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Kenu 控告Belkin販售的 “車用手機支架” 構成專利侵害

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科技產業資訊室 - Bourne 發表於 2018年4月16日

圖、Kenu 控告Belkin販售的 “車用手機支架” 構成專利侵害
 
這是一個值得學習的案件,不論從專利侵權訴訟策略或是從專利工程師的角色來看,如何運用專利標示及延續性申請案。

2018年4月11日,Kenu Inc. 公司於美國加州中部聯邦地方法院控告Belkin 公司侵害其所擁有US9718412專利 (標題:Adjustable portable device holder;可調整的可攜式裝置支架),該專利係保護一種可固定於汽車出風口且可夾持手機的旋轉座。於訴狀中,Kenu公司主張Belkin公司銷售的Vent Mount 產品侵害了 ‘412專利claim 19。
 
一、Belkin公司即將成為鴻海集團的關係企業
 
鴻海集團旗下鴻騰精密(FIT)於今年3月27日公告,將以8.66億美元(約新台幣251.8億元),收購美國網通品牌大廠Belkin(貝爾金),進而取得Linksys與Wemo品牌,因此Belkin 公司將成為鴻海集團的一員。
 
二、US9718412專利claim 19專利範圍
 
‘412專利Claim 19 原文與翻譯如下:
 
19. A portable device holder comprising:
 
an adjustable clamping element comprising first and second opposing side grips and a main body,the adjustable clamping element being adjustable by linearly translating,relative to the main body,at least a portion of the adjustable clamping element from which the first side grip extends;
 
the adjustable clamping element also comprising a compression or torsion spring that facilitates expansion and retraction of the adjustable clamping element upon applying and releasing an expansive force on a surface of the adjustable clamping element;
 
a mounting element comprising a rotatable base plate flush with and rotatably attached to a back portion of the main body of the adjustable clamping element,the rotatable base plate providing a rotating platform that enables the mounting element to be rotated at least one of clockwise or counter-clockwise relative to the adjustable clamping element;
 
the mounting element also comprising first and second mounting arms extending from the base plate in a direction away from the main body and defining a mounting slot configured to accommodate engagement with a mounting surface;
 
wherein the mounting element comprises a metal or alloy sheet stamped to form the base plate with the first and second mounting arms extending from the base plate and bent relative to the base plate so that the first and second mounting arms extend from the base plate in the direction away from the main body and define the mounting slot therebetween;
 
wherein the mounting arms also comprise a gripping surface constructed from rubber,polymeric material or plastic;
 
wherein the mounting slot is rotatable relative to the adjustable clamping element by rotating the base plate relative to the main body of the adjustable clamping element thereby enabling the mounting slot to be selectively rotated between vertical and horizontal arrangements relative to the adjustable clamping element;
 
wherein when the adjustable clamping element is completely retracted the portion of the adjustable clamping element from which the first side grip extends is flush with a side portion of the main body; and
wherein when the adjustable clamping element is at least partially expanded,by application of an expansive force to cause the portion of the adjustable clamping element from which the first side grip extends to be linearly translated relative to the main body of the adjustable clamping element,there is a gap between the side portion of the main body and the portion of the adjustable clamping element from which the first side grip extends.
 
19.一種可攜式裝置支架,包括:
可調節的夾緊元件,其包括第一和第二相對側把手以及主體,該可調節的夾緊元件能夠通過相對於該主體線性地平移來進行調節,該可調節的夾緊元件至少部分可自該第一側把手延伸而出;
該可調節夾緊元件還包括壓縮彈簧或扭簧,當在該可調節夾緊元件表面上施加和釋放伸展力時,該壓縮彈簧或扭簧可幫助該可調節夾緊元件的伸展和縮回;
安裝元件,該安裝元件包括一可旋轉底板,該可旋轉底板與該可調節夾緊元件主體的後部齊平並可旋轉地連接到該可調節夾緊元件的主體的後部,該可旋轉底板提供旋轉平台,該旋轉平台使得該安裝元件能夠沿順時針或逆時針相對於可調節的夾緊元件旋轉;
 
該安裝元件還包括第一安裝臂和第二安裝臂,該第一安裝臂和該第二安裝臂從該基板沿遠離該主體的方向延伸並且定義出一安裝結合槽,該安裝結合槽用來容納結合一個安裝面;
 
