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Sandisk化被動為主動,對MMI提出確認之訴

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科技產業資訊室 (iKnow) - Aaron 發表於 2011年3月2日
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Sandisk Corporation(以下簡稱“Sandisk”)於2011年2月9日在北加州聯邦地方法院對Mobile Media Ideas LLC(以下簡稱“MMI”)提出確認之訴(Declaratory Judgment),請求法院確認MMI的15件專利無侵權(non-infringement)、無效(invalidity)、以及不可執行(unenforceability)。

Sandisk總部設在加州,主要產品為USB 快閃碟、音樂&視訊播放機、遊戲卡產品、讀卡機、錄影機與配件、多用途記憶卡、手機卡產品等。Sandisk是訴訟的常客,先前對於LSI Corporation也曾提出確認之訴,本網站於2009年7月7日以專文報導,請讀者參考【Sandisk公司於北加州聯邦地方法院向LSI提起專利確認之訴】,該案在2010年6月已經達成和解。

MMI設在馬里蘭州,其網站資料宣稱它有超過300件專利,宣稱它的專利發明已被採用於被智慧手機(smart phones)、手機(mobile phones)、個人電腦(personal computers)、筆電(laptops)、小筆電(netbooks)、電子書(e-book readers)、媒體播放器(personal media players)、相機(cameras)、電子遊戲器(game consoles)等,MMI執行長Lawrence A. Horn對於收取權利金一事說的十分漂亮:"By making available all patent rights it owns, MobileMedia Ideas offers access, clarity and convenience enabling licensees to build predictability into their business models that allows them to focus on continuing to produce new and innovative products of benefit to consumers." 對於以專利授權為生的公司而言,專利資產極為重要,倘若直接提起訴訟,對專利授權公司而言並不划算,因為它不僅要花時間與金錢上法院,被告如果真卯起來對打,專利授權公司的專利可能會被無效掉,一旦沒有專利資產,專利授權公司就玩完了,所以專利授權公司多半先以和為貴,先發信告知有專利存在與授權意願等等。

然而措詞過於軟弱的信往往不被理會,後來就勢必嘗試以強硬警告信如a cease and desist letter脅迫辯方廠商付錢,要發出cease and desist letter之前,專利授權公司必須小心準備應戰。因為,一封cease and desist letter很可能給予辯方廠商提起確認之訴的機會。訴訟會使用司法公共資源,為避免確認之訴被濫用,原告必須提出actual and justiciable controversy確實存在之證據,法院才會審理該案,一封cease and desist letter就可當成actual and justiciable controversy確實存在之證據。

確認之訴讓辯方廠商由被動化為主動,可以選擇對該方有利的法院(home town venue edge)進行訴訟,而且 “a counterclaim of infringement is a compulsory counterclaim to a claim for declaratory judgment of non-infringement”,搶先機會在專利授權公司還未準備完妥之際,就逼迫開戰,對於和解談判自然增加籌碼。(799字;表1)

表一、專利訴訟案件基本資料:Sandisk Corporation v. Mobile Media Ideas LLC

訟案名稱

Sandisk Corporation v. Mobile Media Ideas LLC

提告日期

2011年02月09日

原告

Sandisk Corporation

被告

Mobile Media Ideas LLC

案號

4:2011cv00597

訴訟法院

California Northern District Court

主審法官

Claudia Wilken

訴訟屬性

Intellectual Property - Patent

案由

35:271

陪審團提訟者

Plaintiff

系爭專利

7,313,647: “Storage and reproduction apparatus”
6,002,390: “Text input device and method”
6,975,732: “Audio signal reproducing apparatus”
5,812,954: “Mobile telephone power key lock function”
6,446,080: “Method for creating, modifying, and playing a custom playlist, saved as a virtual CD, to.”
7,111,069: “Information processing apparatus and method, and program storage medium”
6,125,143: “Picture encoding device and method thereof, picture decoding device and method thereof, and recording medium”
6,441,828: “Image display apparatus”
7,190,971: “Information processing apparatus and method, information processing system, and transmission medium”
7,349,012: “Imaging apparatus with higher and lower resolution converters and a compression unit to compress decreased.”
6,385,386: “Recording/playback apparatus, recording/playback method and recording medium”
6,393,430: “Method and system for automatically recording music data files by using the hard drive of.”
5,557,541: “Apparatus for distributing subscription and on-demand audio programming”
6,549,942: “Enhanced delivery of audio data for portable playback”
5,841,979: “Enhanced delivery of audio data”
6,725,155: “Method and apparatus for information processing, and medium for information processing”
6,427,078: “Device for personal communications, data collection and data processing, and a circuit card”
5,914,941: “Portable information storage/playback apparatus having a data interface”
5,490,170: “Coding apparatus for digital signal”

訴狀下載

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Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2011/03/02


 
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