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即使誇大其詞,AI新創仍是創投最愛

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科技產業資訊室 - Gloria 發表於 2019年8月20日

圖、全球投資於AI新創公司的創投基金價值與交易量

由於AI科技複雜且定義鬆散,因此非專業人員很難辨別到底該AI技術是真是假。儘管如此,創投資金流入該產業的情況依舊不停歇,這也使得許多新創公司為了吸引投資或企業客戶,就用AI當作號召,可是要創投看透其投資的是否是真的AI技術,仍舊很艱難。

根據數據公司PitchBook的一項分析,創業投資公司於2018年投資於AI新創公司的資金比起2017年幾乎成長了一倍,達到310億美元。該公司還發現,在網域上採用「.ai」的新創公司數量增加了兩倍以上。

上個月,日本科技集團軟銀集團(SoftBank Group Corp.)推出了第二號願景基金,主要將投資在AI相關領域,預期資本額可達1080億美元。

即使是軟銀公司其也很難察覺AI新創公司的真偽。以下是一個例子:總部位於倫敦和洛杉磯的Engineer.ai去年從包括軟銀全資子公司Deepcore在內的投資者中籌集了2950萬美元。其他包括位於蘇黎世的創投公司Lakestar以及新加坡的Jungle Ventures。

Engineer.ai表示,它使用AI技術實現了行動應用程式的自動化開發,但是一些現任和前任員工卻表示,該公司誇大其AI功能以吸引客戶和投資者目光與資金。其實,Engineer.ai於2016年是從一家公司中獨立出來的公司。在去年(2018)宣布其籌資時,該公司表示其已經獲得了2400萬美元的營收。Engineer.ai宣稱已經建立了一個名為Natasha的AI軟體,允許任何人建立客製化軟體。

可是有消息傳出,Engineer.ai並未使用AI來組合其應用程式的代碼,而是依靠在印度和其他地方的人工工程師來完成大部分工作。直到近兩個月,Engineer.ai才開始建構自動化應用程式所需的技術,並預計還要一年多的時間才能夠使用AI技術。Engineer.ai創辦人曾經說過「每個科技新創公司都會誇大其說,以獲得資金」,因此,人們對其已經開發出80%的AI技術而存疑,其實仍在初步階段而已。

即使有如此的事情發生,Deepcore與Jungle Ventures等背後金主依舊認為Engineer.ai將能夠達成其目標,畢竟,AI領域是一個多樣化的領域,很難用一件事情說清楚的。

此外,根據倫敦投資基金MMC Ventures對2,830家科技新創公司的分析顯示,在歐洲,有AI的新創公司比起其他軟體新創公司還要能夠多籌集15%50%的資金。這或許是現今創投投資AI面臨最大的挑戰,因為真正進入AI領域的新創公司,將逐步發現建構AI比起其預期的還要困難,因而未來將可能會發現許多失敗的投資。即使如此,未來一年創投資金依舊會往AI方向流入。(723字)


參考資料:
AI Startup Boom Raises Questions of Exaggerated Tech Savvy. Wall Street Journal,2019/8/14

 
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