其中該安裝元件包括沖壓成形該基板的金屬或合金片,該第一和第二安裝臂從該基板延伸並相對於該基板彎曲,使得該第一和第二安裝臂遠離該主體,並且在該第一和第二安裝臂之間定義出其間的安裝結合槽;
 
其中該安裝臂還包括由橡膠,聚合物材料或塑料構成的抓握表面;
 
其中該安裝結合槽可相對於該可調夾持元件旋轉,通過相對於該可調夾持元件主體來旋轉該基板,從而使得該安裝結合槽能夠相對於該可調夾持元件在垂直和水平佈置之間選擇性地旋轉;
 
其中當該可調節夾緊元件完全縮回時,該第一側把手延伸出的該可調節夾緊元件的該部分與該主體側部齊平; 和
 
其中,通過施加伸展力以使該第一側把手延伸的該可調節夾緊元件的該部分相對於該可調節夾緊元件的該主體線性地平移,可使該可調節夾緊元件至少部分地伸展,如此在主體的側部與可調夾持元件的第一側夾持部延伸部分之間會形成一個間隙。
 
三、原告與被告產品外形結構相似
 
訴狀中所列的原告 Airfram 產品

 

 
被告BeBelkin公司所銷售的Vent Mount 產品

 
訴狀並未提供列出 claim 19 所有元件限制條件的詳盡比對claim chart,但提供Vent Mount產品分解內部零組件和claim 19主要元件比對說明:

 
 四、Kenu運用專利標示,企圖保有主張被告收到侵權警告信或訴狀前損害賠償的權利 
 
檢視Kenu公司 virtual patent marking 網頁,揭露下列Kenu產品所使用到的相關專利,得知US9718412只使用在第一代的 Airframe產品中,但第二代的 Airefram+ 產品並未使用該US ‘412專利技術。
 


將來法院訴訟審理後,若判定 (1) Airframe 產品上有清楚專利標示,或 (2) Kenu公司專利標示網頁搭配Airframe產品上的Kenu專利網址資訊,已經滿足35 USC 287 專利標示義務,則Kenu可以主張Belkin收到警告信或訴狀日前的專利侵權損害賠償。
 
五、Kenu運用延續申請案Continuation Application程序,持續調整審查中專利範圍:(1)確保能涵蓋目標侵權產品,且(2)儘可能描述和未知前案的差異
 
檢索Youtube網頁中展示Vent Mount產品的最早影片大約是2015年2月,因此推論Vent Mount產品大概在2015年初上市銷售。引用申請號13/897062母案的優先權日,Kenu於2015年6月提出延續申請案,該延續申請案稍後於2017年8月核准為US ‘412專利。
 
推論在這兩年多的延續申請案審查期間,Kenu應該會依據:(a)說明書揭露內容,(b)已知前案,和 (c) Belkin Vent Mount產品結構來修改審查中專利範圍,使最後核准的專利範圍claim 19達到:
-- (1)無需運用均等論,能涵蓋Vent Mount產品,主張其構成文義侵害;
-- (2)在不違背(1)原則下,盡可能把說明書揭露的具體結構寫到專利範圍中,盡可能多預留和未知前案的結構差異,讓專利範圍能經得起稍後的IPR審查程序攻防而確保專利有效性。
 
六、Kenu在母案核准領證前,再提出下一個延續申請案費,保有稍後繼續修改專利範圍去涵蓋其他目標侵權產品機會
 
如下USPTO PAIR畫面顯示,於2017年8月US ‘412專利核准前,Kenu至少再提出3件US專利申請案,如此Kenu保有稍後繼續修改延續案專利範圍去涵蓋其他目標侵權產品機會。
 
結語
 
在美國,專利訴訟判決被告應給付給勝訴專利權人的權利金和損害賠償平均金額高於世界上其他國家的專利侵害判決金額,因此US專利權能為專利權人獲取極高的金錢報酬收入;而US專利法和專利審查程序,也對專利發明人相當友善。
 
本案中,Kenu公司善用US專利審查程序來尋求最佳專利範圍保護,運用US專利標示制度來主張更高損害賠償;所謂魔鬼藏在細節,如此注重US專利維權細節的種種投資,將來在損害賠償和權利金核算也會有所回報。(2860字;圖5)
 

本案相關檔案:
1. 訴狀:Kenu 控告 Belkin
2. 系爭專利US9718412


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