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Skyhook Wireless 再度向 Google Android 發起定位技術專利戰

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科技產業資訊室- SYL 發表於 2012年10月2日

2012 年 9 月 20 日,一家位於波士頓、開發定位技術並提供相關技術服務的軟體公司 Skyhook Wireless, Inc. ( 下稱 Skyhook Wireless) ,向美國德拉瓦州聯邦地院提起專利侵權告訴,控告 Google Inc.( 下稱 Google) 所生產所提供、以定位技術為基礎的服務 (location based services) ,包括用於行動通訊裝置之 Andriod 作業系統,以及 Google Maps 等服務,就 Skyhook Wireless 所擁有之 9 項定位技術相關專利,構成直接侵權、輔助侵權 (contributory infringement) 、誘使侵權 (induced infringement) 與惡意侵權 (willful infringement) 。

Skyhook Wireless 曾於 2010 年 9 月 15 日向美國麻州聯邦地院提起專利侵權告訴 ( 案號為 1:10-cv-11571-RWZ) ,控告 Google 之 Android 作業系統,侵犯其所擁有之 4 項、透過無線網路進行定位之技術相關專利。而該案審理之最新進展是,在 2012 年 9 月 14 日,麻州地方法院法官就系爭 4 項專利之申請專利範圍進行解釋並做出裁決,就 Google 所提系爭專利因不確定性 (indefiniteness) 而無效之主張,認定其中兩項專利 (US 7,305,245 與 US 7,414,988) 不符合美國專利法 112 條第二段 (35 U.S.C. § 112, ? 2) 所規定之明確性要件 (definiteness) 而無效,但就另兩項專利 (US 7,474,897 與 US 7,433,694) 則認定其符合明確性要件。

而 Skyhook Wireless 此次再度就 Android 系統提起專利侵權告訴,共主張 9 項專利權利,發明人均為 Skyhook Wireless 的首席科學家 (Chief Scientist) Farshid Alizadeh-Shabdiz :

** 於 2010 年 12 月 21 日核發之 US 7,856,234 專利以及於 2011 年 9 月 13 日核發之 US 8,019,357 專利,名稱均為 「在 WLAN 定位系統中估測定位誤差之系統與方法 ( System and method for estimating positioning error within a WLAN-based positioning system ) 」,共同發明人為 Edward Jones Morgan( 以下請求項分析以 US 7,856,234 為代表 ) ;

** 於 2011 年 9 月 20 日核發之 US 8,022,877 專利、於 2012 年 4 月 10 日核發之 US 8,154,454 專利以及於 2012 年 8 月 17 日核發之 US 8,223,074 專利,名稱均為「利用衛星定位系統偵測位移之 WLAN 存取點的系統與方法 ( Systems and methods for using a satellite positioning system to detect moved WLAN access points ) 」 ( 以下請求項分析以 US 8,223,074 為代表 ) ;

** 於 2012 年 7 月 24 日核發之 US 8,229,455 專利,名稱為「以搜集並快取 WLAN 封包資訊來增進 WLAN 定位裝置之定位估測效能的系統與方法 ( System and method of gathering and caching WLAN packet information to improve position estimates of a WLAN positioning device ) 」 ;

** 於 2011 年 11 月 8 日核發之 US 8,054,219 專利,名稱為 「在混合式定位系統中使用 WLAN 定位系統所估測位置做為初始定位以決定位置的系統與方法 ( Systems and methods for determining position using a WLAN-PS estimated position as an initial position in a hybrid positioning system ) 」;

** 於 2008 年 12 月 30 日核發之 US 7,471,954 專利,名稱為「在 WLAN 定位系統中依據使用者所賦予之存取點位置來估測使用者位置的方法與系統 ( Methods and systems for estimating a user position in a WLAN positioning system based on user assigned access point locations ) 」,共同發明人為 Nicolas Brachet 。

Skyhook Wireless 成立於 2003 年,專注於開發混合式的定位技術。 2007 年底 Apple 曾宣布採用其 Wi-Fi 定位系統,但後來 Apple 導入自家的 Wi-Fi 定位技術,而與 Skyhook Wireless 結束合作。 Skyhook Wireless 轉向與手機業者合作,雖然 Motorola 與 Samsung 等均採用自家技術,但在 Google 的壓力下, Motorola 與 Samsung 不敢在 Android 裝置上使用非 Google 的 Wi-Fi 定位技術,而使 Skyhook Wireless 的營運受到影響,進而引發這場定位技術專利戰。 (1184 字;表 2)

