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MIT懸賞 募集創意解難題

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林倞、國家實驗研究院科技政策研究與資訊中心 發表於 2020年2月3日

圖、MIT懸賞 募集創意解難題
 
今年的麻省理工學院解方挑戰決賽(Solve Challenge Finals)獎項得主在9月底出爐,其中的循環經濟挑戰賽(Circular Economy Challenge)共有8個團隊入選,各獲1萬美元的解題家基金(Solver Funding),其中有一隊進一步獲得20萬美元的AI創新獎,兩隊獲得5萬美元的「通用汽車循環經濟獎」,一隊獲得1萬美元的「社群獎」。「MIT解方(MIT Solve)」是由麻省理工學院成立的創新創業推動組織,透過循環經濟、社群驅動創新(Community-Driven Innovation)、幼童發展、健康城市等4個年度挑戰賽,募集全世界的創業家,來解決人類最迫切的難題,出資單位包括通用汽車與阿布達比王儲內閣等7個組織。

此次循環經濟挑戰賽入選8個團隊中,獲得AI創新獎的是智利的Algramo,他們開發了透過聯網自動販賣機追蹤的可重複利用食物容器,使用這種導入物聯網概念的便宜塑膠容器,不但降低了隨用即丟的包裝垃圾量,更降低了販售五穀雜糧等食物的整體成本,使得低收入家庭更負擔得起日常飲食。

獲得今年通用汽車循環經濟獎的第一個團隊是印度的Air-Ink,他們開發了將空氣中PM2.5進行碳捕捉,並進一步轉化為工業級墨水或高規染料的技術;不論是奇異筆墨水、碳粉匣裡的碳粉或是T恤上的圖案,都可以使用百分之百來自PM2.5的原料來製造。若墨水廠商能以這種方法取得碳黑,就不需要自行透過燃燒石油來生產墨水,進一步降低了墨水產業帶來的能源消耗。裝有Air-Ink碳捕捉器的汽車可以在完全不影響引擎效率的前提下,減少95%的PM2.5排放量。

獲得通用汽車循環經濟獎的另一個團隊是來自加拿大的BioCellection,此團隊擁有將聚乙烯回收分解再製為特殊材料的技術,這種材料可應用在汽車、建材或3C產品,壽命比傳統材料增加20倍。生活中最常見的塑膠製品,如商品包裝、塑膠袋、保鮮膜等,都是由聚乙烯製成的,全球每年的用量是一億五千萬噸。BioCellection正與加州的聖荷西市垃圾處理單位合作,嘗試將這種技術進行大規模運用。

獲得今年社群獎的團隊是墨西哥的Xilinat,Xilinat已專利的技術能將玉米梗等農業廢棄物變為一種新的代糖,這種純天然的代糖味道比傳統代糖更貼近食糖,但卡路里較食糖更低;在這個糖尿病越來越盛行的時代,每一噸這種新代糖可讓一萬人吃甜食時吃得更加健康。

入選今年循環經濟挑戰賽的另外4個團隊包括來自印尼的Mylea,以及同樣來自美國的Queen of Raw、The Renewal Workshop與Rheaply。Mylea擁有以鋸木屑、甘蔗等纖維性農業廢棄物培養真菌菌絲體的技術,這種黃豆長出的真菌菌絲體看似日本的納豆,可以在兩週內快速形成人造皮革,可染成各種顏色,強度優於傳統合成人造皮革,一旦量產就能降低傳統人造皮革工業帶來的污染,或是為了取得動物皮革所進行的宰殺。

Queen of Raw運用AI運算技術,提供紡織業與成衣品牌或設計師間的快速交易平台,幫助紡織業降低庫存,減少布料因存放損壞變成垃圾造成的浪費。過去幾年,Queen of Raw已累積四萬用戶與70家以上的需求端客群,協助紡織業將價值1,200億美元的庫存布料銷售出去。Queen of Raw的執行長Benedetto出身紡織世家,她表示紡織業是世界數一數二的污染源,製作一件T恤的布料就要花費近2,700公升的水,Queen of Raw過去的交易相當於已為地球節約27億公升,目標在2025年能節約150億公升。

The Renewal Workshop同樣提供了成衣產業的解方,嘗試建立一個成衣的零廢棄物循環系統,讓破損不堪或過時的衣服可以拆解為纖維重新被紡織,讓還堪用的衣服整新銷售,讓上中下游廠商能找到對口與通路。Rheaply則提供二手傢俱等有形資產的交易平台,讓原本用不到、佔空間的桌椅等資源效益最大化。


(作者是國家實驗研究院科技政策研究與資訊中心研究員) 


(本文刊登於經濟日報2020/02/02)

 
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