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矽光子新創Ayar Labs獲1.3億美元融資,2022年底大規模生產

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科技產業資訊室 (iKnow) - Kyle 發表於 2022年5月4日
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圖、矽光子新創Ayar Labs獲1.3億美元融資,2022年底大規模生產

位於加州Santa Clara的晶片光學連接領導者Ayar Labs,獲得了1.3億美元的C輪融資。該輪融資由Boardman Bay Capital Management領頭,惠普企業(HPE)、英特爾資本和輝達(NVIDIA)也參與投資,其他投資者包括Global Foundries、BlueSky Capital、Founders Fund、Playground Global和TechU Venture Partners等。本輪融資將用於推動突破性光學輸出入解決方案的商業化進程,並提高產量、確保供應鏈合作夥伴的安全。

Ayar Labs成立於2015年,由英特爾前高階主管Charles Wuischpard創立,其一直在研究取代電流處理的光技術,期望用經濟高效的矽加工技術開發出高速、高密度、低功率的光學互連「小晶片」和雷射器,以取代傳統的電氣I/O。

雖然基於電晶體的矽晶片在過去幾十年中以指數方式提高了運算能力,但電晶體已經達到了幾個原子的寬度,要進一步縮小將具挑戰性。簡單來說,要在如此微小的晶片上,讓訊號在之間傳播,變得愈來愈困難,這也是摩爾定律正在放緩的主因之一。因此,推動產業尋求新的解決方案,以處理日益繁重的AI運算需求變得愈來愈重要。

根據PitchBook數據顯示,2016年矽光子新創公司一共獲得1800萬美元,如今於2021年矽光子新創公司竟然融資超過7.5億美元,比2020年還要翻了一倍。

Ayar Labs表示,AI正在瘋狂成長,並佔據了大部份數據中心的使用。數據移動的挑戰和數據移動過程中的能源消耗是一大問題。挑戰在於,許多大型機器學習演算法需要使用數百或數千個晶片進行運算,如果使用當前的電流方法在晶片或伺服器之間傳輸數據的速度會產生瓶頸。

幾十年來,光一直被用來通過包括海底電纜在內的光纖電纜傳輸數據,但將矽光子帶到晶片等級是非常困難的,因為用於產生光或控制光的設備不像電晶體那樣容易縮小。PitchBook預計,到2025年,矽光子將成為數據中心的常見硬體,並估計屆時市場將達到30億美元,與2020年AI在繪圖晶片的市場規模相似。

Ayar Labs正在研發顛覆半導體產業的傳統性能、成本和效率曲線,以10倍低的功率,將互連頻寬密度提高了1000倍。Ayar Labs認為,未來的晶片和系統將通過光而不是電訊號來連接。

本次融資規模其實遠超過Ayar Labs原本的預期,不過這正突顯了光學I/O有很大的市場商機。Ayar Labs預計2022年將開始規模化生產,且現已完成首批商業化出貨,並預計2022年底前售出數千套封裝的光互連晶片。(869字)


參考資料:
Chip startups using light instead of wires gaining speed and investments. Reuters, 2022/4/26
With $130 Million In Hand, Ayar Labs Looks To Commercialize Optical I/O. The Next Platform, 2022/4/26


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