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記憶體專利訴訟 旺宏電子 vs. Spansion

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科技產業資訊室 - May & JK 發表於 2013年8月15日

2013年8月1日,總部位於美國加州的Spansion LLC(下稱Spansion),向北加州聯邦地方法院聖荷西分院(NorthernDistrict of California San Jose Division)提起專利訴訟,控告總部位於台灣的Macronix International Co Ltd(旺宏電子;下稱旺宏)及其客戶(表一;下合稱被告),所提供的產品,直接或間接侵犯其六項記憶體相關的專利。Spansion除要求法院禁止被告的侵權行為外,並要求被告負起損害賠償的責任。

表一、本案被告Macronix及其下游客戶

被告 公司註冊地 總部
Macronix International Co Ltd 旺宏電子 Taiwan, R.O.C. Taiwan, R.O.C.
Macronix America Inc 旺宏電子 California California
Acer Inc 宏碁 Taiwan, R.O.C. Taiwan, R.O.C.
Acer America Corporation 宏碁 California California
Asustek Computer Inc 華碩 Taiwan, R.O.C. Taiwan, R.O.C.
Asus Computer International(America)華碩 California California
Belkin International Inc 貝爾金 California California
D-Link Corporation 友訊 Taiwan, R.O.C. Taiwan, R.O.C.
D-Link System Inc 友訊 California California
Netgear Inc California California
Nintendo Co Ltd 任天堂 Japan Japan
Nintendo of America Inc任天堂 Washington Washington

資料來源:本案訴狀。

原告Spansion成立於2003年,為NOR Flash大廠Spansion Inc(飛索半導體)的子公司;Spansion Inc的兩大主要股東是AMD和Fujitsu;截至2012年底,Spansion Inc共擁有美國專利1,994件,國外專利1,244件(註1)。另一方面,被告旺宏成立於1989年,是生產NOR Flash和Mask ROM的大廠,其主要客戶為Nintendo(任天堂);目前旺宏已取得近5,000項專利,其中65%為國際專利(註2)。本案的系爭產品主要是旺宏生產的NOR Flash和Mask ROM;外加,許多電子品牌廠,也因產品使用旺宏所生產的NOR Flash和Mask ROM,而名列被告。

訴狀中,Spansion宣稱,被告於其專利存續期間,未經許可,於美國境內製造、使用、邀約銷售或銷售,已獲准專利的發明技術或產品,及(或)進口該技術或產品至美國,直接侵害其專利權。與本案有關的六項專利如下:

  • 本案第一項系爭專利為美國專利編號US 6,369,416,專利名稱為「半導體元件接點及其斜邊設計(Semiconductor Device with Contacts Having a Sloped Profile)」,於2002年4月9日核發,是由Angela T. Hui所研發的專利。因本專利而被告的廠商及其產品有:Acer生產的Aspire V5筆記型電腦、Nintendo生產的Wii遊戲機及3DS遊戲卡匣、Asus, Belkin, D-Link及Netgear生產的路由器。
  • 本案第二項系爭專利為美國專利編號US 6,900,124,專利名稱為「快閃記憶體的橢圓Vss接點圖形結構(Patterning for Elliptical Vss Contact on Flash Memory)」,於2005年5月31日核發,是由Hung-Eil Kim等人所研發的專利。因本專利而被告的廠商及其產品有:Macronix生產的Mask ROM及Nintendo生產的3DS遊戲卡匣。
  • 本案第三項系爭專利為美國專利編號US 7,018,922,專利名稱為「快閃記憶體的狹長Vss接點圖形結構(Patterning for Elongated Vss Contact Flash Memory)」,於2006年3月28日核發,是由Hung-Eil Kim等人所研發的專利。因本專利而被告的廠商及其產品有:Macronix生產的Mask ROM及Nintendo生產的3DS遊戲卡匣。
  • 本案第四項系爭專利為美國專利編號US 6,459,625,專利名稱為「記憶體的最適佈局密度(Three Metal Process for Optimizing Layout Density)」,於2002年10月1日核發,是由Colin S. Bill等人所研發的專利。因本專利而被告的廠商及其產品有:Acer生產的Aspire V5筆記型電腦、Nintendo生產的Wii遊戲機及3DS遊戲卡匣、Macronix生產的NOR Flash、Asus, Belkin, D-Link及Netgear生產的路由器。
  • 本案第五項系爭專利為美國專利編號US 7,151,027,專利名稱為「減少記憶體介面區的方法與裝置(Method and Device for Reducing Interface Area of a Memory Device)」,於2006年12月19日核發,是由Kuo-Tung Chang等人所研發的專利。因本專利而被告的廠商及其產品有:Acer生產的Aspire V5筆記型電腦、Nintendo生產的Wii遊戲機及3DS遊戲卡匣、Macronix生產的NOR Flash、Asus, Belkin, D-Link及Netgear生產的路由器。
  • 本案第六項系爭專利為美國專利編號US 6,731,536,專利名稱為「快閃記憶體資料的密碼與動態保護(Password and Dynamic Protection of Flash Memory Data)」,於2004年5月4日核發,是由Mark Alan McClain等人所研發的專利。因本專利而被告的廠商及其產品有: Macronix生產的NOR Flash及Asus生產的路由器。

