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SSD晶片專利訴訟:BiTMICRO於美國ITC指控晶片製造商及終端業者

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科技產業資訊室 - May 發表於 2018年1月3日

圖、BiTMICRO於美國ITC指控晶片製造商及終端業者
2017年12月21日,位於維吉尼亞州BiTMICRO公司(BiTMICRO)提起專利侵權訴訟,要求美國國際貿易委員會(ITC)根據337條款展開調查。
 
據訴狀指稱,以下公司非法進口到美國、在進口後出售進口和/或在美國境內銷售某些固態儲存(SSD:solid state storage)驅動器、堆疊電子元件和含有該產品的產品侵犯了美國專利第7,826,243號('243專利),第6,529,416號('416專利),第9,135,190號('190專利)和第8,093,103號('103專利),以上統稱主張的系爭專利,主要用於各種電腦、手機、平板電腦、智慧手錶及其零組件之侵權產品。
 
被訴公司名單:
Samsung Electronics Co., Ltd. of South Korea
Samsung Semiconductor, Inc. of San Jose, California
Samsung Electronics America, Inc. of Ridgefield Park, New Jersey
SK Hynix Inc. of South Korea
SK Hynix America Inc. of San Jose, California
Dell Inc. of Round Rock, Texas
Dell Technologies Inc. of Round Rock, Texas
Lenovo Group Ltd. of China
Lenovo (United States) Inc. of Morrisville, North Carolina
HP Inc. of Palo Alto, California
Hewlett Packard Enterprise Co. of Palo Alto, California
ASUSTek Computer Inc. of Taiwan
ASUS Computer International of Fremont, California
Acer Inc. of Taiwan
Acer America Corp. of San Jose, California
VAIO Corp. of Japan
Transcosmos America Inc. of Gardena, California
 
具體而言,涉及固態儲存技術專利:
  • '243專利涉及將多個半導體模塊(晶片)堆疊和連接在一起成為多晶片模塊(MCM)的堆疊模塊。
  • '416專利涉及儲存器系統中的並行擦除操作。
  • '190專利涉及用於計算設備的多配置儲存器控制器。
  • '103專利涉及電子設備的模塊堆疊和封裝。
 
然而,原告BiTMICRO在半導體界知名度似乎不高。關於形成國內產業(Domestic Industry)之議題,BiTMICRO指出其專利已授權給BiTMICRO Networks,Inc.公司在美國設計、開發、組裝、測試及實施於該批專利保護的產品。尤其,BiTMICRO Networks宣稱本身也生產相關的固態儲存驅動器(SSD)、堆疊電子元件,並包含將該產品銷售給美國軍事承包商用於關鍵任務使用。
 
從目標訴訟對象來看,從SSD製造商到下游終端裝置廠商,不僅涉及SSD硬體製造且涉及使用SSD的軟體的全面專利問題。被告涵蓋:台(華碩、宏碁)、韓(三星、SK海力士)、中(聯想)、日(VAIO)、美(惠普、戴爾)等國家的科技廠。
 
美國半導體公司並不是第一次要求自己的政府,以專利侵權為由限制韓國產品的進口。例如:
  • 2017年10月,美國半導體公司Netlist在ITC就侵犯其內存模塊技術與服務器有關的專利提起訴訟。在得出結論,服務器內存模塊技術在2016年提交的類似技術訴訟中並未侵犯其專利權後,該公司再次採取法律行動。
  • 2017年9月,Tessera Technologies向ITC投訴三星電子侵犯其晶圓級封裝專利,要求禁止進口和銷售三星電子的內存晶片,也包括配備三星半導體產品的智慧手機、平板電腦及筆記本電腦。
 
 
本案結語與iKnow觀點 
 
據市場猜測,BiTMICRO似乎實際是針對南韓內存晶片製造商,如三星電子及SK海力士。因為,全球SSD市占率三星電子高達30%居第一,而SK Hynix以3%居第七名。但此案排除了英特爾(Intel)、威騰(WD)、東芝(Toshiba)、希捷(Seagate)、美光(Micron) 等市佔第2至第6的SSD業者,讓韓媒認為主要是衝著韓廠而來。
 
目前,半導體行業正在形成緊張的局面。事實上,半導體行業與近期遭受反傾銷調查的家電、鋼鐵、化工等行業情況截然不同。因為,這些行業的供應過剩,但半導體行業卻是供應短缺而引起。在這種情況下,美國似乎正試圖運用專利訴訟來馴服半導體龍頭南韓企業。尤其,川普上台後,更是要求ITC限制進口。
 
由於,手機儲存晶片價格過去18個月持續飆漲,已引起中國大陸監管機構的關注,可能涉及多家公司的價格操縱行為,可能將展開調查。現在,在美國被要求ITC 337調查,所以,對南韓公司可能會有不利影響。未來產業轉型升級將是以半導體晶片為核心,在如此無限大的市場,不論競爭者或NPEs都想來分杯羹。(1030字;圖1)
 
 
參考資料:
Targeting SSD Makers, Will US Make Indiscriminate Patent Litigation Attack against S. Korean Chipmakers? Business Korea, 2018/1/2.
BiTMICRO Files New 337 Complaint Regarding Certain Solid State Storage Drives. ITC Blog, 2017/12/28.
 

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