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蘋果購買飛思卡爾的專利為了佈局處理器還是擺脫三星?

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科技產業資訊室 (iKnow) - Philip C.F. Wen 發表於 2011年6月13日

根據PC Magazine報導,蘋果從2003年開始向飛思卡爾(Freescale)開始購入專利,結至今年五月為止已經購入了200多項專利。由於前不久,三星控告蘋果手機iPhone侵權訴訟 (可參考【蘋果與三星互告事件觀察】以及【三星再度追擊於美控告蘋果侵權】等文),而飛思卡爾專利又多以半導體晶片與通訊方面為主,讓人不得不把這兩件事聯想在一起。

飛思卡爾原係隸屬於摩托羅拉半導體部門,於2003年獨立成為一家公司,為摩托羅拉全力專注於手機以及通訊應用的策略之一。飛思卡爾繼承了摩托羅拉在半導體以及通訊方面的技術,主要產品有:微控制器(Micro Controller)、數位信號處理器(Digital Signal Processor)、射頻電源IC(RF Power IC)電源控制器(Power Management Controller)以及微處理器(Micro Processor Unit, MCU)等,其中飛思卡爾的通訊MCU屬於完成度較高的解決方案。

由於,飛思卡爾出貨給客戶的手機通訊晶片解決方案,包括了手機的通訊處理單元、數位信號處理、電源管理以及手機的系統架構。換句話來說,客戶在擁有飛思卡爾的解決方案之後,硬體方面已獲得一半的進度,而客戶端只需要在手機內部硬體Layout包括天線設計以及電路板、機構設計、系統軟體韌體方面再加強即可。

飛思卡爾在通訊晶片解決方案的投入長達數十年,在通訊方面累積超過6000項的專利,在全球半導體排名前二十大的地位,這些都讓蘋果看上眼的原因。

蘋果推出iPhone熱銷後,同時也造福了周邊供應鏈,其中iPhone重要的核心--微處理器,由蘋果公司自行設計開發,但交給三星代工時,三星加入些技術於微處理器上,這也是促使蘋果向外購買專利,企圖擺脫三星在微處理器技術的控制。雖然這樣子做的技術門檻不低,伴隨著而來的是高成本的投資,但從蘋果積極的收購飛思卡爾的專利這個動作來看,這個選項不是不無可能。

三星在通訊與手機微處理器的技術無庸置疑,其自行開發的多顆ARM處理器效能並不輸給高通(Qualcomm)的Snapdragon或是nVidia的Tegra。但是,蘋果將核心處理器全部委由三星來協助設計與製造,對於蘋果本身的風險又太高了。基於分散風險,蘋果尋求下一個代工廠商,開始與台積電以及英特爾接洽微處理器訂單。

依照目前的情勢來看,蘋果在微處理器的部分將不會與三星合作,這已成定局。但後續蘋果的動作才是重點,要重新取得處理器的設計主導權,然後交給專業晶圓代工廠台積電負責製造;還是把晶片交給英特爾,由英特爾強大的技術背景,加上其在晶圓製造的優勢,替蘋果製造更好的心臟,各有利弊。但可以確定的是,蘋果還是會繼續佈局微處理器,而不會採購高通或是英華達的晶片解決方案的。(926字;表1)

表一、蘋果從飛思卡爾取得的專利

獲證專利:
7929636; 7912083; 7881721; 7852811; 7813455; 7809074; 7808886; 7702029; 7693128; 7675844; 7627325; 7623599; 7609779; 7602861; 7603094; 7602837; 7599321; 7593485; 7590184; 7590419; 7539272; 7539462; 7495515; 7489202; 7486941; 7469020; 7421252; 7412006; 7403758; 7392026; 7369820; 7346317; 7346098; 7324558; 7313166; 7301402; 7266359; 7231586; 7227916; 7215972; 7209720; 7177616; 7158603; 7158578; 7148749; 7127563; 7120402; 7117234; 7109816; 7046977; 7042909; 7016398; 7010278; 6996158; 6982605; 6973142; 6961011; 6959035; 6952572; 6950634; 6950910; 6933766; 6930554; 6914935; 6889036; 6845233; 6839381; 6812802; 6804501; 6782038; 6768353; 6760386; 6751264; 6693490; 6625233; 6600344; 6594328; 6560447; 6490440; 6487395; 6487260; 6487398; 6445790; 6424825;6400821; 6400218; 6393071; 6370211; 6356217; 6327313; 6317064; 6310856; 6301306; 6289060; 6275540; 6263199; 6259318; 6243410; 6233287; 6185411; 6137997; 6133793; 6130921; 6100721; 6073002; 6055436; 6049703; 6049233;5960042; 5945878; 5943378; 5926052; 5905757; 5886547; 5874860; 5867063; 5812027; 5799043; 5799011; 5777516; 5778306; 5757236; 5757237; 5758275; 5748042; 5737327; 5734974; 5701600; 5696797; 5678223; 5673003; 5670951; 5633895; 5630222; 5606731; 5604926; 5584053; 5513382; 5493700; 5481226; 5478773; 5471665; 5448770; 5430416; 5387547; 5363071; 5194833; 5175729; 5128632; 5072193; 5061911
申請中專利:
20110096707; 20110019631; 20110009148; 20100322226; 20100202553; 20100115358; 20100110901; 20100113105; 20100091826; 20100061468; 20100061278; 20100042881; 20090304109; 20090245148; 20090245223; 20090238121; 20090232097; 20090201861; 20090190688; 20090181691; 20090181690; 20090116599; 20090051441; 20090034636; 20090034480; 20080318579; 20080267057; 20080268785; 20080268888; 20080232308; 20080233964; 20080233992; 20080232234; 20080229177; 20080227495; 20080165875; 20080165717; 20080101494; 20080080439; 20080080632; 20080080449; 20080076370; 20080075058; 20080043883; 20080025197; 20080009250; 20070293180; 20070280379; 20070274477; 20070201586; 20070109055; 20060239377; 20060223462; 20060170499; 20060035611; 20050111529; 20050079850; 20050042996; 20040041644; 20040041616; 20040019620; 20030035498

 

圖一、飛思卡爾殺手級產品---四核心ARM Cortex A9架構微處理器

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Source:Freescale

 
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