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虛擬穿搭之瞳孔距離測量技術訴訟Cyber Imaging控告Eyelation

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科技產業資訊室 (iKnow) - JK 發表於 2013年6月20日

2013年6月12日,一家總部位於美國北卡羅來納的軟體公司Cyber Imaging Systems, Inc(下稱Cyber),向東北卡羅來納聯邦地方法院西區分部(Eastern District of North Carolina Western Division)提起專利訴訟,控告一家總部位於伊利諾州的公司Eyelation, LLC(下稱Eyelation),及其負責人 Brad Kirschner(下稱Kirschner)所提供的產品與服務,侵犯其瞳孔距離測量技術(Pupillary Distance Measuring Technique)的專利。Cyber除要求Eyelation及Kirschner停止侵權行為外,並要求賠償其損失。

本案系爭專利為美國專利編號US 8,459,792,專利名稱為「瞳孔間距的測量方法與系統(Method and Systems for Measuring Interpupillary Distance)」,於2013年6月11日核發,是由Hal E. Wilson及James Welch所研發並申請的專利。這是一個虛擬穿搭(Virtual Try-On)軟體的專利。消費者透過業者所提供的軟體虛擬試戴各式各樣的眼鏡後,即可選購自己喜歡的樣式,不需要到實體店面試戴眼鏡。另外,此專利特別之處在於,不需要任何配鏡師的協助,虛擬穿搭軟體能直接測量瞳孔間距。

表一、系爭專利為美國專利編號US 8,459,792

Method and Systems for Measuring Interpupillary Distance
公開號 US 8,459,792 B2
出版類型 授權
申請書編號 13/094,349
發佈日期 2013年6月11日
申請日期 2011年4月26日
優先權日期 2011年11月3日
發明人 Hal E. Wilson, James Welch
原專利權人 Cyber Imaging Systems, Inc

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/06

本案兩造雙方原本是合作夥伴,於2009年10月26日簽訂合作合約。合約中載明,Cyber授權Eyelation行銷其開發的軟體CyberEyes VTO。然而,Cyber 認為,2010年7月10日當Eyelation向Cyber支付完最後一筆約定付款後,Eyelation一連串的行為,嚴重侵害Cyber的權益,因此向Eyelation及其負責人Kirschner提出侵權告訴。訴狀中,Cyber對Eyelation提出四項指控:第一項為專利侵權的控訴;接著指控Eyelation違約;第三項控訴Eyelation涉及詐欺;最後則是指控Eyelation違反不公平及詐欺商業行為法(Unfair & Deceptive Trade Practices Act)。

首先,Cyber指控Eyelation侵害其瞳孔距離測量技術,而這些侵權行為的主使者即為Eyelation的負責人Kirschner。Cyber對Kirschner侵權行為的控訴主要有二:其一,Kirschner在Cyber不知情的情況下,指使Eyelation的員工,私自竄改Cyber獨立研發產品CyberEyes VTO的原始碼(Source Code)。另外,Kirschner在未經Cyber授權的情況下,以Eyelation的名義,販售虛擬穿搭軟體。

第二,Cyber指控Eyelation違反2009年10月26日雙方所簽訂的軟體開發和技術授權合約(Software Development and Technology License Agreement)。Cyber在訴狀中宣稱,該合約明定Cyber擁有虛擬穿搭軟體一切技術及智慧財產的所有權,但是Eyelation不僅違約竄改軟體的原始碼,更主張Eyelation是該軟體的所有權人。

第三,Cyber控訴Eyelation索取原始碼及申請專利的行為涉及詐欺。Cyber指稱,Kirschner於2011年2月向其索取原始碼時,宣稱Eyelation需要修改原始碼來改善CyberEyes VTO軟體的功能,因為當初合約明定Eyelation負責軟體升級及改善的相關事宜,所以Cyber不疑有他的將原始碼交給Kirschner,然而Kirschner卻竄改原始碼並將其改製成Eyelation的產品販售。此外,Cyber對Eyelation另項詐欺控訴是,Kirschner在雙方合約到期後,就立即向美國專利局申請CyberEyes VTO軟體的專利,宣稱自己是該專利的發明者及所有權人。

最後,Cyber指控Eyelation違反不公平及詐欺商業行為法(Unfair & Deceptive Trade Practices Act)。Cyber認為,Kirschner是以蓄意欺騙的方法向Cyber的合夥人Hal Wilson(也是本案系爭專利的發明人)取得軟體的原始碼;取得原始碼後,Kirschner開始進行竄改,將Cyber研發的CyberEyes VTO軟體包裝成Eyelation研製的軟體在市場上進行販售,但這些行為損害Cyber的商譽、業務及專利權,對Cyber而言,是一場不公平的商業競爭。

Cyber創立於1996年,是一間從事虛擬穿搭軟體技術開發的公司,三位共同創辦人Hal E. Wilson、James Welch及Feng Lu都擁有都擁有軟體開發的實務經驗或專業背景。在開發出本案係爭專利CyberEyes VTO之前,Cyber已開發出一套行銷全美的虛擬穿搭軟體CyberImaging。CyberImaging的主要客戶是髮型設計業者,這套軟體能讓消費者利用業者所提供的試搭軟體,找出最適合自己的髮型,並據此提供設計師設計剪裁的範本。CyberEyes VTO則是眼鏡虛擬穿搭軟體,這套軟體也是Cyber目前最主要的服務項目。

Eyelation的歷史可追溯至15年前Kirschner父執輩所成立的護目鏡(Prescription Safety Glasses)配銷商店。2008年,Kirschner於大學輟學後,直接到該店工作。當時,Kirschner必須拉著行李箱、帶著配鏡師,逐一到客戶的工廠去幫工廠員工佩戴護目鏡。2009年7月當Kirschner與Cyber的負責人Hal Wilson恰談後,Kirschner決定成立Eyelation全權代理Cyber軟體CyberEyes VTO的業務。自從使用這套軟體以來,Kirschner不但不需要外出配鏡(軟體可以取代一切外勤工作),Eyelation更從原本的一人公司擴充成目前八人的規模。而且,據估計,這套軟體也為Eyelation賺進百萬美元營收。(1380字;表2)

表二、專利訴訟案件基本資料:Cyber Imaging Systems, Inc. v. Eyelation, LLC et al

訴訟名稱 Cyber Imaging Systems, Inc.
v. Eyelation, LLC et al
提告日期 2013/6/12
原告 Cyber Imaging Systems, Inc.
被告 Eyelation, LLC et al
案號 5:13-cv-00425-D
訴訟法院 North Carolina Eastern District Court
系爭專利 US 8,459,792
系爭產品 CyberEyes VTO
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/06

 

 


 
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