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Cree控告旭明光電LED晶片侵權 [LED專利戰爭:Cree v. SemiLEDs]

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科技產業資訊室-- Albert撰稿 發表於 2011年4月23日

2011年4月13日,位於美國北卡羅萊納州的LED大廠CREE, INC. (以下簡稱CREE)以6項專利侵權為由,在北卡羅萊納州中部聯邦地院向台灣LED晶片製造商SEMILEDS OPTOELECTRONICS(旭明光電) 提起專利侵權訴訟,指控該公司所生產、販賣的MvpLED(Metal Vertical Photon Light Emitting. Diode,金屬基板垂直電流激發式發光二極體)晶片侵犯了CREE的LED相關專利。

本案系爭專利共有6件,由發明人取得專利權後轉讓給CREE,內容皆與LED的組成構造、製造方法有關。其中專利US7737459為一種限定電流大小、功率及波長的LED;專利 7611915為一種LED的製造方法,可提供更好的隔絕及保護效果;專利7211833、US 6657236、US7795623及US7557380皆涉及LED的組成元件或材料。

  1. US7737459: High output group III nitride light emitting diodes
  2. US7211833: Light emitting diodes including barrier layers/sublayers
  3. US7611915: Methods of manufacturing light emitting diodes including barrier layers/sublayers
  4. US6657236: Enhanced light extraction in LEDs through the use of internal and external optical elements
  5. US7795623: Light emitting devices having current reducing structures and methods of forming light emitting devices having current reducing structures
  6. US7557380: Light emitting devices having a reflective bond pad and methods of fabricating light emitting devices

此次訴訟的系爭產品主要是旭明光電的MvpLED晶片。根據該公司所述,MvpLED相較於傳統型與覆晶型LED,具有高熱傳導率、高亮度與高可靠度等優點,可以在晶片上實現輕質量,高壽命,無色偏,可靠度佳,高效率等特性,可用於白光、UV、藍光及綠光LED上,為燈具製造廠帶來實際利益。在技術面上,MvpLED晶片的主要改進為電源以垂直方向流經元件,以大幅降低動態電阻及避免電流聚集;以及單一的出光方向(向上射出),相較於傳統型LED有六個出光方向,MvpLED具有最好的光取出與光收集,可達成最佳的發光效率。

CREE在去年10月曾於德拉瓦州聯邦地院,以US7737459、US 7211833及US 7611915控告旭明光電美國母公司SemiLEDs專利侵權,此次再度提出侵權訴訟,不但地點轉移到CREE公司所在地的北卡州,更增加了3件於去年訴訟中未曾使用的專利,主要目的應在於把負責製造、生產的台灣子公司旭明光電也列入被告,以加大打擊範圍。

根據市場研究資料顯示,2010年LED產值達107億美元,且80%市場集中於20家LED廠商。CREE作為世界5大LED廠之一,在LED相關專利上佈局已久;根據統計,CREE於3月底止共於美國取得567件LED相關專利。面對旭明光電的直接挑戰,CREE此次連續對其提出侵權訴訟,欲藉此阻擊其發展之意圖昭然若揭。關於CREE及旭明光電的相關背景資訊,請參考科技產業資訊室之前的報導【LED戰火持續蔓延,Cree控告美商旭明光電】。(770字;表1)

表一、專利訴訟案件基本資料:CREE控告SEMILEDS OPTOELECTRONICS

訴訟名稱 Cree Inc. v. SemiLEDs Inc. et al CREE, INC. v. SEMILEDS OPTOELECTRONICS CO., LTD. SemiLEDs Corporation et. al. v. Cree Inc.
提告日期 2010年10月8日 2011 年 4 月 13 日 2011 年 8 月 15 日
原告 Cree Inc. CREE, INC. SemiLEDs Corporation
SEMILEDS OPTOELECTRONICS CO., LTD
被告 SemiLEDs Inc. (旭明光電)
Helios Crew Corp. (宇揚照明)
SEMILEDS OPTOELECTRONICS CO., LTD. (台灣,旭明光電) CREE, INC.
案號 1:10-cv-00866-UNA 1:2011cv00292 1:11-cv-00714
訴訟法院 THE DISTRICT OF DELAWARE North Carolina Middle District Court THE DISTRICT OF DELAWARE
系爭專利 US7,737,459;US7,211,833;US7,611,915 US7737459;US7211833;US7611915;US6657236;US7795623;US7557380 USD566056;US7,615,789;US7,646,033;USD580888
系爭產品 MvpLED晶片;P2 LED MvpLED晶片 LED晶片設計專利及白光LED
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2011/04

訴訟大事紀

2011

08-15旭明光電回擊Cree

原告: Cree vs. SemiLEDs

2011 年 8 月 15 日旭明光電回擊Cree了,以四項專利侵權為由,向Delaware法院提告。

本案四項系爭專利USD566056;US7,615,789;US7,646,033;USD580888,有關LED晶片設計專利及白光LED生產方法。

根據Morgan Keegan發表研究報告指出,LED上游晶粒製造大廠Cree Inc.的2011第二季(4-6月)的毛利率預估值恐將不到40%,低於分析師平均預期的43%。

旭明光電近一年營收

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Cree近一年營收
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在台灣營運、擁有台灣技術團隊的美商磊晶廠旭明光電於2010年12月9日於那斯達克(Nasdaq)順利上市。旭明光電主要投資股東為美國知名的Simplot集團持有比重為40% (他也是DRAM廠商美光創始者),台灣LED廠光寶科也投資旭明光電達5%,其次為創投公司美商中經合集團的3%。

旭明以LED上游晶片廠之姿掛牌,直接挑戰LED上游晶粒製造大廠Cree地位,同時成為第一家具有台灣背景在美國掛牌的LED公司;由於大吃中國市場、加上列入綠能產業,受到投資銀行及投資人青睞。

據了解,部分旭明技術團隊來自於晶電2006年三合一大合併後從元砷及連勇離開的研發人員。

旭明與中國6家封裝業者共同於中國佛山合資成立磊晶廠旭瑞光電;旭明光電持股比例為49%,中國的帝光電子、國星光電等企業持股比例則為51%,預計2011年第一季投產, 也預計未來3年內將於中國資本市場掛牌上市。

受到 全球景氣不佳,LED產業旺季需求落空,LED產業毛利率下滑,且客戶庫存消化時間較預期更長,今年(2011)LED TV滲透率遠不及先前預估,所以下半年需求難見起色。根據研究機構 LEDinside 研究指出,預估 2011 年全球 LED 晶片供給量將可達到 1 千億顆,不過需求量約只有 890 億顆。因此,預估 2011 年供大於求的比例高達 12% 。這將迫使 2011 年下半年 LED 晶片的價格有很大下跌壓力。

反而是日本在震後因為節能需求,大力推動LED照明,刺激今年日本LED照明市場蓬勃發展,目前LED照明佔整體日本照明市場產值比重高達60%,從出貨量來看,市場佔比也達到了30%。

LED產業在台灣發展已近30年,全球LED市佔率約2成,產值僅次於日本,但由於南韓政府投入大量政府資源扶植LED產業,韓國已從2009年佔世界產值的14%,快速成長至今年(2011)的23%,逐漸趕上台灣。

( 科技產業資訊室—May撰稿,2011/08/30)


2012

06-22旭明光電與Cree達成和解

原告: Cree vs. SemiLEDs

2012年6月22日旭明光電與Cree互告侵權達成和解,並共同聯名提出撤告。



 
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