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歐洲表面塗料公司到美國打專利戰,P2i控告Europlasma

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科技產業資訊室 (iKnow) - 孫紹維 發表於 2013年3月5日

2013年2月22日,兩家總部位於歐洲的塗料公司,因商品銷售競爭在美國加州法院展開專利訴訟戰。

本案當事人分屬美國境外兩個不同國家。原告P2i LTD(以下稱P2i)為英國公司,總部設立於英國牛津郡(Oxfordshire),據本網站查證,該公司創立於2004年,當時創立目的是為了將隸屬於英國政府的”國防科技技術實驗室” (Defence Science & Technology Laboratory, DSTL) 研究成果加以商品化。主要商品技術為各種表面塗料,包括目前最熱門的行動裝置之表面處理,據官網宣稱,其塗料厚度僅達人類頭髮的千分之一,不但不影響外觀及操作,並有防水防油之效果。

被告Europlasma NV (以下稱Europlasma)則為一家比利時公司,位於比利時的奧德納爾德(Oudenaarde)。其主要商品為低壓電漿清潔、蝕刻及塗料技術,可應用於電子產品、塑膠製品或工業用紡織品。本案由於被告Europlasma經銷商於加州境內販售系爭產品,因而繫訟於加州中區聯邦地方法院(California Central District Court)。

本案系爭專利美國專利RE43651(以下稱651專利)為表面塗膜技術(Surface coatings),該專利主要強調利用高分子材料(聚合物)層在物體表面塗膜以形成保護層,據查該專利於EPO(歐洲專利局)之專利核准號碼為EP1557489A1,主張優先權日為1997年6月14日,在美國核准日期為2012年9月11日,專利權目前為原告P2i公司所有。系爭技術據訴狀所載,是將待塗料之物體表面暴露於經脈衝之電漿,當中包含若干化學成分,以形成表面防水及防油的效果。

系爭專利: USRE43651
Surface coatings
申請日期: 1998年6月11日
優先權日:1997年6月14日
許可日期: 2012年9月11日
發明人: Jas P. S. Badyal, Stephen Richard Coulson, Colin R. Willis, Stuart A. Brewer
專利權人: P2i LTD
現行美國專利分類號:427/569427/490427/488427/491427/572427/573427/575427/487

就侵權聲明部分,P2i指出,在2009年10月時兩造曾有契約合作關係,P2i曾委由Europlasma依系爭專利製造生產所設計之機器,並在生產過程中依約告知Europlasma如何製造該機器以達實施系爭專利的效果,Europlasma由此得知P2i的專業技術以及651專利的存在,並製造出該公司系爭產品”equipment and plasma systems”,系爭產品以高分子層進行表面塗膜,侵害了651專利之請求項第27項。據稱系爭產品以射頻產生器(RF generator)為動力來源藉以產生脈衝波之效果。

就塗料的化學成分部分,原告主張被告採用系爭專利所提及的化學成分(1H,1H,2H,2H-tridecafluorooctyl methacrylate、propenoic acid以及hepadecafluorodecyl acrylate)作為系爭產品達到塗料防水、防油功效的原料,這些成分亦為系爭專利所提及的技術之一部。原告指出Europlasma不但在加州等地販售系爭產品,同時也對客戶強調系爭產品與系爭塗料搭配使用之效果。

具訴狀所載P2i主張Europlasma以直接、誘使(inducing infringement, under 35 U.S.C. § 271(b)),或輔助侵權(contributory infringement, under 35 U.S.C. § 271(c))態樣持續侵害651專利。除要求法院作出侵權認定判決之外,P2i以請求法院核發臨時禁制令(preliminary injunction)或永久禁制令(permanent injunction)以停止未來持續的侵害,並因被告故意之行徑准予三倍的故意侵權損害賠償金(treble damages under 35 U.S.C. § 284)以及依35 U.S.C. § 285 之規定認定該案為特殊案件(exceptional case) 准予訴訟律師費之賠償。(1000字,表一)

表一、專利訴訟案件基本資料:P2i, LTD v. Europlasma NV

訟案名稱 P2i, LTD v. Europlasma NV
提告日期 2013年2月22日
原告 P2i, LTD
被告 Europlasma NV
案號 8:2013cv00321
訴訟法院 California Central District Court
系爭專利 USRE43651
系爭產品 equipment and plasma systems, 1H,1H,2H,2H-tridecafluorooctyl methacrylate,
propenoic acid, hepadecafluorodecyl acrylate
訴狀下載 download.gif

Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/1


 
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