表一、系爭專利之請求項解析

US 7,856,234 請求項 1 US 8,223,074 請求項 1
1. In a Wireless Local Area Network (WLAN) positioning system for estimating the position of a WLAN-enabled device (Fig.1 - 101), a method of estimating an expected error of a position estimate, a method comprising:
一項估測一個定位估測之預期誤差的方法,其在在無線區域網路 (WLAN) 定位系統中用以估測具 WLAN 通訊功能之裝置的位置,該方法包括
1. A method of using a Wireless Local Area Network (WLAN) and satellite enabled device (Fig.7 - 711) to infer that a reference location associated with a detected WLAN access point (AP) is not the present location of the AP, the method comprising:
一項使用無線區域網路 (WLAN) 與具衛星通訊功能之裝置、去推估出一項被偵測到之 WLAN 存取點 (AP) 之相關參考位置、並非該 AP 當下之位置的方法,該方法包括
the WLAN-enabled device receiving signals transmitted by at least one WLAN access point (Fig.1 - 102) in range of the WLAN-enabled device;
具 WLAN 通訊功能之裝置接收,由至少一個位在該裝置通訊範圍內之 WLAN 存取點所傳送的訊號
identifying WLAN APs detected by the WLAN and satellite enabled device;
識別被 WLAN 與具衛星通訊功能之裝置所偵測到的複數 WLAN 定位點
accessing (Fig.7 - 202) a reference database to obtain a reference location associated with at least one of the WLAN APs;
存取一項參考資料庫,以獲得至少一個 WLAN 存取點的相關參考位置
estimating the position of the WLAN-enabled device based on the received signals from the at least one WLAN access point in range of the WLAN enabled device; and
依據從至少一個位在該裝置通訊範圍內之 WLAN 存取點所接收之訊號,估測具 WLAN 通訊功能之裝置的位置
receiving at least one possible Satellite Positioning System (SPS) (Fig.7 - 706) location solution of the device based on satellite measurements (Fig.7 - 707) from at least two satellites;
接收前述具衛星通訊功能之裝置、依據由至少兩個衛星所為之衛星測定、而進行之至少一種可能的衛星定位系統 (SPS) 定位點
estimating an expected error, in terms of distance, of the position estimate based on characteristics of the at least one WLAN access point used for estimating the position of the WLAN-enabled device, wherein the expected error predicts a relative accuracy of the position estimate in terms of distance.
依據相距距離,並根據被用以估測具 WLAN 通訊功能之裝置位置的至少一個 WLAN 存取點的特性,估測定位估測之預期誤差,而該預期誤差依據距離預測出定位估測之相對正確性
estimating a distance between the reference location (Fig.7 - 713) associated with the WLAN AP and the at least one possible SPS location solution (Fig.7 - 712); and
估測前述 WLAN 存取點之相關參考位置與前述 SPS 定位點間的距離
inferring (Fig.7 - 210) that the reference location associated with the WLAN AP is not the present location of the WLAN AP if the distance between the reference location associated with the WLAN AP and the at least one SPS location solution is above a predetermined threshold.
如果前述 WLAN 存取點之相關參考位置與至少一個 SPS 定位點間的距離超過預設的限定值,則推估該參考位置並非該 WLAN 存取點得當下位置
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US 8,229,455 請求項 1 US 8,054,219 請求項 1
1. A device (Fig.3 - 302) for estimating the position of itself in response to gathering wireless signal information from WLAN access points (APs) (Fig.3 - 301), said device comprising:
一項用於回應來自 WLAN 存取點 (APs) 搜集無線通訊訊號之資訊並估測自身位置的裝置,前述裝置包括
1. A method of determining the position of a WLAN and satellite enabled device by using a WLAN position estimate as an initial location for a satellite positioning system, the method comprising:
一項藉由使用 WLAN 位置估測做為衛星定位系統之初始定位、以決定具備 WLAN 與衛星通訊功能之裝置位置的方法,該方法包括
a WLAN radio module for receiving WLAN signals transmitted by WLAN APs in range of said device;
一項 WLAN 無線電模組,用以接收由位在前述裝置接收範圍內之 WLAN 存取點所傳送的 WLAN 訊號
receiving signals from one or more WLAN access points within range of the WLAN and satellite enabled device;
從位在前述具備 WLAN 與衛星通訊功能之裝置接收範圍內的一個或多個 WLAN 存取點接收訊號
extraction logic for extracting information from said received WLAN signals to identify the WLAN APs; and
擷取邏輯,用以從前述所接收之 WLAN 訊號中,擷取資訊來識別 WLAN 存取點
determining at least one WLAN position estimate of the WLAN and satellite enabled device and at least one corresponding uncertainty estimate based on the signals received from the one or more WLAN access points; and
依據從一個或多個 WLAN 存取點所接收之訊號,決定至少一個前述裝置的 WLAN 位置估測,以及至少一個對應不確定度之估測
