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威盛電子加入戰局在美國控告蘋果(VIA + S3 Graphics v. Apple)

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科技產業資訊室 —May撰稿 發表於 2011年9月26日

正當宏達電與蘋果的專利戰正打得火熱之際,威盛也加入戰局控告蘋果,以宏達電與威盛深厚的關係,可視為蘋果與宏達電專利訴訟的延伸。

2011年9月21日威盛電子在美國控告蘋果(Apple)侵犯其3項專利權,涉及運算裝置之指令集與軟體使用於手機及平板電腦微處理器,向美國德拉瓦州威明頓聯邦法院尋求侵權損害賠償。隔天,9月22日威盛再控告蘋果,要求美國國際貿易委員會(ITC)禁止侵權產品進口美國。

蘋果涉嫌侵權產品,有:iPad, iPad 2, iPhone 4, iPhone 4 CDMA, iPod Touch 4th generation, and Apple TV 2nd generation。由此看來,產品戰線已從3G延伸至4G,平板機延伸至數位電視機。

這兩件訟案的系爭專利有三項:US6,253,312;US6,253,311;US6,754,810。其中,311專利曾拿來打擊英特爾(Intel),最後威盛與英特爾雙方和解。

 

原告 Publication Title Assignee IPC Code
威盛電子 US6754810  Instruction set for bi-directional conversion and transfer of integer and floating point data I.P.-First, L.L.C. G06F 9/30
US6253312  Method and apparatus for double operand load IP First, L.L.C. G06F 9/312
US6253311  Instruction set for bi-directional conversion and transfer of integer and floating point data IP First LLC G06F 9/30
S3 Graphics US5945997 Block- and band-oriented traversal in three-dimensional triangle rendering S3 Incorporated G06T 15/00
US5581279 VGA controller circuitry Cirrus Logic, Inc. G09G 5/18

原告還有另兩家公司IP-First與Centaur Technology,其中Centaur Technology是威盛的全資美國子公司,而IP-First公司是供給專利子彈給威盛。IP-First LLC公司執行長James Laufman曾任職於Marvell Semiconductor當VP,而IP-First原隸屬於Integrated Device Technology (IDT)集團,猜測可能因戰略應用而轉賣給威盛,連同公司及專利一起賣。

2011年9月22日威盛子公司S3 Graphicsy在美國再告蘋果(Apple)侵犯其2項專利權(US5,945,997;US5,581,279),涉及繪圖資料處理技術,使用於蘋果 iPhone、 iPad、iPod Touch、Apple desktop、notebook computers。

在7月時,宏達電宣布將以3億美元代價收購威盛子公司S3 Graphics,同時取得其235篇專利及申請中的專利,其中包括知名的繪圖處理關鍵技術。有助於HTC與Apple之間的訴訟戰,增加其攻擊武力與談判籌碼。S3 Graphics其中二項專利,還在ITC打敗蘋果,但是2011年9月2日美國ITC決定進行複審。

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另外,蘋果告宏達電案[337-TA-710 ]初判宏達電侵權, ITC在9月初也宣布將進行複審,預計12月6日做出終審決議。

事實上,蘋果iphone手機的微處理器是委由三星代工製造,猜測威盛加入戰局控告蘋果的真正目的,為宏達電爭取談判籌碼。(665字;表2)

參閱前期文章:
威盛美國子公司S3 Graphics,向ITC投訴蘋果四項專利侵權
AMD 加入戰局幫蘋果反擊威盛及 S3 Graphics

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表一、專利訴訟案件基本資料:VIA Technologies Inc. et al v. Apple Inc

 
訴訟名稱 VIA Technologies Inc. et al v. Apple Inc. VIA Technologies Inc. et al v. Apple Inc. S3 Graphics Co. Ltd. v. Apple Inc. S3 Graphics Co. Ltd. v. Apple Inc.
提告日期 2011年9月21日 2011年9月22日 2011年9月22日 2011年9月22日
原告 VIA Technologies Inc.
IP-First LLC
Centaur Technology Inc.
VIA Technologies Inc.
IP-First LLC
Centaur Technology Inc.

S3 Graphics Co. Ltd.

S3 Graphics, Inc

S3 Graphics Co. Ltd.

S3 Graphics, Inc

被告 Apple Inc Apple Inc Apple Inc Apple Inc
案號 1:11-cv-00857 337-TA- 337-TA- 1:11-cv-00862
訴訟法院 Delaware District Court US ITC US ITC Delaware District Court
系爭專利 US6,253,312 ;US6,253,311;US6,754,810 US6,253,312 ;US6,253,311;US6,754,810 US 5,945,997 ; US5,581,279 US 5,945,997 ; US5,581,279
訴狀下載 download.gif download.gif download.gif download.gif

Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2011/09

表一、專利訴訟案件基本資料: AMD 控告 S3 Graphics

 