本案六項系爭專利中的五項,在三年前,已經多次被Spansion拿來告Samsung侵權,這些案子最後都以和解收場。Samsung被控案件如下:2010年8月6日,Spansion先以本案第5項系爭專利,向東維吉尼亞聯邦地方法院提訴(1:2010cv00881);同一天,又以本案第1至4項系爭專利,向北加州聯邦地方法院提訴(3:2010cv03446);也是同一天,再以本案第1至4項系爭專利,向ITC提訴(337-TA-735)。這次,Spansion將這些專利包裹後,目標轉向旺宏及其客戶。

另外,Spansion的兩面起訴策略不會只針對Samsung。8月1日,Spansion除了在聯邦地方法院控告旺宏及其客戶外,同時也向美國國際貿易委員會(ITC)遞交起訴書,請求ITC就旺宏及其客戶進口的產品是否違反美國智慧財產權,啟動ITC 337調查;Spansion要求ITC對旺宏及其客戶生產與銷售的產品祭出禁制令。

關於ITC國內產業(Domestic Industry)要件,Spansion於訴狀中表示,其於美國投資大量的廠房設備和勞動資本,特別是德州奧斯丁(Austin)的晶圓製造與測試廠。另外,Spansion進一步指出,絕大部分在奧斯丁廠生產的產品,運用本案系爭的技術與發明。 (1604字;表2)

表二、專利訴訟案件基本資料:Spansion LLC v. Macronix America Co., Ltd. et al

訴訟名稱 Spansion LLC v. Macronix America Co., Ltd. et al Spansion LLC v. Macronix America Co., Ltd. et al Macronix v. Spansion Macronix International Co. v. Spansion
提告日期 2013/8/1 2013/8/1 2013/11/14 2013/12/27
原告 Spansion LLC Spansion LLC Macronix America Macronix International Co.
Macronix America
被告 Macronix America Co., Ltd.
Macronix America Inc.
Acer, Inc.
Acer America Corporation
Asustek Computer, Inc.
Asus Computer International
Belkin International, Inc.
D-Link Corporation
D-Link System, Inc.
Netgear Inc.,
Nintendo Co., Ltd.
Nintendo of America, Inc.
Macronix America Co., Ltd.
Macronix America Inc.
Acer, Inc.
Acer America Corporation
Asustek Computer, Inc.
Asus Computer International
Belkin International, Inc.
D-Link Corporation
D-Link System, Inc.
Netgear Inc.,
Nintendo Co., Ltd.
Nintendo of America, Inc.
Spansion Inc. Spansion Inc.
Spansion LLC
Spansion (Thailand) Ltd.
Beats Electronics LLC
Delphi Automotive PLC
Delphi Automotive Systems, LLC
Harman International Industries, Inc.
Harman Becker Automotive Systems Inc.
Harman Becker Automotive Systems GmbH
Ruckus Wireless Inc.
Tellabs Inc.
案號 4:13-cv-03566-DMR 337-TA-893 ipr2014-00103、ipr2014-00104、ipr2014-00105、ipr2014-00106、ipr2014-00107、及ipr2014-00108 337-TA-
訴訟法院 California Northern District Court ITC USPTO-PTAB ITC
系爭專利 US 6,369,416;US 6,900,124;
US 7,018,922;US 6,459,625;
US 7,151,027;US 6,731,536
US 6,369,416;US 6,900,124;
US 7,018,922;US 6,459,625;
US 7,151,027;US 6,731,536
  US6,552,360; US6,100,557; US6,002,630
系爭產品 Macronix NOR Flash, Macronix Mask ROM,
Acer Laptop, Nintendo Wii, Router
Macronix NOR Flash, Macronix Mask ROM,
Acer Laptop, Nintendo Wii, Router
  certain non-volatile memory devices and products
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/08

註1:Spansion 2012 Annual Report, http://investor.spansion.com/phoenix.zhtml?c=189782&p=proxy.
註2:許世函,〈旺宏根基於研發打好企業經營底子〉,國際商情雙周刊,2013年4月11日,http://www.trademag.org.tw/content02.asp?id=608371&type=36


 

訴訟大事紀

2013

10-14旺宏反擊Spansion專利侵權

原告: Macronix v. Spansion

2013年10月02日,旺宏電子於美國維吉尼亞州地方法院,提出7項 系爭專利反擊指控Spansion (飛索半導體)之快閃記憶體相關產品,侵犯其專利權,要求合理的權利金、損害賠償以及支付訴訟律師費等。

