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谷歌收購microLED新創公司Raxium,為2024年推AR眼鏡做準備

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科技產業資訊室 (iKnow) - Gloria 發表於 2022年5月10日
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圖、谷歌收購microLED新創公司Raxium,為2024年推AR眼鏡做準備

全球第一家嘗試進入智慧眼鏡的谷歌,雖然製造的Google Glass並非一件成功的商品,但隨著技術不斷成熟,以及元宇宙商機的出現,讓谷歌決定持續開發AR產品。繼在2020年中收購眼鏡生產商North之後,谷歌仍不斷招聘工程師加入AR系統團隊,如今在2022年4月下旬決定收購了擁有MicroLED技術新創公司Raxium,為前進AR眼鏡帶來動力。

在經過過去兩年的收購和招聘後,2021年谷歌在I/O大會展示了未來市場會議技術Project Starline專案。到了2022年1月,同一團隊則開始了AR頭戴式裝置專案Project Iris,為打造AR作業系統做出更深入的研究。

Raxium的專業是microLED技術,它可以為AR眼鏡、VR頭戴式裝置和光場顯示器(也稱為全像3D影像)等裝置提供極小尺寸且高像素密度的顯示器。未來谷歌還可利用該技術,應用在Pixel手機與智慧顯示器之上。

雖然智慧型手機中的傳統Super AMOLED面板每一像素約50µm,但Raxium 表示,它已將其微型顯示器縮小為具有每一像素3.5µm的microLED。該公司聲稱其技術帶來的效率比之前公佈的世界紀錄高出5倍。此外,其microLED亮度提高1000倍,加上其色彩豐富的優點,且比當前顯示技術所需功率還要少50%。也就是說,這一技術對耗電問題非常敏感的智慧眼鏡或頭戴式裝置市場非常適合。

其實,現在利用microLED開發AR硬體的廠商包括:蘋果、OPPO和Vuzix等,至於Raxium研發的單面版整合microLED方案,最大好處是生產成本較低,這將給谷歌的AR眼鏡帶來優勢。

之前Meta和Snap公司都曾對收購Raxium感興趣,Snap甚至在2021年12月和2022年1月曾與Raxium進行了收購談判,但是都被谷歌否決了。因為谷歌通過與Raxium的研究合作夥伴關係,具有一定的否決權讓其他公司不容易收購Raxium。

雖然三星、索尼和蘋果等大型電子產品公司都正在積極研究microLED技術,但是似乎沒有一家公司能夠以經濟實惠的方式推出microLED顯示器,更不用談大規模量產的計畫了。

可想而知的是,谷歌未來勢必計畫採取更多收購戰略,將AR眼鏡零組件的供應商都納入旗下。因為谷歌深深知道,於2024年進入下一代AR眼鏡或混合實境眼鏡市場,除了作業系統之外,硬體設計上的實力很重要,這是其在智慧型手機市場獲得的經驗,因此,一場搶AR人才或AR/VR新創公司大戰正上演中。(821字)


參考資料:
Google bought a MicroLED display company that could help make AR headsets better and cheaper. The Verge, 2022/5/4
Google Picks Up MicroLED Startup Raxium to Drive AR. PYMNTS.com, 2022/5/5
Google's latest acquisition could signal a re-entry into AR/VR hardware. Android Central, 2022/5/5


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