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無線醫療裝置存取控制協定專利訴訟 Atlas IP控告Medtronic等公司

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科技產業資訊室 - 蔡茜堉 發表於 2013年9月23日

2013年9月12日,總部位於佛羅里達州的專利授權公司Atlas IP, LLC (下稱Atlas)向美國佛羅里達州南區地方法院(Florida Southern District Court)援引美國專利法35 U.S.C. § 271(a)主張侵權,控告Medtronic, Inc.、Medtronic USA, Inc.、Medtronic Minimed, Inc.、St. Jude Medical, Inc.、St. Jude Medical S.C., Inc.(統稱被告公司)等五間廠商侵權,其中Medtronic Minimed, Inc.和Medtronic USA皆是Medtronic Inc.的子公司,St. Jude Medical S.C., Inc.是St. Jude Medical, Inc.的子公司。Atlas認為被告公司製造、公開銷售、販賣的無線醫療監控裝置侵犯其無線通訊裝置存取控制協定專利。

Atlas於訴狀中提到系爭產品因使用共同的標準、包含通用的組件,符合2011年美國專利法修正(America Invents Act, AIA)增訂的35 U.S.C. §299之規定,所以應合併審理此案的被告公司。

被告公司生產的無線醫療監控裝置於特定頻帶操作,主要是醫療植入通訊服務(medical implantable communication service, MICS)通訊頻率、MedRadio頻率和ISM(scientific and medical)頻率,系爭產品使用諸如Zarlink ZL70101或ZL70102無線通訊晶片組達到符合IEEE 802.15.6通訊標準。IEEE 802.15.6稱為人體區域網路(body area networks),是專為低功耗且運作於人體內或人體週圍的通訊技術,用於包括醫療、消費電子及個人娛樂等各種應用,例如穿戴式、植入式醫療照護電子,包含指尖血氧感測器、手錶型生理感測器,甚至可傳輸義肢的壓力感測數據、視網膜植入裝置的視覺資料等,希望能在3公尺內提供10Mbps的傳輸率,以統合如MICS等各國採用的通訊規格,屬於新興的藍海市場。

本案系爭專利為美國專利編號US 5,371,734,專利名稱為「無線網路的媒體存取控制協定(Medium access control protocol for wireless network)」,於1994年12月6日通過實體審查並公告。Atlas認為系爭專利權利項第14項受到侵害,權利項解析如表三所示,並於訴狀中提到系爭專利之發明目的(a statement of the object of the invention)是提供用於無線傳輸的媒體存取控制(Medium Access Control, MAC)通訊協定,尤其是具有射頻(RF)、複數個訊號來源的區域網路型態之網路通訊,例如使用電池供電的可攜式電腦(系爭專利說明書第5欄第10~14行)。

Atlas認為系爭產品有下列足以認定侵害的技術特徵:

  1. 系爭產品被設計以通訊群組方式運作。
  2. 系爭產品包含由一個傳送器及一個接收器構成的收發器,用以收送資料。
  3. 系爭產品可操作錯誤更正、流量控制、自動防止溢位、多終端裝置傳輸碰撞最小化及節省電池電力消耗等。
  4. 系爭產品包含至少一個操作於終端模式的醫療人體網路(medical body area networks)裝置,且有一個運作於基地台模式的裝置。
  5. 基地台在終端設備和基地台之間需要傳輸資料時協調建立通訊會話(session)。
  6. 基地台傳輸給每一終端所需資訊,其中包含與基地台之間傳輸與接收資料的通訊週期。
  7. 於傳輸周期間,終端預期會接收一個或一個以上封包的通訊資料。
  8. 於接收周期間,終端發送回應訊息給基地台,也許是使用確認訊息(acknowledgement)或一個以上的封包資料,也可以不發送任何訊息。
  9. 基地台建立通訊週期時,可重複執行預定功能,例如每日執行3次,且在每一通訊週期時,基地台與終端彼此在固定時間內傳輸資料。
  10. 每一終端有在非傳輸時間內關閉傳輸器的節電功能。
  11. 當終端傳輸封包給基地台,且其接收器處於節電狀態時,該終端自動喚醒其接收器,等待基地台回傳資料。

表一、系爭專利為美國專利編號US 5,371,734

Medium access control protocol for wireless network
公開號 US 5371734 A
出版類型 授權
申請書編號 US 08/011,415
發佈日期 1994年12月6日
申請日期 1993年1月29日
優先權日期 1993年1月29日
其他專利公開號 CA2154897A1, CA2154897C, DE69427960D1, DE69427960T2, EP0681763A1, EP0681763A4, EP0681763B1, WO1994017606A1,
發明人 Michael A. Fischer
原專利權人 Digital Ocean, Inc.