logic to cooperate with a WLAN-based positioning system (Fig.3 - 304) to estimate the position of the device based at least in part on the extracted information identifying the WLAN APs in the range of said device;
與一項 WLAN 定位系統協作之協作邏輯,其至少部分依據前述識別出位在前述裝置接收範圍內 WLAN 存取點之資訊,來估測前述裝置的位置
using the at least one WLAN position estimate the WLAN and satellite enabled device as an initial position for use by the satellite positioning system and the at least one corresponding uncertainty estimate to determine a final position estimate of the WLAN and satellite enabled device.
使用做為供衛星定位系統使用之初始定位的至少一個前述裝置的 WLAN 位置估測,以及至少一個對應不確定度之估測,來決定前述裝置的最終位置估測
wherein said extraction logic includes logic for caching the extracted identities of the WLAN APs in range of the device, logic for caching information indicating the time of reception of the signals to identify the WLAN APs transmitted by the corresponding WLAN AP, and logic for generating movement information of the device from the cached time information; and
前述擷取邏輯包括,用以快取位在前述裝置接收範圍內 WLAN 存取點被擷取之識別的邏輯、用以快取指出訊號接收時間之資訊以識別由對應 WLAN 存取點所傳送之複數 WLAN 存取點的邏輯、以及從被快取之時間資訊產生前述裝置之動作資訊的邏輯
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wherein said logic to cooperate considers the cached time information and movement information when providing extracted and cached information to said WLAN-based positioning system.
前述協作邏輯在提供擷取與快取之資訊給前述 WLAN 定位系統時,會評量被快取之時間資訊與動作資訊
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US 7,471,954 請求項 1
1. A method of estimating a geographic location of a WLAN-enabled user-device (Fig.1 - 101) in a WLAN-based positioning system (Fig. 1 - 103) having a plurality of WLAN-enabled access points, the method comprising:
一項在具備複數 WLAN 存取點之 WLAN 定位系統中估測具 WLAN 通訊功能之使用者裝置地理位置的方法,該方法包括
the WLAN-enabled device receiving signals transmitted by WLAN-enabled access points in range of the WLAN-enabled user-device so that observed WLAN-enabled access points identify themselves;
前述具備 WLAN 通訊功能之裝置,接收由位在其接收範圍內之 WLAN 存取點所傳送的訊號,藉此讓 WLAN 存取點可以自我識別
accessing a master database that associates WLAN-enabled access points with corresponding geographic locations for the WLAN-enabled access points as determined by an audit of a relatively large geographic area and obtaining geographic location information for any identified WLAN-enabled access point in range of the WLAN-enabled user-device;
存取一項為複數 WLAN 存取點建立相應地理位置之主資料庫,透過核查一個相對較大之地理區域來為特定 WLAN 存取點定位,並為位在前述具備 WLAN 通訊功能之裝置接收範圍內之任何被識別的 WLAN 存取點,獲取其地理位置資訊
accessing a supplemental database to obtain inferred geographic location information corresponding to any identified WLAN-enabled access point in range of the WLAN-enabled user-device, the supplemental database having a relatively small set of WLAN-enabled access points and corresponding inferred geographic locations, the inferred geographic locations being inferred based on input by a user of the WLAN-based positioning system; and
存取一個補充資料庫,就位在前述具備 WLAN 通訊功能之裝置接收範圍內之任何被識別的 WLAN 存取點,獲取對應之推估地理位置資訊,該補充資料庫涵蓋相對較小數量之 WLAN 存取點,並對應到推估地理位置,而該推估地理位置是基於 WLAN 定位系統之使用者的輸入被推估出來
estimating a geographic location of the WLAN-enabled user-device based on the geographic location information obtained from the master database and the inferred geographic location information obtained from the supplemental database.
依據從主資料庫所獲取之地理位置資訊、以及從補充資料庫所獲取之推估地理位置資訊,估測前述具 WLAN 通訊功能之使用者裝置的地理位置
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2012/10

表二、專利訴訟案件基本資料: Skyhook Wireless 控告 Google

訴訟名稱 Skyhook Wireless, Inc. v. Google Inc.
提告日期 2012 年 9 月 20 日
原告 Skyhook Wireless, Inc.
被告 Google Inc.
案號 1:12-cv-01177-UNA
訴訟法院 the U.S. District Court for the District of Delaware
系爭專利 US 7,856,234
US 8,019,357
US 8,022,877
US 8,154,454
US 8,223,074
US 8,242,960
US 8,229,455
US 8,054,219
US 7,471,954
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2012/10


 
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