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亞馬遜盼結束歐盟反壟斷調查,英德調查仍在繼續

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科技產業資訊室 (iKnow) - 何思穎 發表於 2022年7月22日
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圖、亞馬遜盼結束歐盟反壟斷調查,英德調查仍在繼續

英國《金融時報》報導,歐盟的調查可能即將解決,亞馬遜將與競爭對手分享更多數據,並為買家提供更廣泛的產品選擇,以結束歐盟的調查。路透社也報導,亞馬遜提出分享資料並提高競爭對手產品的可見度以避免歐盟的反壟斷罰款。

亞馬遜承諾限制第三方資料使用,盼結束歐盟長達三年之調查
2022年7月6日,歐洲執委會(European Commission)證實,針對歐盟提出的市場壟斷問題,亞馬遜已經提出限制對市場賣家資料的使用,並對「黃金購物車Buy Box」排序進行修改作為解決方案。

此外,亞馬遜還提出要修改賣家Prime申請加入的方式、允許賣家選擇自己的送貨公司及與物流公司直接協議條款,並且承諾不可將由Prime所得關於第三方物流公司的條款和表現相關資料用於自己的競爭性物流服務

針對亞馬遜所提出的承諾,歐洲執委會總結為以下的報告內容:
  • 亞馬遜市場的賣家資料:不將亞馬遜市場上的第三方賣家之活動相關或來自這些賣家的非公開資料用於其與這些賣家競爭的零售業務。「適用於亞馬遜的自動化工具和可能交叉使用亞馬遜市場上資料以用於零售決策的員工。相關資料將涵蓋個人和綜合資料,如銷售條款、收入、出貨量、庫存相關資訊、消費者訪問資料或賣家在平台上的表現。亞馬遜承諾不將此類資料用於銷售品牌商品以及其自有品牌產品的目的。」
  • Buy Box:在選擇Buy Box的贏家(winner)而對其報價進行排名時,將對所有賣家實行平等待遇;此外,如果第二個報價在價格和/或交貨方面與第一個報價有足夠的區別,將向Buy Box的贏家顯示第二個競爭性報價。「兩個報價都會顯示描述資訊也會提供相同的購買體驗,加強消費者的選擇。」
  • Prime:承諾為市場賣家和對Prime的報價資格設定非歧視性的條件和標準;允許Prime賣家自由選擇任何物流公司的物流和配送服務,並直接與他們選擇的物流公司談判條款;不將從Prime獲得的第三方物流公司條款和業務表現的資訊用於自家的物流服務。「這是為了確保物流公司的資料不會直接流向亞馬遜的競爭性物流服務。」
在決定是否接受這些承諾之前,執委會將在9月9日前徵求意見。

歐盟自2019年以來一直在調查亞馬遜對商家資料的使用,並在2020年提出正式指控,當時歐盟還同時展開了第二項調查,主要針對Buy Box和Prime計畫。

執委會表示,初步結論是,亞馬遜關於Buy Box和Prime的規則和標準是有偏見的(biased),且「過度地偏向亞馬遜自己的零售業務,以及使用亞馬遜物流和交付服務的市場賣家」並警告「這可能損害其他市場賣家、他們的獨立運營商、其他市場,以及可能無法查看最佳交易的消費者。」

亞馬遜的承諾是為了解決以上問題,而且也希望能避免金錢上的處罰。

如果執委會真的接受該提議,其承諾將在五年內都有效並適用於整個歐洲經濟區,但義大利除外,義大利去年對亞馬遜實施了自己的反壟斷補救措施,當時還對亞馬遜濫用其市場地位罰款13億美元。

英國反壟斷調查可能參考歐盟
2022年7月6日,英國競爭及市場管理局(CMA)表示,這項調查將考慮:(1)亞馬遜在市場上是否具有支配地位,如果是的話,(2)相較於亞馬遜英國市場上的第三方賣家,亞馬遜是否有濫用其地位給與自己的零售事業或使用自家服務的賣家不公平的優勢。