本案系爭專利共7項,全部是旺宏所擁有的技術,涉及快閃記憶體晶片的製造、高效能串列式記憶體介面設計及記憶體單元的安全性及電路設計等。


11-14旺宏在美舉發Spansion 六項專利無效

原告: Spansion v. Macronix

2013年11月14日旺宏電子宣布,已向美國專利商標局舉發飛索(Spansion)6項專利無效。

飛索今年8月間向美國國際貿易委員會(ITC)及北加州地方法院控告旺宏涉侵害其6項專利。

旺宏10月在美國反控飛索快閃記憶體系列產品涉侵害其7項專利。

旺宏表示,飛索控告旺宏涉侵害的6項專利,都是他人早先的發明、已公開的技術,或產業領域內顯而易見的技術,日前已提供相關資料,向美國專利商標局舉發飛索6項專利無效。

旺宏運用Inter Parties Review策略在USPTO美國專利審判暨上訴委員會(patent trial and appeal board, ptab) 舉發這六項的申請,可在官網查詢(http://www.uspto.gov/ip/boards/bpai/prps.jsp),案件代號分別是ipr2014-00103、ipr2014-00104、ipr2014-00105、ipr2014-00106、ipr2014-00107、及ipr2014-00108。


2014

01-10旺宏在美國ITC告Spansion侵權三項專利

原告: Macronix v. Spansion

2013年12月27日旺宏電子(Macronix)再次出擊,向美國ITC控告Spansion及其下游客戶Beats等涉侵害其3項專利,有關非揮發性記憶體(non-volatile memory;NVM)。

本案旺宏提出自行開發的三項NVM系爭專利:US6,552,360; US6,100,557; US6,002,630,同時,旺宏也指出與IBM Thomas J Watson Research Center也共同合作開發NVM技術。
US6552360:Method and circuit layout for reducing post chemical mechanical polishing defect count
US6100557:Triple well charge pump
US6002630:On chip voltage generation for low power integrated circuits

隨著數位相機、智慧型手機與消費性電子產品的大量使用,非揮發性記憶體(NVM)的使用量在未來幾年將會大幅成長。其特色是當電源關閉後其資訊儲存內容不會消失,因此可當成是資訊儲存元件,如同硬碟一般。

快閃記憶體製造商Spansion早期由兩大主要股東是AMD和Fujitsu合資成立於1993年,當時名稱為FASL, LLC,後由AMD於2003年全權接管才改名為Spansion,但是,遇上全球金融風暴,2009年3月Spansion曾經申請破產保護,以重整6.25億美元債務。後於2010年5月宣佈已完成破產法第11章重整程序,成功脫離破產保護;當時市值為30億美元。

2013年5月Spansion 從破產中起死回生並宣佈將收購日商富士通半導體(Fujitsu Semiconductor)的微控制器與類比業務,收購金額為1.75億美元。

如今,Spansion擺脫破產,並於2012年與SK海力士(Hynix)簽署了一項協議,取得了供應嵌入式市場SLC (single-level-cell) NAND 快閃記憶體元件的能力,再加上收購富士通之交易完成之後,Spansion的市值達到300億美元。

旺宏實力也不遑多讓,擁有全球專利5000多件,其中美國專利有2000件。曾經,2011年被Patent Board公佈的半導體企業的專利實力排名,旺宏電子評比列名全球第十八名,同時與台灣企業相評比部份則為第一名。

面對市場競爭對手之訴訟戰,反擊是最好策略。更何況,旺宏手上有5000多件專利,專利不僅要保護,發揮攻擊的威力更具價值性。


07-03旺宏在美國ITC再告Spansion 五項專利侵權

原告: Macronix v. Spansion

2014年6月27日旺宏電子(Macronix)再次出擊,向美國ITC控告Spansion及其下游客戶等涉侵害其4項專利,有關非揮發性記憶體(non-volatile memory;NVM),被控Spansion產品包括:車用零件、娛樂資訊、通訊節點、無線區域網路控制器、網路閘道系統及其他相關裝置IC。

本案旺宏提出自行開發的4項NVM系爭美國專利:5,998,826;6,031,757;8,341,324;8,341,330。
US 8341330 Method and system for enhanced read performance in serial peripheral interface
US 8341324 Serial peripheral interface and method for data transmission
US 6031757 Write protected, non-volatile memory device with user programmable sector lock capability
US 5998826 Triple well floating gate memory and operating method with isolated channel program, preprogram and erase processes

關於在美國ITC須滿足國內產業要件(domestic industry),據旺宏提出訴狀指出,已投資大量人力及廠房於美國,並且實施該專利於產品製造,所以符合國內產業要件。Macronix v. Spansion互控案件已有在美國聯邦地院(5件訟案)及ITC展開調查(4案件調查:337-TA-893, 337-TA-909, 337-TA-916)。



 
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