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3G/4G通訊標準必要專利訴訟 Inventergy控告蘋果及宏達電

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科技產業資訊室 - 朱子亮 發表於 2017年3月10日

2017年2月24日及27日,美國一家專利授權公司Inventergy,在美國德拉瓦州聯邦地方法院分別控告蘋果及宏達電兩家手機大廠之智慧型手機(例如iPhone 7、HTC 10等)、平板電腦及其他行動通訊裝置產品,惡意侵害其共7項美國專利。原告主張,系爭專利發明為涉及3G WCDMA/HSPA/EDGE/UMTS及4G LTE無線通訊標準必要專利(SEP),對此,該方已遵守公平合理及非歧視性授權義務(FRAND),於2015年年初,分別就所持有3G/4G專利組合之全球性及非排他性授權事宜,與被告方面多次洽談接觸,並提出符合FRAND原則之授權條件,然至今兩家公司仍拒絕接受,遲遲未能達成授權協議。
 
系爭專利

本案系爭專利皆是通訊標準必要專利(SEPs),共計7件,取自日本松下電器公司(Panasonic),專利發明主要涉及3G WCDMA/EDGE/HSPA或4G LTE標準多項3GPP技術規格實施所必需之無線通訊傳輸技術,用於3G及4G網路相容性之手機及平板電腦產品。Inventergy並未說明松下公司是否曾就此些專利,向標準組織宣告為SEP,並提供FRAND授權承諾保證,僅特別聲明該方已履行相關義務,提供合理授權條件給被告當事人,故在禁制令請求上,未持保留態度。專利資料、原告所主張之侵權產品及受侵害請求項等資訊,詳見下表一整理。
 

表一、本案系爭專利資訊

系爭專利 侵權產品
US 7,848,439 B2
Communication Apparatus, Communication System, And Communication Method    
獲准日2010年12月7日,優先權日2004年11月19日
原專利權人松下公司2013年12月20日將本專利轉讓給Inventergy
本案為439專利之首宗侵權訴訟
Inventergy主張被告產品侵害至少請求項1
具LTE標準相容性之蘋果及宏達電手機、平板及其他行動通訊產品,如蘋果iPhone 7、iPhone 7 Plus、HTC 10等。
US 7,764,711 B2
Cdma Transmission Apparatus And Cdma Transmission Method
獲准日2010年7月27日,優先權日2003年5月9日
原專利權人松下公司2013年12月20日將本專利轉讓給Inventergy
本案為711專利之首宗侵權訴訟
Inventergy主張被告產品侵害至少請求項1
具備MIMO架構且實施LTE標準之蘋果及宏達電手機、平板及其他行動通訊產品,如蘋果iPhone 7、iPhone 7  Plus、HTC 10等。
US 6,760,590 B2
Communication Terminal Apparatus, Base Station Apparatus, And Radio Communication Method
獲准日2004年7月6日,優先權日2000年9月20日
原專利權人松下公司2013年12月20日將本專利轉讓給Inventergy
本案為439專利之首宗侵權訴訟
Inventergy主張被告產品侵害至少請求項3
具LTE標準相容性之蘋果及宏達電手機、平板及其他行動通訊產品,如蘋果iPhone 7、iPhone 7  Plus、HTC 10等。
US 7,206,587 B2
Communication Terminal Apparatus, Base Station Apparatus, And Radio Communication Method
獲准日2007年4月17日,優先權日2000年9月20日
原專利權人松下公司2013年12月20日將本專利轉讓給Inventergy
本案為587專利之首宗侵權訴訟
Inventergy主張被告產品侵害至少請求項4
具UMTS標準相容性之蘋果及宏達電手機、平板及其他行動通訊產品,如蘋果iPhone 7、iPhone  7 Plus、HTC 10等。
US 7,760,815 B2
Apparatus And Method For Transmission/Reception
獲准日2010年7月20日,優先權日1999年8月4日
原專利權人松下公司2013年12月20日將本專利轉讓給Inventergy
本案為815專利之首宗侵權訴訟
Inventergy主張被告產品侵害至少請求項10
具EGPRS標準相容性之蘋果及宏達電手機、平板及其他行動通訊產品,如蘋果iPhone 7、iPhone 7  Plus、HTC 10等。
US 6,611,676 B2
Radio Communication Apparatus And Transmission Rate Control Method
獲准日2003年8月26日,優先權日1999年4月19日
原專利權人松下公司2013年12月20日將本專利轉讓給Inventergy
本案為676專利之首宗侵權訴訟
Inventergy主張被告產品侵害至少請求項7
具WCDMA/HSPA標準相容性之蘋果及宏達電手機、平板及其他行動通訊產品,如蘋果iPhone 7、iPhone  Plus、HTC 10等。
US 6,466,563 B1
Cdma Mobile Station And Cdma Transmission Method
獲准日2002年10月15日,優先權日1997年7月19日
原專利權人松下公司2013年12月20日將本專利轉讓給Inventergy
本案為563專利之首宗侵權訴訟
Inventergy主張被告產品侵害至少請求項12
具HSPA標準相容性之蘋果及宏達電手機、平板及其他行動通訊產品,如蘋果iPhone 7、iPhone 7 Plus、HTC 10等。

Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2017/3

 
關於Inventergy

Inventergy公司設立於德拉瓦州之智財授權及管理服務公司,由前任惠普公司智財部門主管Joe Beyers所創立。成立至今,僅發起過5件侵權訴訟。然而,相較於一般非專利實施實體(NPEs),Inventergy為一上市公司,資本較為雄厚,且持有大量專利,興訟實力仍然頗為強大。據查專利資料庫,Inventergy目前持有之美國專利數量約為500件左右,主要來自華為、松下及諾基亞。其中,因松下在早期參與通訊標準制訂工作,所以涵蓋了許多3G及4G標準通訊技術之專利組合。
 
科技公司選擇與專利授權公司合作 回收研發成本

 
蘋果認為一些科技大廠要求過高專利費用,且串通多家專利授權公司來向蘋果和其他手機廠商榨取暴利之嫌疑。2016年12月21日,蘋果控告包括Inventergy在內的多家專利授權公司(Apple, Inc. v. Nokia Corporation et al, 5:16-cv-07266),涉嫌與諾基亞共謀以專利組合來對蘋果及其他手機製造商要求不合理授權條件,或發起大量訴訟來進行勒索,構成違反謝爾曼法等美國聯邦反壟斷法令、違反FRAND契約義務,同時高昂訴訟費用等亦對蘋果造成實質損害。
 
蘋果指稱,Acacia等多家專利授權公司與諾基亞之合作關係,始於2011年諾基亞手機事業遭遇挫敗之時刻。自是時起,諾基亞開始著手轉型為仰賴專利授權來獲取利益之事業體,並與多家專利授權公司進行接觸合作,提供專利組合來武裝這些事業體。
 
透過第三方NPEs來行使自家專利權之好處,在於前者較具專業人才及經驗,且無任何專利產品,無需擔心受害者報復反擊,訴訟成本負擔也較低,並可要求較高之授權或賠償金額。是故,蘋果認為,諾基亞串連Inventergy等NPE之行徑,無異於專利流氓。然而,若從專利權人觀點來看,Inventergy公司扮演捍衛諾基亞智財權之角色。是故,很難斷言Inventergy公司,是否為一典型之主張專利權實體(PAEs)或專利流氓。
 
由於,Inventergy近期業績表現不佳,且近期正與美國紐約一家投資管理公司Fortress Investment Group LLC洽談合作協議,將全權委託Fortress公司管理並促進Inventergy之專利貨幣化業務。(988字;表2;圖1)
 

表二、專利訴訟案件基本資訊

訴訟名稱 Inventergy, Inc. v. HTC Corporation et al
Inventergy, Inc. v. Apple Inc.
提告日期 2017/2/27 (HTC)
2017/2/24 (Apple)
本案原告 Inventergy, Inc.
本案被告 Apple Incorporated
HTC America Incorporated
HTC Corporation
訴訟案號 1:17-cv-00200 (HTC)
1:17-cv-00196 (Apple)
訴訟法院 美國德拉瓦州聯邦地方法院
爭議專利 US 7,848,439 B2
US 7,764,711 B2
US 6,760,590 B2
US 7,206,587 B2
US 7,760,815 B2
US 6,611,676 B2
US 6,466,563 B1
爭議產品 具備3G EDGE/WCDMA及4G LTE通訊標準兼容性之智慧手機、平板電腦等產品,產品型號如iPhone 7、iPhone 7 Plus、HTC 10等。
訴狀下載  

Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2017/3

 

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