雖然歐盟也持續對這家電商巨頭進行類似的審查,但英國在去年年初正式退出歐盟,因此,英國CMA自己開始調查,不再需要避免重複由歐盟執委會主導的調查。

英國監管機構表示,調查將集中在三個主要領域:
  • 亞馬遜如何收集和使用第三方賣家的資料­,包括這是否導致亞馬遜自家的零售部門在商業決策上具不公平的優勢。
  • 亞馬遜如何設定供應商的配置標準,使供應商成為「黃金購物車(buy box)」偏好的/第一選擇,也就是顯示在產品頁面上的一個突出功能,為客戶提供與特定賣家商品有關的「立即購買Buy Now」或「加入購物車Add to Basket」的一鍵選擇(one-click options)。
  • 亞馬遜如何設定在Prime標籤(Prime label)忠誠度計畫下銷售的資格標準,該計畫為會員提供某些好處,如免費和快速送貨。
Sarah Cardell是CMA的法律總顧問,目前也是代理CEO,她在聲明中評論:

英國有幾百萬人使用亞馬遜的服務,透過點擊按鈕快速交付各類型的產品。這一塊很重要,我們應該仔細調查亞馬遜是否利用第三方數據對自己的零售業務進行不公平的加強(unfair boost)以及亞馬遜是否偏向使用其物流和配送服務的賣家,這兩種情況都可能削弱市場競爭。數千家英國企業使用亞馬遜銷售他們的產品,因此在一個有競爭力的市場中運作是很關鍵的問題。競爭喪失對消費者來說都是一種損失,因為這可能導致他們為產品支付更多的費用、得到更低品質的商品或更少的選擇。

對此,亞馬遜發表聲明,指出:

我司長期致力於為客戶提供領先性的選擇、價格和便利。英國有超過65,000家中小型企業在亞馬遜上銷售,這些企業為全國創造了超過17.5萬個工作機會,並為客戶提供了良好的體驗和選擇。我們會與CMA密切合作,以證明我們目前最首要的是持續贏得客戶的信任。

CMA的新聞稿還特別指出,歐洲執委會對「類似問題」的調查並不包括「目前持續在影響英國的問題,因英已經退出歐盟。」但也補充,隨著調查的進展,CMA將「尋求與歐盟對應方聯絡」。

德國調查確認亞馬遜在市場上具支配地位
亞馬遜在歐洲還面臨其他反壟斷調查,之前在德國聯邦卡特爾局(FCO)的干預下,同意對其提供給賣家的條款進行調整。

自去年(2021年)開始,德國FCO就一直在評估亞馬遜是否符合特別濫用管制(special abuse controls)的條件,此前該國已更新國內競爭法以針對數位巨頭的市場力量。根據最新進度,FCO已確認亞馬遜確實達到適用事前力量(ex ante power)的門檻,結論就是亞馬遜在其為第三方賣家提供的市場服務方面,具有支配地位,因此FCO可以對該公司進行特殊濫用管制。

FCO主席Andreas Mundt表示,這一決定意味著未來能夠「更有效地干預和禁止亞馬遜的潛在反競爭行為」並進行「對濫用支配地位的平行傳統監督」。

這也意味著亞馬遜在德國市場將面臨更多且更快的反壟斷介入,德國在數位競爭法的更新上是歐洲的先驅者。

目前FCO針對亞馬遜的調查包括:亞馬遜透過價格控制機制和演算法影響亞馬遜市場上賣家定價的程度,以及審查亞馬遜和品牌商之間的協議,以檢查在亞馬遜市場上對第三方賣家的排除是否構成違反競爭規則。

雖然德國是歐盟成員國,但FCO對亞馬遜的調查與歐盟的賣家數據調查仍有些不同。

對此,亞馬遜發出聲明表示不認同並暗示可能上訴,亞馬遜表示該公司主體是零售商,而據德國貿易協會(Handelsverband Deutschland)估計,2021年電商在德國零售業中的總體市占率僅為14.7%,因此亞馬遜在德國市場必須與許多成熟且成功的本土及國際公司競爭,不構成壟斷。

總之,雖然亞馬遜日前所提出的承諾預示著歐盟對亞馬遜的反壟斷審查可能即將結束,但這家科技巨頭仍需要面臨其他地方的反壟斷審查,這可能會導致對亞馬遜在這些市場的運營方式提出額外的要求。(2747字;圖1)
 
 
參考資料:
Amazon offers to limit use of merchant data in bid to settle EU antitrust probe. Tech Crunch, 2022/7/14.
German antitrust watchdog subjects Amazon to stricter supervision rules. Reuters, 2022/7/6.
Amazon Moves to End a Long-Running Antitrust Case in Europe. The New York Times, 2022/7/14.
CMA investigates Amazon over suspected anti-competitive practices. GOV.UK, 2022/7/6.


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