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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/09

表二、系爭專利權利項第14項解析

US 5371734 權利項第14項
A communicator for wirelessly transmitting frames to and receiving frames from a least one additional communicator in accordance with a predetermined medium access control protocol, the communicators which transmit and receive the frames constituting a Group, each communicator including a transmitter and a receiver for transmitting and receiving the frames respectively, the medium access control protocol controlling each communicator of the Group to effect predetermined functions comprising: 一種可透過預設媒體存取控制通訊協定藉由無線方式從至少一個額外的通訊裝置傳輸與接收複數個訊框的通訊裝置,複數個該通訊裝置構成一群組,用以傳輸與接收該訊框,每一該通訊裝置包含一傳送器及一接收器,其係分別用以傳送與接受該訊框,該媒體存取控制通訊協定係用以調控該群組裡的每一通訊裝置以實現預定之功能,該功能包括:
designating one of the communicators of the Group as a hub and the remaining the communicators of the Group as remotes; 指定該群組中一通訊裝置為一中心樞紐,該群組之其餘通訊裝置各視為一終端;
the hub establishing repeating communication cycles, each of which has intervals during which the hub and the remotes transmit and receive frames; 該中心樞紐建立一重複的通訊循環,每一該通訊循環具有一預定周期於該中心樞紐及各該終端間傳輸與接收訊框;
the hub transmitting information to the remotes to establish the communication cycle and a plurality of
predeterminable intervals during each communication cycle, the intervals being ones when the hub is allowed to transmit frames to the remotes, when the remotes are allowed to transmit frames to the hub, and
when each remote is expected to receive a frame from the hub;
該中心樞紐傳輸資訊至各該終端,用以建立通訊循環,且該通訊循環具有複數個該預定週期,在該預定週期內,該中心樞紐允許傳輸複數個訊框給各該終端、各該終端允許傳輸複數個訊框給該中心樞紐,以及每一該終端預期從該中心樞紐接收訊息;
the remotes powering off their transmitters during times other than those intervals when the remote is
allowed to transmit frames to the hub, by using the information transmitted from the hub;
各該終端依據傳輸自該中心樞紐的訊息於非允許傳輸訊框給該中心樞紐的通訊週期的時期,關閉該傳送器電源;
the remotes powering off their receivers during times other than those intervals when the remote is
expected to receive a frame from the hub, by using the information transmitted from the hub;
各該終端依據傳輸自該中心樞紐的訊息於非允許傳輸訊框給該中心樞紐的通訊週期的時期,關閉該接收器電源;
the hub establishing the length of each communication cycle; and 該中心樞紐建立該通訊循環的一長度;
the hub transmitting a frame containing information describing the length of the communication cycle prior
to the end of the communication cycle whose length is established.
當該長度被建立時,該中心樞紐傳輸包含該長度訊息之一訊框。

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/09

表三、專利訴訟案件基本資料:Atlas IP, LLC v. Medtronic, Inc., et. al.

訴訟名稱 Atlas IP, LLC v. Medtronic, Inc., et. al.
提告日期 2013/9/12
原告 Atlas IP, LLC
被告 Medtronic, Inc., Medtronic USA, Inc.,
Medtronic Minimed, Inc.,
St. Jude Medical, Inc. and St. Jude Medical S.C., Inc.
案號 1:2013cv23309
訴訟法院 Florida Southern District Court
系爭專利 US 5371734 A
系爭產品 Zarlink ZL70101或ZL70102
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/09

(1196字;表3;圖1)


 
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