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AMD與ATI合併效應整合CPU與GPU

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科技產業資訊室 (iKnow) - Philip C.F. Wen 發表於 2011年1月20日

2006年CPU第二大廠美商超微(Advanced Micro Device, AMD)宣布購併顯示晶片大廠ATI震撼了許多人,由於一台電腦的兩個心臟一般都認為是中央處理單元(CPU)以及繪圖處理單元(GPU),在遊戲特效越來越多元的時代,顯示晶片的重要性並不亞於中央處理器。然而,大家都認為這兩者是不相干的,但AMD卻選擇與ATI結合。


AMD和ATI的結合效應,就是將中央處理單元與繪圖核心結合在一起。由於電腦架構中,繪圖晶片與中央處理器皆為高速運算的處理單元,而不管中央處理器或是繪圖晶片都需要大量的記憶體空間作為其緩衝資料以及運算輔助之用,而這一領域的控制皆由主機板上的北橋晶片組作為彼此之間資料流的管道;然而在不需要強大繪圖效能的電腦,通常會把繪圖晶片內建在主機板上,而繪圖晶片也可與中央處理器共用系統記憶體空間(切割分配或是動態隨機分配)。

然而AMD與ATI正在做一個大膽的挑戰,決定把繪圖核心整合入CPU,讓CPU分為兩個核心單元分別來處理:繪圖處理與傳統CPU的運算處理。而第一個產品AMD Fusion已經在2011年1月4日發表了,AMD稱這種新的架構為APU (Accelerator Processor Unit)。將繪圖核心與運算核心整合的最大好處,即是整個電腦系統中少了一個實體的運算核心,對電腦的耗電量節省了許多,並且由於繪圖核心和運算核心都在同一個晶片,其記憶體採用共享的方式,少了一組記憶體耗電的困擾。另外整合的好處,就是將中央運算核心與繪圖核心的距離拉進了,當運算核心將資料處理後,可直接在同一個晶片內做傳輸,其速度將遠遠超過傳統的架構,在同樣的規格下,整合過的APU效能也超越傳統的CPU加GPU。

新AMD來勢洶洶,對於英特爾(INTEL)與nVidia這兩大競爭對手造成壓力。由於AMD創新架構,結合了CPU與GPU,而英特爾和nVidia並不能有如此的結合(將各家的核心結合成一個晶片出貨)。不過,最近從英特爾和nVidia的互動來看,似乎有合作的跡象,例如2011年1月11日,英特爾宣布將支付15億美金給nVidia,撤銷雙方所有的法律訴訟,達成英特爾授權nVidia生產其CPU架構下的系統晶片組,是否意味著英特爾會和nVidia合作,對抗AMD加ATI,似乎還有待觀察。(756字)


圖一、 AMD Fushion 架構圖

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Source : AMD , 2011 年 1 月


 
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