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觸覺產生器訴訟,Craig Thorner控告Microsoft

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡璧徽 發表於 2013年6月14日

2013年5月31日,美國紐澤西州發明人Craig Thorner(下稱Thorner)對知名電腦商微軟公司(Microsoft Corporation)提起專利侵權之訴,指控微軟公司侵害其所持有的US 6,422,941、US 8,308,558及US 8,328,638三項專利(系爭專利),原告據以請求損害賠償及禁制令。全案由美國紐澤西州地方法院負責審理。

系爭三項專利皆為有關觸覺產生器以及利用該觸覺產生器於電玩遊戲、軟體、控制器之方法。具Thorner訴狀指出,微軟公司所產製、販售的XBOX和XBOX 360遊戲機、遊戲控制器以及遊戲介面裝置(系爭產品)等侵害系爭專利。

表一、系爭專利基本資料

公開號 US6422941 B1 US8308558 B2 US8328638 B2
名稱 UniversalTactile Feedback System for Computer Video Games and Simulations
用於電腦電子遊戲及模擬器之通用型觸覺回饋系統
Universal Tactile Feedback System for Computer VideoGames and Simulations
用於電腦電子遊戲及模擬器之通用型觸覺回饋系統
Method and Apparatus for Generating Tactile FeedbackVia Relatively Low-Burden and/or Zero Burden Telemetry
透過相對低負載和/或零負載遙測技術產生觸覺回饋之方法及儀器
發佈日期 2002年7月23日 2012年11月13日 2012年12月11日
申請日期 1997年9月23日 2008年4月17日 2007年10月30日
優先權日期 1994年9月21日 1994年9月21日 1994年9月21日
發明人 Craig Thorner, 
III Paul M. Heilman
Craig Thorner Craig Thorner
原專利權人 Craig Thorner, 
III Paul M. Heilman
Craig Thorner Craig Thorner
指控被侵害之請求項 1、3和13 1-12、15-17、19-30、35-37、39-40、42-49及51-52 1-20

 

本案原告Thorner為專利授權公司Virtual Reality Feedback Corporation之負責人,其名下發明之專利部分權利人為自己,部分則在公司名下。Thorner及其公司所持有的專利皆為有關觸覺產生器,在2012年間以公司名下專利控告多家廠商,包括震動電玩椅製造商Ultimate Game Chair Inc.、日商Sony在美國分公司(Sony Computer Entertainment America LLC)、情趣用品震動器公司Suki LLC以及美國數家大型零售商。這些案件有的以和解收場,如Sony便支付Thorner 30萬美元以和解,有些案子仍在法院進行中。(760字;表3)

表二、專利請求項解析

US 6,422,941 Claim 1
In a computer or video game system, apparatus for providing, in response to signals generated by said computer or video game system, a tactile sensation to a user of said computer or video game system, said apparatus comprising:
在電腦或電子遊戲系統中,回應該電腦或電子遊戲系統之信號以對該電腦或電子遊戲系統使用者提供觸覺的儀器,該儀器包括:

a flexible pad;
一個彈性墊;

a plurality of actuators, attached to said pad, for selectively generating tactile sensation; and
數個連接到前述彈性墊的致動器,用以選擇性地產生觸覺;及

a control circuit, coupled to said plurality of actuators, where said control circuit is responsive to signals that are generated by said computer or video game system, for generating a control signal to control activation of said plurality of actuators, where said signals correspond to action portrayed on said computer or video game system.
一個控制電路,耦合到前述的數個致動器,該控制電路回應前述電腦或電子遊戲系統產生之信號,用於產生控制信號以控制數個致動器,該控制信號對應電腦或電子遊戲系統中被描繪的動作。
US 8,308,558 Claim 1
Apparatus for providing, in response to signals generated by a computer or video game system, tactile sensation to a user of said computer or video game system, said apparatus comprising:
回應由電腦或電子遊戲系統產生之信號,對電腦或電子遊戲系統使用者提供觸覺之儀器,該儀器包括:

a hand-held game pad controller;
一個手持式遊戲控制器;

where said hand-held game pad controller is adapted to be held by both of a user's hands simultaneously;
前述手持式遊戲控制器適於使用者雙手同時持握;

a plurality of motors, disposed within said hand-held game pad controller, for selectively generating tactile sensation as vibrations;
數個馬達設置於前述手持式遊戲控制器中,以選擇性地產生振動觸感;

control circuitry, coupled to said plurality of motors, where said control circuitry is responsive to signals that are generated by said computer or video game system;
控制電路耦合到前述馬達,該控制電路對應於電腦或電子遊戲系統產生之信號;

where said signals correspond to action executing on said computer or video game system;
該信號對應電腦或電子遊戲系統中執行的動作;

where said control circuitry controls said plurality of motors, where at least two motors of said plurality of motors are controllable independently of each other;
其中,該控制電路控制前述的數個馬達,至少其中的兩個馬達能個別獨立受控制

where said at least two independently controllable motors each has an offset mass attached to its shaft and each said offset mass is attached to nothing else, such that when each motor is activated, its shaft rotates, such that said at least two motors each generate vibrations via the rotation of each said offset mass attached to each said shaft;
其中,前述至少兩個可獨立控制的馬達分別有偏移質量連接在其轉軸且這些偏移質量不連接至其他任何東西,因而當個別馬達啟動,其轉軸旋轉,使得前述至少兩個馬達分別透過連接至的偏移質量之旋轉產生震動;

where the said rotation of each said offset mass occurs in only one direction;
其中,該個別偏移質量的旋轉只會往一個方向發生;

where the speed of said rotation of each rotating shaft of each of said at least two motors is independently changeable in real time;
其中,該至少兩個馬達的轉軸彼此獨立地即時改變旋轉;

where said vibrations generated via the rotation of each said attached offset mass change in real time in accordance with said independently changing speed of rotation of said rotating shafts of said at least two motors;
其中,隨著至少兩個馬達旋轉軸獨立改變的旋轉速率,個別連接的偏移質量的旋轉即時改變,藉此產生震動;

where said at least two motors generate vibrations simultaneously, wherein the simultaneous vibrations are of independent intensities with respect to each other;
該至少兩個馬達同時產生震動,且該同時震動彼此強度獨立;

where said vibrations of said simultaneous independent intensities combine in said hand-held game pad controller into a simultaneous combination of vibrations;
該強度獨立的同時振動結合前述手持式遊戲控制器成為同步振動組合;

where said simultaneous combination of vibrations is felt in both hands of the user holding the hand-held game pad controller.
該同步振動組合可被手持式遊戲控制器使用者雙手同時感覺到。

表一、專利訴訟案件基本資料:Thorner v. Microsoft Corporation

訴訟名稱 Thorner v. Microsoft Corporation

提告日期

2013/5/31

原告

Craig Thorner

被告

Microsoft Corporation

案號

3:13-cv-03426-MLC-DEA

訴訟法院

U.S. District Court for the District of New Jersey

系爭專利

US 6,422,941;

US 8,308,558;

US 8,328,638

訴狀下載

 

Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/6。

 

 

關鍵字:Craig Thorner(發明人兼負責人)、Virtual Reality Feedback Corporation(專利授權公司)、微軟公司(Microsoft Corporation)、振動把手(vibration gamepad controller)、觸覺產生器(Tactile Sensation Generator)

 

 


 
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