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經濟日報:療癒型 扮失智守護神

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葉席吟、趨勢研析與前瞻規劃團隊 發表於 2015年10月5日
隨著全球人口的快速老化,根據國際失智症協會2015年9月發佈的全球失智症報告,估計2015年全球將新增990萬個失智症患者,平均每3秒新增1名,全球失智症總人口預計達4,680萬人,到了2050年失智症人數更將高達1億3150萬人,失智症相信是本世紀全球公共衛生所面臨的最大挑戰。

此外,調查也發現,由於未來人口快速增加及高齡化影響,推估到2050年,將有高達68%的失智症患者住在中低收入國家,且全球將有近半數的失智症患者生活在亞洲地區。至於台灣目前的現況,根據內政部的2015年6月底人口資料與台灣失智症流行病學調查的結果,台灣失智症總人口數推估為24.4萬人,若以國家發展委員會之「中華民國人口推計(103至150年)」推估,直至2060年失智人口將超過93萬人,亦即每100位台灣人就有超過5位患有失智症,在未來的47年中,台灣失智人口數將以平均每天增加40人的速度在成長,面對這樣的處境,我們應該思考如何利用現行的科技來協助解決失智症所帶來的隱憂。

圖一、Baymax與守護型機器人


失智症是一種目前尚無法治癒的退化性疾病,其中包含記憶喪失、認知障礙、溝通困難與情緒改變等症狀會隨著時間惡化,由於目前還沒有任何藥物可以治癒,因此如何預防失智症就成為大眾關心的議題。預防失智症的研究顯示,多參與社交活動可降低罹患失智症之風險,孤單的人罹患失智症的風險則會增加2倍以上,孤單的生活也會讓認知功能退步速度較快,因此努力保持社會參與並和人群接觸,將有助於降低失智症發病之風險。

隨著日本政府推出各項補貼政策帶動下,投入照護機器人研發的業者日益增加,其中以投入失智守護輔助機器人之發展商為最多,而其產品又以能簡單對話溝通及陪伴撫慰心靈兩種類型之機器人發展最為成熟;失智守護機器人藉由所搭載的感應器或對外通訊等功能技術,在被照護者摔倒時發出警告、提醒被照護者用藥及自動傳遞照護者相關資訊等功能,目前相關的研發廠商包括NEC的PaPeRo、富士的PALRO、軟銀的Pepper及產總研的Paro都已進入商用化的階段。

圖二、總研的海豹型Paro

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NEC的PaPeRo在照護上除了可協助照護家中老人與孩童,幫助管理日常生活中的行程,還會主動詢問照護對象的身體狀況,若有異常則會透過雲端系統通知用戶,實現遠程健康諮詢的服務。富士軟體的PALRO則會唱歌、跳舞,還會辨識主人及學習新動作,也會積極且不厭其煩地與老人對話,可在照護人員忙碌時,填補失智老人獨處空缺。軟銀的Pepper會辨識人的容貌,量測與人之間的距離並進行互動,胸前的面板可作展示及溝通之用。PaPeRo與PALRO皆屬溝通類失智守護機器人,會用各國語言打招呼、報時,亦有臉部辨識功能,在辨別出人臉後叫出對方名字進行對話,透過體操、猜謎、唱歌等簡單行為與失智老人互動。Pepper則會到養老院拜訪,陪老人或失智患者玩遊戲、唱歌、表演舞蹈等。

產總研所研發的Paro則是屬於撫慰心靈型的失智守護機器人。Paro內部裝設有觸覺、光、聲音、溫度和姿態感測器,當Paro「聽」到聲音後,會抬起頭望著你;當它「感覺」到撫摸,會揮舞前肢、擺擺尾、轉轉頭、瞇眼睛發出叫聲,Paro也會記憶人聲做出適切反應,可穩定人心,消弭寂寞感,有助延緩老人失智症的發生。Paro不只已取得美國食品藥物管理局核可為醫療器材,2002年被金氏世界紀錄大全譽為全世界最能撫慰人心的機器人,2013年還被澳大利亞採用作為老人失智症非藥物治療法,同時,當日本面臨311大地震後,Paro也成為撫慰及陪伴受災戶的重要心理治療工具之一。

隨著高齡化社會的來臨,如何妥善的照護失智的老人,將是未來一項重要的課題,透過失智守護機器人的研發,將可有效地彌補照護人力的不足,使得失智照護的機制能夠更加完善。

(本文刊登於經濟日報2015/10/04)


 
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