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美國ITC 337調查結果 2012年電腦與通訊產品訴訟案件高達30%

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科技產業資訊室 (iKnow) - May 發表於 2013年5月13日

根據2013年4月15日美國國際貿易委員會(ITC)337調查報告(FACTS AND TRENDS REGARDING USITC SECTION 337 INVESTIGATIONS),分析專利及智慧財產權侵權的問題。

一 、訴訟案件增加

過去五年,專利及智慧財產權侵權的訴訟顯著的增加,且維持高成長的幅度。且因為增長速度過快,法庭數量不足的問題,已經影響到聽證會的舉行。美國國際貿易委員會(ITC)還為此騰出空間,2012年10月完成改建成法庭,以供聽證用途。這些新建而成的法庭,被拿來當成處理複雜的智慧財產權訴訟案使用。

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在ITC337調查大部分智慧財產權的訴訟案是有關於高科技產品,2011年時,關於電腦與通訊產品之新訴訟案高達25%;而到2012年,上升到30%。其他消費性電子產品的新訴訟案2011年占比為15%,2012年也上升到20%。液晶顯示器及其他電視產品的新訴訟案2011年占比為15%,2012年則是5%。

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二 、具美國境內產業市場原則及專利授權公司(NPEs)

「具國內產業市場原則(domestic industry requirement)」是界定是否違反337條款的關鍵。在這個原則下,訴訟提起人必須舉證,其擁有智財權的產品,已在美國境內有相當份量的投資。1998年此原則修訂後,等同於同意專利授權公司可以向美國國際貿易委員會提出補救措施;條文修改為,「發明者、大專院校、新創企業及其他組織,進行相關研發、工程及其他授權義務時,可享有和製造業一樣的救濟方案。」

因此,也引起一個令人注意的議題,就是某些特定的專利授權公司(non-practicing entities or NPEs)是否也在法條的適用範圍內。但是,對於所謂的「專利授權公司」尚未有一個公認的定義,因此美國國際貿易委員會將NPEs簡單劃分為以下兩類:

1. 第二類專利授權公司:不從事產品生產,而只是購買專利或專事專利訴訟的商業模式。

2. 第一類專利授權公司:具有研發成果但不從事產品生產的發明者、大專院校、新創公司或一般公司,不實施該項專利技術而是透過授權方式以符合「國內產業界定原則」。

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美國最高法院對eBay, Inc. v. MercExchange, LLC的判決顯示禁制令(Injunction)的取得趨於困難,因此有些論者認為,第二類專利授權公司是導致近年來專利及智慧財產權侵權的訴訟顯著的增加的主要原因,但他們並未提出有說服力的數據來支持該論點。

自從2006年5月15日eBay案宣判後,2013年第一季,統計第一類NPEs公司訴訟案有33案(約占11%);第二類NPEs公司有27案(約9%)。而且,從eBay案之後至今,僅有四家NPEs公司成功取得禁制令,第一類與第二類NPEs公司各占兩家。

三 、爭議的解決

紛爭能獲得解決總是最好的結局。美國國際貿易委員會對外提供一個紛爭解決的平台(mediation program)。據統計,將近有一半的訴訟案件最後是以和解收場。另外,從下表的數據看來,比起非專利授權公司,專利授權公司雖也有將近有一半的訴訟案件最後是以和解收場,但和解的比例低於非專利授權公司;而且從和解比率相較來看,第二類NPEs公司(54.55%)高於第一類NPEs公司(35.71%)。

Settlements
(5/16/2006 to Q1 2013)
  Number of Completed Inv. Number of Settled Inv. Settlement Rates
Total Inv.
256
124
48.44%
Cat. 1 NPEs
28
10
35.71%
Cat. 2 NPEs
22
12
54.55%
All NPEs
50
22
44.00%
All Others
206
102
49.51%

四 、被告人數增加

美國國際貿易委員會因對於進口物品的管轄和補救措施的物權(in rem)。2008年受到Kyocera v. ITC案影響,美國聯邦上訴法院否決了美國國際貿易委員會(ITC)長久以來的實施救濟對象的範圍,從零組件至下游產品以達到非第三方下游產品含有爭議零組件者。因此造成因337條款被告人數的增加。本報告呈現美國國際貿易委員會調查歷年來的區間數據:

Range of Number of Respondents
Investigations Instituted 5/16/2006- Q1 2013
YEAR
Category 1 NPEs Category 2 NPEs All Others
2006
4
0
1-21
2007
2-7
1
1-46
2008
4-40
17
1-36
2009
3-6
3-17
1-22
2010
1-20
2-11
1-32
2011
4-50
4-35
1-30
2012
2-35
2-45
1-35
Q1 2013
10-15
2
1-10

從被告者數量來看,也可以發現以第一類NPEs公司、第二類NPEs公司及其他公司所呈現的數據,每年被告者數量的變化也很大。(1200字;圖6)

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原文出處及連結:FACTS AND TRENDS REGARDING USITC SECTION 337 INVESTIGATIONS,2013.4.15

 


 
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