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衛星網路掀起新太空競賽,未來強者僅兩家

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科技產業資訊室 - May 發表於 2019年5月20日

圖、衛星網路掀起新太空競賽,未來強者僅兩家
 

新太空競賽來了,你準備好了嗎?自從世界首富也是亞馬遜創辦人Jeff Bezos推出古柏計畫(Project Kuiper),預計將3,236顆衛星送入地球軌道,以提供全球範圍的高速網路,因此引起太空界一陣騷動。似乎有不少公司對太空存有興趣,如果未來有越來越多的太空網路供應商,那麼空間足夠問題是否會發生呢? 

衛星網路的特點:
  • 太空尚還處於數位沙漠之地,然而衛星網路是一場關乎數十億美元的投資,技術及資金門檻高。
  • 從太空發射的網路,應以偏遠孤立地區為優先,而非對那些已經有光纖或電纜連接的城市。
  • 衛星星座的優點,就是它是相對低的軌道,這對於降低延遲是十分重要的,將來在媒體串流、遊戲等許多應用都扮演著關鍵角色。然而,這些孤立地區或許有技術方面的需求,但卻沒有足夠獲利的客源。
  • 市場最後可能僅容納兩家,目前看好亞馬遜及SapceX。同時至少需510年來催熟市場,而且太空網路服務市場還不見得普及。
OneWeb公司計畫今年(2019)夏天開始,在佛羅里達州以每天建造兩顆衛星之進度,預計2021年將超過600顆衛星的群集可運行。
 
SpaceX的Elon Musk也同樣躍躍欲試,近期剛獲得許可,可以在星鏈星座(Starlink constellation)上投放不同高度的軌道衛星12,000顆。
 
銥星通訊公司(Iridium)曾經風光也破產過。該公司在1990年代推出了一款衛星電話—形似磚頭,售價3000美元,費率為每分鐘3美元。在行動世代初期,幾乎是人手一台。現在,該公司終於重新出發,且剛完成整個星座的更新:66個提供連接的衛星,但不包括寬頻,為企業機構客戶(包含船隻、飛機、軍事及商業)提供100%的全球覆蓋率。
 
從太空發射的網路,應以偏遠孤立地區為優先,而非對那些已經有光纖或電纜連接的城市。有了衛星星座導航(satellite constellations),不論你在哪個地方,只需要一根天線就能接到寬頻。它就像是一座非常高的行動通信基地塔。
 
基於,前期投入高,在商業模式的挑戰,首要必須克服前幾年資本投入,很難達到收支平衡。因此,OneWeb公司先將目標集中於飛機及船隻的網路服務,那些具有無窮潛力的地方。北方天空研究公司(Northern Sky Research)的高級分析師Shagun Sachdeva預測大多數的公司都無法挺過,市場最後可能僅容納兩家,同時至少需5到10年,太空網路服務市場還不會普及。
 
通訊商電星公司(Telesat)目前正在建造自己使用的星座,由於起步較晚,現在正追趕領導者。
 
衛星網路會面臨頻譜授權的障礙。最近在華盛頓召開的衛星2019年國際會議上,該行業的專業人士表示,他們擔心富可敵國的亞馬遜的創始人Bezos以極低的價格打擊競爭對手。目前,大家對於頻譜權利需求的關注度還不夠。但亞馬遜的優勢非常明顯:擁有強大的IT基礎設施可支持衛星網路。Bezos提供鉅資資金給自己的火箭公司Blue Origin,開發可多次回收的火箭,這也能提供具競爭力的市場價格。(735字;圖1)


參考資料:
New space race to bring satellite internet to the world. Japan Today, 2019/5/13.


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