Advanced Micro Devices Inc. et al v. S3 Graphics Co Ltd. et al
提告日期 2010年5月28日 2011年1月13日 2011年9月21日 2011年9月22日 2011年9月22日 2011年9月22日 2011年10月13日
原告 S3 Graphics Co. Ltd. Apple Inc VIA Technologies Inc. VIA Technologies Inc. S3 Graphics Co. Ltd. S3 Graphics Co. Ltd. Advanced Micro Devices Inc.
IP-First LLC IP-First LLC S3 Graphics, Inc S3 Graphics, Inc ATI Technologies LLC
Centaur Technology Inc. Centaur Technology Inc. ATI International SRL
被告 APPLE, INC. S3 Graphics Co. Ltd. Apple Inc Apple Inc Apple Inc Apple Inc S3 Graphics Co Ltd.
S3 Graphics Inc.
Sonicblue Incorporated
案號 337-TA-724 1:11-cv-00965 1:11-cv-00857 337-TA- 337-TA- 1:11-cv-00862 1:11-cv-00965
訴訟法院 US ITC California Northern District Court Delaware District Court US ITC US ITC Delaware District Court Delaware District Court
系爭專利 US7043087;US6775417;US6683978;US6658146 確認之訴 US7043087;US6775417;US6683978;US6658146 US6,253,312 ;US6,253,311;US6,754,810 US6,253,312 ;US6,253,311;US6,754,810 US 5,945,997;US5,581,279 US 5,945,997;US5,581,279 確認之訴 US7043087;US6775417;US6683978;US6658146
訴狀下載 download.gif (S3 訴狀)
download.gif(2011.9.15 AMD Motion) 
download.gif (2011.9.15 AMD Motion Response/Reply)
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理, 2011/10


 
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