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宏碁控告福斯汽車侵害4G標準專利 組建"被授權方談判小組"成為汽車業者拖延策略

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科技產業資訊室 (iKnow) - Geralt 發表於 2021年12月21日
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宏碁電腦(Acer Inc.)於2021年12月15日,在東維吉尼亞州聯邦地方法院對福斯汽車(Volkswagen)提起專利侵權訴訟,指控福斯汽車內建的Car-Net行動通訊模組具有第四代行動通訊4G LTE能力,侵害5件宏碁擁有的4G標準必要專利。這5件宏碁專利的最早母案優先權日都介於2010~2011年期間,顯示宏碁早年的前瞻研發投資,如今開始回收效益成果。

表一、宏碁電腦提起控告福斯汽車5件美國專利侵權訴訟資訊
Case Number Filing Date Court Plaintiff Defendant Asserted Patents
1:21-cv-01390 2021/12/15 Virginia Eastern
District Court
Acer Inc Volkswagen 8787304
9426765
8483677
9363059
8798663
 
表二、宏碁電腦5件美國專利相關資訊
主張專利 原始專利權人 專利名稱 優先權日
8483677 Acer Inc. Method of managing mobility management layer of a mobile device 2011/10/7
8787304 Acer Inc. Method for reference signal pattern allocation and related communication device 2010/6/22
8798663 Acer Inc. Method of performing power headroom reporting and communication device thereof 2010/10/1
9363059 Acer Inc. Method of handling component carrier activation and deactivation and communication device thereof 2010/4/2
9426765 Acer Inc. Method of handling uplink synchronization and related communication device 2010/1/11
 
宏碁主張Volkswagen創建 "汽車產業的被授權方談判小組" 是拖延策略

Acer先前已經將上述專利加入Avanci專利池中,由Avanci代表多家行動通訊相關專利權人提供一站式行動通訊專利授權,以節省專利權人與被授權廠商雙方授權談判的交易成本。從Avanci專利池網站 公告2G/3G/4G行動通訊標準必要專利授權金額,如下,並強調授權金費率不會因為下列因素而漲價:(1) 授權合約所包含的2G、3G 和 4G 關鍵專利的數量增加;(2) 後續有更多的專利權人加入Avanci授權機制平場,即使所有標準必要專利的所有者都加入;(3)單一輛汽車中包含的行動通訊連接數目。

圖一、Avanci 2G/3G/4G行動通訊標準必要專利授權金
資料來源:Avanci專利池網站
 
依據Acer訴狀內容,針對行動通訊專利授權問題,Avanci於2016年首次與福斯汽車公司接觸討論,雙方稍後多次接觸討論2G/3G和 2G/3G/4G專利授權事宜。於2019年,福斯的關係企業奧迪 (Audi) 和保時捷 (Porsche) 汽車廠與Avanci簽訂2G/3G/4G專利授權合約,但福斯汽車只願與Avanci簽訂2G/3G專利授權合約,並未簽訂4G相關專利授權合約。
 
當尚未與Avanci達成4G專利授權,福斯汽車稍後卻將更多的4G行動通訊設備內建到其所銷售的汽車產品中。也就是說,福斯汽車公司並未接受其他汽車公司已經簽署的相同條款的專利授權合約,反而是採取拖延策略,包括藉詞要努力組建一個包括許多汽車公司的 "汽車產業的被授權方談判小組Licensee Negotiation Group, LNG",共同為福斯汽車和其他汽車公司談判,爭取更有利的專利授權條件。

Acer訴狀引用Florian Mueller部落格的兩篇文章,作為上述 "汽車產業的被授權方談判小組" 是福斯汽車拖延策略的佐證。

 
上述Florian Mueller部落格文章指出:福斯汽車已就該 "汽車產業的被授權方談判小組" 構想展開遊說活動,企圖說服美國和歐洲的反托拉斯監管機構同意成立該被授權方談判小組。但Florian Mueller列出若干反對見解,認為把"汽車產業的被授權方談判小組"類比為專利權人專利池,將導致汽車產業專利授權談判的複雜化。
 
其實,類似汽車產業使用行動通訊聯網技術而迫使通信大廠採取法律行動,產生許多訴訟糾紛,例如:愛立信、諾基亞等。近期,2021年10月13日,非專利實施實體NPE龍頭Intellectual Ventures首席運營官Arvin Patel 發表文章:"為什麼汽車產業即將被智慧財產權人算總帳Why the auto sector is heading for an IP reckoning",慎重提醒汽車產業,IV將不再容忍汽車產業大規模使用行動通訊聯網技術,卻又推遲取得相關標準必要專利的授權。在上述文章發表後不到一週,IV於10月19日,在德州西區與東區法院,分別對通用汽車(主張超過12項專利)以及在豐田和本田(各超過11項專利)提起專利侵權訴訟。
 
結語
 
針對汽車產業的專利授權談判活動,行動通訊專利專利權人原本體認到汽車產業製造商以往對此類活動都較為陌生,不熟悉行動通訊相關專利的背景資訊;因此部分專利權人願意展現更多耐心,花更多時間來解說專利技術內容和談判授權條件,但這並不意味著專利權人會接受無限期的等待。
 
此次宏碁對福斯汽車提起專利侵權訴訟,應該也是對過去數年談判無進展失去耐心後的因應行動。且讓我們繼續觀察近期是否會有更多4G/5G行動通訊專利權人提起訴訟,對汽車產業施加更大專利維權壓力。(2495字;圖1)
 

參考資料:
Acer-v-Volkswagen-EDVA 訴狀
SEP Licensing Negotiation Groups -- Part I: analogy to patent pools entails false symmetry between facilitating and complicating automotive patent licenses. Foss Patents, 2021/7/24.
SEP Licensing Negotiation Groups -- Part II: justice delayed is justice denied when unwilling licensees can hide behind a consensus-building effort. Foss Patents, 2021/7/26.
Why the auto sector is heading for an IP reckoning. Iam, 2021/10/13.
Avanci專利池網站 


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