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大學前瞻研發案例:Eolas訴訟地圖,網路瀏覽器外掛嵌入和AJAX相關技術

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科技產業資訊室 (iKnow) - May 發表於 2009年10月9日

Eolas Technologies Incorporated公司是加州大學董事會所屬的營利機構,專注於網路技術開發,且擁有加州大學研究成果專利的獨家授權。自1999年Eolas Technologies與微軟纏鬥 6年,一戰成名打敗微軟,2005年求償美金5.65億賠償金,最後和解金不明。最近,Eolas強化該專利技術,取得連續專利‘985 Patent 之後,立即積極主張其專利價值。2009年10月6日又再度出擊,以同一專利US5,838,906 ('906 Patent’)及另一專利US7,599,985 ('985 Patent’),向23家知名瀏覽器服務業者(包括:蘋果、eBay、Google、Yahoo、Youtube等),提出專利侵權訴訟。指控這些公司侵犯了網路瀏覽器外掛嵌入和AJAX相關技術的專利。見圖一。

據 Eolas Technologies 宣稱 '906 Patent 技術早於1993年首次公開展示,使Web瀏覽器第一次作為平台完全交互的嵌入式應用。並於1998年11月取得美國專利局授予專利證書。

2009年2月美國專利商標局再度確認 '906 Patent’的有效性,對 '906 Patent的三個獨立項,包括其中兩個專利項目複查,最近結束了。

還有,'985 Patent是屬於 '906 Patent的連續性專利,並允許網站增加完全互動的嵌入式應用到了自己的在線服務,通過使用插件和AJAX(異步JavaScript和XML)的網路開發技術。'985 Patent在2009年10月取得專利權。

Eolas公司宣稱早在15年前就開發出這些技術,但這些知名的企業使用技術來營利卻不付費,這是很不道德的一件事。據悉Eolas公司除了希望法院禁止被告使用這些專利技術,並要求賠償三倍損失。

評析:

1. 網路瀏覽器外掛嵌入和AJAX相關技術是目前網站平台很普遍被使用的技術。後續進展 Eolas 是否能像打贏微軟般,繼續贏得最後訴訟,值得觀察。

2. Eolas藉由持續性專利擴張了原有保護的範圍,延續該專利價值的壽命。

3. 該技術早在15年前開發出來,直到近年來實現。大學一直是創新研究、前瞻技術及關鍵性技術開發基地,創新前瞻研發的風險高、成功率低,即使開發成功後,投資報酬與市場前景也不一定短期內可實現。這是一個成功案例。

(654字,表:1;圖:1)

 

訴訟大事紀

2011

08-22進行Claim construction

原告: Eolas Technologies

2011年8月22日被告15家公司聯合提出要求法官,進行系爭專利權利項名詞解釋:

  • US5838906權利項6,7,8,13
  • US7599985權利項28

權利項的語句
■ automatically [invoking/invoke] [the/said] executable application/executable application is automatically invoked by the browser 5,838,906 7,599,985
■ distributed application 7,599,985
■ embed text format 5,838,906 7,599,985
■ Embed Text Format, Located At/Corresponding To A First Location In Said First
■ Distributed Hypermedia Document 5,838,906 7,599,985
■ Embed Text Format Specifies the Location of at least a portion of [an/said] object 5,838,906 7,599,985
■ executable application 5,838,906 7,599,985
■ file containing information 5,838,906 7,599,985
■ [first] hypermedia document/distributed hypermedia document 5,838,906 7,599,985
■ Identifying An Embed Text Format/An Embed Text Format Is Identified 5838906 7,599,985
■ network server 5,838,906 7,599,985
■ object 5,838,906 7,599,985
■ text format 5,838,906 7,599,985


2012

07-19Eolas Technologies 網站互動嵌入專利侵權不成立,專利被限縮

原告: Eolas Technologies

2012年7月19日Eolas Technologies 控告Adobe等15家公司侵權,法官判決US5,838,906 claim 6, 7以及US7,599,985 Claim1, 3, 10, 16, 18, 20, 22, 36, 38, 40,及42無效。同時,陪審評決原告不可再訴。


09-12加州大學和Eolas Technologies控告Facebook

原告: Eolas Technologies

2012 年9月12日加州大學和Eolas Technologies公司提起訴訟,指控臉書(Facebook)、沃爾瑪和迪士尼侵犯其4項專利(US5,838,906、US7,599,985 、US8082293及US8086662)。其中,專利906及985,曾於2012 年7月19日判決專利權利項被限縮無效。但是Eolas已於8月17日提出上訴。


2013

07-25美國CAFC判決加州大學和Eolas Technologies兩個專利906 & 985 無效

原告: Eolas Technologies

針對Eolas v. Google案[6:2009cv00446] 2013 年7月22日美國CAFC維持地院判決結果,加州大學和Eolas Technologies兩個專利906 & 985 權利項被限縮無效:
US5,838,906 claim 6, 7
US7,599,985 Claim1, 3, 10, 16, 18, 20, 22, 36, 38, 40,及42無效

主要是關於允許瀏覽器程式可連結到分散式的超媒體系統以存取或排除嵌入程式物件的技術,使用於瀏覽器的外掛與互動功能。

本案2009年控告22家被告業者,其中德儀與甲骨文等許多業者也讓步,並支付權利金及簽署專利授權協議。而剩下未妥協者:Amazon, Google., Yahoo, Youtube及JC Penney Company,如今他們大獲全勝。



 
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