訴訟名稱 S3 Graphics Co., LTD. v. Apple, Inc. Apple v. S3 Graphics VIA Technologies Inc. et al v. Apple Inc. VIA Technologies Inc. et al v. Apple Inc. S3 Graphics Co. Ltd. v. Apple Inc. S3 Graphics Co. Ltd. v. Apple Inc. Advanced Micro Devices Inc. et al v. S3 Graphics Co Ltd. et al
提告日期 2010年5月28日 2011年1月13日 2011年9月21日 2011年9月22日 2011年9月22日 2011年9月22日 2011年10月13日
原告 S3 Graphics Co. Ltd. Apple Inc VIA Technologies Inc. VIA Technologies Inc. S3 Graphics Co. Ltd. S3 Graphics Co. Ltd. Advanced Micro Devices Inc.
IP-First LLC IP-First LLC S3 Graphics, Inc S3 Graphics, Inc ATI Technologies LLC
Centaur Technology Inc. Centaur Technology Inc. ATI International SRL
被告 APPLE, INC. S3 Graphics Co. Ltd. Apple Inc Apple Inc Apple Inc Apple Inc S3 Graphics Co Ltd.
S3 Graphics Inc.
Sonicblue Incorporated
案號 337-TA-724 1:11-cv-00965 1:11-cv-00857 337-TA- 812 337-TA- 813 1:11-cv-00862 1:11-cv-00965
訴訟法院 US ITC California Northern District Court Delaware District Court US ITC US ITC Delaware District Court Delaware District Court
系爭專利 US7043087;US6775417;US6683978;US6658146 確認之訴 US7043087;US6775417;US6683978;US6658146 US6,253,312 ;US6,253,311;US6,754,810 US6,253,312 ;US6,253,311;US6,754,810;US 7,185,180 ;US 7,155,598 US 5,945,997;US5,581,279 ;US6,353,440;
US5,977,960
US 5,945,997;US5,581,279 確認之訴 US6,658,146; US6,683,978; US6,775,417; US7,043,087
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裁決 ITC通知書download.gif
蘋果不侵權
           

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理, 2011/10

訴訟大事紀

2011

10-13AMD 加入戰局幫蘋果反擊威盛及 S3 Graphics

原告: VIA + S3 Graphics vs. Apple + AMD

2011年10月13日,蘋果電腦採用的顯示晶片原廠ATI,其母廠AMD在德拉瓦州聯邦法院對S3 Graphics提出四項專利反擊,AMD宣稱該四項專利技術屬於AMD所有,要求法院確認。據查美國專利局(USPTO)網站顯示,該四項專利權屬於S3 Graphics。

由於S3所控訴專利被用於蘋果電腦內部所採用的顯示晶片,而顯示晶片是來自於AMD所併購的子公司ATI所發表的產品如”Radeon HD 6490M”以及”Radeon HD 6750M”等。目前,蘋果所有產品使用晶片皆採用ATI晶片。AMD在10月13日在德拉瓦州對威盛(S3)提出的控訴中指出,S3所聲稱擁有的四項顯示技術其實是來自於ATI在2001年買下Sonicblue部分部門時,同時也併購了ATI顯示技術專利,而這些專利並非S3所擁有的。

然而Sonicblue並非只有賣給ATI,在2001年時,Sonicblue在販售公司的資產時,旗下的一家圖形公司FGL是賣給了ATI,然而Sonicblue也有更多資產以及技術是賣給了S3,當時S3已經為威盛所併購。現在的紛爭焦點就是S3控告蘋果的專利裡面所包含的技術,目前該專利權究竟是屬於誰的?


11-21ITC駁回S3 Graphics,蘋果不侵權

原告: VIA + S3 Graphics vs. Apple + AMD

2011年11月21日 美國國際貿易委員會駁回S3 Graphics 對蘋果的第一宗訴訟案[337-TA-724] ,蘋果不侵權S3提出的全部專利,並終止ITC 337調查。國際貿易委員會否決行政法官先前做出的初步決定,並未特別說明理由。這有可能是基於所提出的四項系爭專利之權利項無效或不侵權,還有可能是專利耗盡 (蘋果使用的圖形晶片是取得合法適當授權)。

這次宣判,對蘋果有利,更是蘋果連下三城取得勝訴。目前,宏達電暫居劣勢,看來宏達電想突圍需要更多武器(重量級專利)。

ITC通知書下載:download.gif


12-21美國ITC終判蘋果Mac 電腦直接侵犯S3G專利,但並未違反美國關稅法337條規定

原告: VIA + S3 Graphics vs. Apple + AMD

2011年12月21日S3 Graphics 控告蘋果訴訟案[337-TA-724], 美國ITC公布正式終判結案書,重點結論:

(1) 蘋果Mac 電腦直接侵犯S3G專利,但並未違反美國關稅法337條規定的結論。
(2) ITC 不贊同AMD擁有S3專利所有權的相關合約。

一般而言,ITC審理案件只要被告侵權事實成立、原告專利有效、符合美國國內產業要件,構成此三項要件,通常判定被告侵權。但是,Apple採取"事實發生時間點"防禦論點,針對 '146專利之 method 方法claim 16:被控產品在 “進口當時” 須具備實施所有claim方法項步驟,依據HTC所提供證據, Mac 電腦Mac OS X Devices是到美國境內完成測試後才侵害, 而進口當時, Mac電腦尚未滿足claim 16方法項所有步驟, 如此不適用337擋關救濟。

S3 Graphics提出清楚的合約文件證明在2001年1月3日SONICblue將專利移轉給S3 Graphics,包括本案系爭專利之專利家族。所以,ITC駁回AMD企圖以專利歸屬權問題而要求本案中止之意圖,因此,S3 Graphics確實擁有本案系爭專利。

download.gif下載美國ITC正式終判結案書


2012

07-10S3 Graphics專利有效性USPTO再審通過

原告: VIA + S3 Graphics vs. Apple + AMD

宏達電2012年7月10日宣布其子公司S3 Graphics之兩項專利(146及987專利)已獲得USPTO再審通過,確定專利有效性。

宏達電去年中宣布斥資3億美元併購S3G後,蘋果向美國專利局要求再審4項專利的有效性。

S3 Graphics控告蘋果侵權案在美國ITC終判不侵權後,S3 Graphics不服上訴已進入聯邦法院上訴階段,專利有效對上訴案是否有幫助,有待觀察。


11-16威盛及S3G與Apple達成全面和解

原告: VIA + S3 Graphics vs. Apple + AMD

在2012年11月11日HTC與Apple率先達成全球訴訟和解之下,四天後11月15日威盛及S3G也與Apple達成和解,解除訴訟糾紛。



 
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