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比鑽石更閃亮的莫桑石專利

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2014年7月10日



在專利領域,所謂FTO(Freedom to Operate,或稱Free to Operate)通常指判斷某項產品是否可以不侵犯他人有效的智慧財產權而實施,包含專利、植物品種、商標、工業設計等,實際上操作需針對目標市場進行檢索,次之為確認權利狀態以及比對。以專利來說,法律狀態有效的專利權才有被侵權之可能,各國專利權期間為申請日起20年,專利權屆滿後成為公眾財,屬於可公開使用的技術,對製藥、石化、鋼鐵業等產品生命週期長的產業,透過FTO找公開技術,可有效降低研發成本或切入原本具獨佔權利而被壟斷的市場,例如學名藥。若是以找公開技術為目標,還要考慮非專利文獻檢索,包含技術報告、企業出版的刊物、學術文獻等。不論專利或非專利文獻的檢索技巧大致相同,但後續的判讀與分析依目標而異。以下介紹的莫桑石專利是最典型的FTO,專利家族單純且專利權快要期滿以致將成為公眾財。

莫桑石(Moissanite)在台灣又稱摩星石或摩星鑽,是合成寶石的一種,屬於鑽石的代用品之一,源自於法國化學家Henri Moissan於1894年在亞利桑納州的隕石碎片中發現之碳化矽(Silicon Carbide , SiC)結晶。1980年代在實驗室製備成功,隨後由美國查爾斯科瓦公司(Charles&Colvard, 以前稱C3, Inc.)成功研發並取得專利。莫桑石的硬度為9.25,稍遜於真鑽的硬度10,但折射率達2.648~2.691,比鑽石的2.417~2.419稍高,尤其是色散值高達0.104,是鑽石0.044的2.3倍,搭配合宜的切工,可產生比鑽石炫目的火彩,映射優於鑽石的耀眼光芒。

記載莫桑石生產技術的美國專利為US 5,723,391專利名稱為「碳化矽寶石(Silicon carbide gemstones)」和US 5,762,896,專利名稱為「單晶寶石的硬度、折射率、拋光和結晶(Single crystal gems hardness, refractive index, polishing and crystallization)」,兩件專利的優先權日期都是1995年8月31日,都在1998年通過審查並公告取得專利權,詳細資料請見表一。

合成寶石的市場廣大,專利申請必然著重市場布局,在世界主要消費國形成專利家族,但專利權的保障期間自申請日起算滿20年為止,莫桑石的專利將陸續在2015~2016年間屆滿。尋找專利權將屆滿的專利,先行籌備並在期滿後實施是一門好生意,若目標專利衍生的專利家族龐大,要注意各家族成員的法律狀況以免有侵權之虞。莫桑石的專利家族較為單純,公告案在各國都僅有1件,美國公告案也才2件:

  • 美國:US 5,762,896和申請日是1995年8月31日,將於2015年8月31日成為公眾財。US 5,723,391也是2015年8月31日專利權期滿。
  • 歐盟:EP 0853690 B1,申請時主張美國優先權,申請日是1996年8月27日,指定18個國家,專利權將於2016年期滿。
  • 中國:CN 1093085 C,申請日是1996年8月27日,專利權將於2016年期滿。
  • 日本:公開號JPH11507906,公告號JP3422422 B2,申請日也是1996年8月27日,專利權將於2016年期滿。
  • 韓國:KR 1019980701486專利被舉發而無效。
  • 墨西哥:MX201330,2018年才專利權屆滿。

‘391號專利曾在2011年7月25日被另一間位於美國西雅圖生產合成寶石的BetterThanDiamond提起單方再審(AIA生效之前的Ex Parte Reexaminations ),Control Number是90/009,929,起因是BetterThanDiamond一直未能獲得Charles&Colvard授權生產莫桑石,雖然在2012年10月12日USPTO確認’391號專利仍然有效並維持原有專利權範圍,但距離本文撰稿之日專利權也僅餘1年。目前BetterThanDiamond僅能生產、銷售改良式莫桑石,當莫桑石專利權期滿後,諸如BetterThanDiamond的Amora GEM莫桑石生產套組在原本有專利保護的國家就可以合法販售[註1],莫桑石的售價可望大幅降低。因為韓國專利無效,現在就可以使用Amora GEM在韓國生產和銷售莫桑石而不致侵犯專利權,但不能出口到仍有專利權保護的國家。

鑽石的價格為國際公訂,Rapaport[註2]每周提供各種成色、淨度、重量的報價表,須付費取得,一般消費者可以向銀樓詢問最新行情。以2014年6月20日的Rapaport報價,淨度VVS1、E color的1克拉鑽石,報價將近50萬台幣,而莫桑石的售價只要鑽石的十分之一,相當等級的莫桑石價格約為5萬台幣。專利屆滿後,如同學名藥,在價格大幅下降的初期,往往帶來市場競爭態勢的改變,對有意生產莫桑石或飾品的廠商來說隱含龐大商機。身為消費者,更要留心您付出的費用和購買的鑽飾是否相符,仿鑽的種類很多,非專業人士難以辨別真假鑽。假如想購買閃亮亮的莫桑石飾品可以再等一等,專利權期滿後產量增加,售價應明顯下降,可望價廉如同百元蘇聯鑽。(1662字;圖1;表1)

 

圖一、莫桑石飾品 (資料來源:Charles&Colvard)

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表一、莫桑石的美國專利

Single crystal gems hardness, refractive index, polishing and crystallization
公告號 US 5762896 pclass_14_A241b.gif
公告類型 A
申請號 US 08/521,635
公告日 1998年6月9日
申請日 1995年8月31日
優先權日 1995年8月31日
其他專利號 US5723391 (A) 
O9709470 (A2) 
WO9709470 (A3) 
RU2156330 (C2) 
PT853690 (E) 
JPH11507906 (A) 
JP3422422 (B2) 
HK1015423 (A1) 
ES2207682 (T3) 
EP0853690 (A2) 
EP0853690 (A4) 
EP0853690 (B1) 
DK0853690 (T3) 
DE69630535 (T2) 
CN1194623 (A) 
CN1093085 (C) 
CA2230262 (A1) 
CA2230262 (C) 
BR9610393 (A) 
AU6902696 (A) 
AU710841 (B2) 
AT253132 (T) 
DE69630535(D1) 
DE69630535(T2)
發明人 Charles Eric Hunter, Dirk Verbiest
原專利權人 C3, Inc.
Silicon carbide gemstones
公告號 US 5723391 pclass_14_A241c.gif
公告類型 A
申請號 US 08/739,784
公告日 1998年3月3日
申請日 1996年10月30日
優先權日 1995年8月31日
其他專利號 同’896號專利所列
發明人 Charles Eric Hunter, Dirk Verbiest
原專利權人 C3, Inc.

 

註1:Moissanite Gem Patent restrictions by country and year of expiration

註2:http://www.diamonds.net/


 
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