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標準專利授權履約與不公平競爭行為訴訟Ericsson控告Wi-LAN

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科技產業資訊室 - Viola 發表於 2014年5月27日


2014年5月19日Telefonaktiebolaget LM Ericsson與 Ericsson Inc. (以下合稱LME),於美國南佛羅里達聯邦地方法院(United States District Court, The Southern District of Florida)向Wi-Lan Usa, Inc., Wi-Lan Inc.以及Network Management Solutions, LLC (以下合稱Wi-Lan)提起不公平貿易行為與應履行授權判決之訴訟。

Telefonaktiebolaget LM Ericsson成立於1876年,為瑞典通訊技術與服務供應商,主要為電信營運商及其它產業,提供資通訊服務、軟體與基礎建設。由LME所提供支援的網路,承載著全球40%以上的行動流量,並為超過25億用戶提供服務,是全球最大的電信系統供應商。

Wi-LAN成立於1992年,總部位於加拿大是一知名技術授權公司,Wi-LAN持有之專利技術包括CDMA、DOCSIS、DSL、Wi-Fi、WiMAX與V-chip等技術,專利技術除由Wi-LAN自行開發外,也包括利用公司併購與專利轉讓等方式取得。Network Management Solutions, LLC則為Wi-LAN集團旗下之子公司。

本案源起於2012年10月1日,Wi-LAN於南佛羅里達聯邦地方法院控告LME侵害其LTE相關技術專利(訴訟案號12-CV-23569-DMM),LME於該訴訟中主張,根據LME與Wi-LAN於2008年所簽訂之專利衝突和解協議(Patent and Conflict Resolution Agreement),Wi-LAN應給予LME最優惠的授權待遇,據此LME認為Wi-LAN應比照Wi-LAN與BelAir Networks, Inc.(以下稱BelAir)於2009年所簽訂的授權協議內容,給予LME相同的授權條件。2013年6月法院同意LME之主張,判決Wi-LAN需給予LME與BelAir相同之授權條件。惟訴訟結束後,LME表示多次與Wi-LAN協商授權,Wi-LAN皆不願執行法院判決,給予LME最惠授權待遇。

在與LME訴訟同時,Wi-LAN也控告LME之多家客戶專利侵權。LME則主張,由於LME與1997年曾與Siemens Aktiengesellschaft(以下稱Siemens)簽訂乙份專利授權協議(以下簡稱Siemens授權協議),在該協議中,Siemens授權LME與其子公司,可利用Siemens之電信專利技術製造、授權製造、使用、銷售、提供與進口電信產品,其中Siemens之授權專利範圍包括1996年7月1日到2002年7月1日之間所擁有之專利,以及專利申請日在2002年7月1日前之專利。

LME指出,Wi-LAN用以控告LME之客戶侵權之專利中,有四件專利(US6,351,213, US6,420,968,US6,553,099, US6,728,688)之原專利權人為Siemens,也屬於Siemens授權協議範圍,現在該些專利權雖已轉讓給Wi-LAN,但根據該協議與權利耗盡原則,LME已取得專利授權,LME之客戶購買使用LME之產品應無專利侵權之虞。

根據上述事實,LME提出以下控訴並請求法院判決:

  • 根據Siemens授權協議與權利耗盡原則,LME已取得Siemens專利授權,Wi-LAN應受Siemens授權協議之規範,不得再以該授權範圍內之專利控告LME及其客戶專利侵權。
  • Wi-LAN應依照地院判決,給予LME最惠授權待遇,使LME享有與BelAir相同之授權條件。
  • Wi-LAN以控告LME客戶侵權之方式,干擾LME之市場經營,乃是不公平競爭之行為。Wi-LAN須停止該行為,並補償LME之經濟損失。
  • Wi-LAN在明知LME已獲得Siemens授權,且願意接受Wi-LAN授權之情況下,仍蓄意控告LME之客戶專利侵權,已構成不公平貿易行為,違反怫羅里達州的欺騙與不公平貿易行為法案(Florida Deceptive and Unfair Trade)。Wi-LAN須停止該行為,並補償LME之經濟損失。(1054字;表1)

表一、專利訴訟案件基本資料:

訴訟名稱 Telefonaktiebolaget LM Ericsson, Ericsson Inc. v. Wi-Lan Usa, Inc. et al.
提告日期 2014年5月19日
原告 Telefonaktiebolaget LM Ericsson
Ericsson Inc.
被告 Wi-Lan Usa, Inc.
Wi-Lan Inc.
Network Management Solutions, LLC
案號 1:14-cv-21854
訴訟法院 United States District Court, The Southern District of Florida
系爭專利 US6,351,213;US6,420,968;US6,553,099;US6,728,688
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/05


 
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