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專利控股公司Norman IP Holdings連續提起無線傳輸訴訟

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科技產業資訊室 (iKnow) - Joy 發表於 2012年2月9日

2011 年 9 月 15 日,位於美國德州的專利控股公司 Norman IP Holdings 以 3 項專利侵權為由,控告兩家印表機製造商 Brother International Corporation 和 Lexmark International ,而在 2012 年 1 月 27 日, Norman IP Holdings 更針對本案追加了 BMW 以及台灣國際航電 (Garmin) 、 D-Link 、 Vizio 等 19 名被告。在此之前, Norman IP Holdings 也曾在 2011 年 2 月 17 日對佳能 (Canon) 和富士 (Fujifilm) 等 20 家廠商提告的訴訟記錄,由此可見,大規模的訴訟策略已成為該公司的主要手段,目前全案將由德州東部聯邦地院負責審理調查。

本次的 3 項系爭專利編號為 US5,530,597 、 US5,502,689 以及 US5,592,555 ,原專利權人皆屬超微半導體公司 (Advanced Micro Devices, AMD) ,主要涉及無線傳輸的隱私與時鐘驅動電路等相關技術。

Publication Title Assignee Filed IPC Code
US5592555  Wireless communications privacy method and system Advanced Micro Devices, Inc.  1994-04-12  G09C 1/00
US5530597  Apparatus and method for disabling interrupt masks in processors or the like Advanced Micro Devices, Inc.  1994-11-30  G06F 1/24
US5502689  Clock generator capable of shut-down mode and clock generation method Advanced Micro Devices, Inc.  1994-02-24  H04B 1/16

事實上,本案最大的幕後黑手為私募基金公司 Altitude Capital Partners ,這家位於紐約的私募基金公司在 2007 年時先成立了專利控股公司 Saxon Innovations 。公司主要的專利火藥庫來自於 Altitude Capital Partners 於 2007 年 8 月的一場收購行動,當時超微半導體旗下的 Legerity Corporation 遭 Altitude Capital Partners 收購,而 Legerity Corporation 所擁有的 180 項專利技術自此轉移予 Saxon Innovations 成為公司最強大的資產核心,甚至  宏達電(HTC ) 和諾基亞 (Nokia) 等科技公司都與 Saxon Innovations 建立起了合作關係。

雖然在 2010 年 2 月, Saxon Innovations 已將所有專利出售予專利控股公司 RPX Corporation ,但卻也保留了其中 10 項精華專利並另行成立 Norman IP Holdings ,因此也才造就了近期的幾起訴訟案件。

根據2011 年 9 月 8 日美國參議院通過專利改革法案,針對 案件合併審理 (joinder) 限制新規定為只能對同一種類的產品廠商進行提告。本案原告Norman IP Holdings採取大規模一案起訴多家廠商,且跨不同產業(汽車業、通信業、印表機業),似乎有挑戰專利新法的意味。

AMD 將非本業核心專利轉售給創投基金 Altitude Capital ,換取現金。而 Altitude Capital 積極將無形專利資產仔細分拆後,轉換成更高報酬,這是本案學習到的啟示,凸顯企業內部盤點智財專利的重要性。 (494 字;表 1)

表一、專利訴訟案件基本資料: Norman IP Holdings 控告 Lexmark 等 21 家公司

訴訟名稱 Norman IP Holdings, LLC v. Lexmark International, Inc. et al
提告日期 2011 年 9 月 15 日
原告 Norman IP Holdings, LLC
被告 •  Lexmark International, Inc.
•  Brother International Corporation
2012/01/27 被告追加 --
•  Belkin International, Inc.
•  BMW of North America, LLA
•  Daimler North America Corporation
•  Dish Network Corporation
•  D-Link Systems, Inc.
•  Ford Motor Company
•  Garmin International, Inc.
•  JVC Americas Corporation
•  Mercedes-Benz USA, LLC
•  Novatel Wireless, Inc.
•  Novatel Wireless Solutions, Inc.
•  Novatel Wireless Technology, Inc.
•  TomTom, Inc.
•  ViewSonic Corporation
•  Vizio, Inc.
•  VolkswagenGroup of America, Inc.
•  Xerox Corporation
•  ZTE Solutions Inc.
•  ZTE (USA) Inc.
案號 6:2011cv00495
訴訟法院 THE EASTERN DISTRICT OF TEXAS, TYLER DIVISION
系爭專利 US5,530,597 、 US5,502,689 、 US5,592,555
訴狀下載 download.gif 

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理, 2012/02


 
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