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技術追趕者的研發策略與專利布局

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科技產業資訊室 (iKnow) - David 發表於 2008年12月10日
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這個題目看似簡單,策略規劃上卻充滿困難與挑戰。

多數人想法與直覺是:既然技術不如人,那就加緊研發嘛,只要投入夠多時間、人力與資源,總有一天會拉近甚至超越對手的!這種論述,其實有說等於沒說,沒有多大助益,因為人才與資源都有先天上的限制。

所謂技術追趕者其實就是技術落後之一群國家或一群廠商,因為認知到技術發展的重要,想要透過研發創新,拉近與技術領先者的距離,甚至將技術用於新產品開發,提升整體競爭力。想要進行布局,首要工作是瞭解現在定位,次之為據此規劃,其中BCG專利矩陣(BCG Patent Matrix)提供了一個簡單思考模式[1]。

BCG專利矩陣將企業分成4象限,橫軸為專利保護程度,包括低與高,縱軸為與專利相關產品營收,亦分為高與低。依此,分別為小魚(The minnow)、目標肥羊(The target)、鯊魚(The shark)、霸權者(The superpower)等四角色。補充說明,BCG專利矩陣其實就是公司組合規劃(Corporate Portfolio Planning)概念,與原BCG矩陣之產品組合規劃(Product Portfolio Planning)及SRI之技術組合規劃(Technology Portfolio Planning)對應。

小魚即是默默無名之輩(淡水魚,國內市場),這些企業與專利相關營收不高,本身專利組合亦不強,通常是國際主要競爭者暫時忽略角色;目標肥羊即是主要競爭企業之攻擊目標,包括鯊魚與霸權者。由於目標肥羊企業之營收已經高達相對規模程度之後,往往成為專利訴訟與攻擊主要標的;鯊魚即是積極主張本身專利權之中小企業或公司,這些公司本身營收不高,但藉由強大專利組合積極向目標肥羊索取權利金;霸權者(跨國企業,全部布局)通常是已經具規模之跨國企業,本身專利強度高,產品營收也高,因此常採用交互授權模式和其他主要競爭者取得某種恐怖平衡。

技術追趕者從小魚開始發展,欲達到營收成長與國際化的目標,這是一條必然不得不走的路,但要避免成為目標肥羊,必需要有很強專利布局概念。依此,BCG提出四個策略,包括策略聯盟(Partnering)、購買專利(Acquiring Intellectual Property)、建構專利組合(Building a Focused IP Portfolio)與參與規範制訂(Playing the Standard-setting Game)。

策略聯盟即是與特定企業建立夥伴關係,包括專利授權、技術移轉與合資企業等;購買專利即是透過購買特定專利,或是透過企業收購取得重要專利,一則這些專利可以保護即將要大量生產之產品,另一則所購買專利也可控告他方侵權;建構專利組合即是主動建構企業本身專利布局,透過自行研發與合作研究,強化專利組合與本身研發能量;參與規範制訂即是最頂級專利布局,不僅在技術與專利層次,並將專利能量延伸到標準層次,甚至是國際標準層次。

最後,想從淡水魚成長到具有與跨國企業抗衡的過程,當然非如BCG上述所稱那麼單純,如何透過有效技術策略規劃、如何槓桿現有研發能量、如何透過國際研發合作、如何掌握關鍵專利與技術、應付接踵而來訴訟課題、如何在營收與研發資源投入間取得平衡,均是企業策略擬定或國家擬定產業政策上所需進行之縝密規劃。。(1234字;圖1)

圖一、BCG 專利矩陣

參考資料:

 


 
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