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中國逐漸成為外企之訴訟地 平均勝訴率為84%

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科技產業資訊室 (iKnow) - Lisa & May 發表於 2021年12月13日
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雖然,對於中國法院判決的公開缺乏一致性、透明度和完整性,一般大眾不易取得智慧財產權法律制度的完整資料,但這並不代表現有的資訊沒有價值。根據智慧財產權諮詢公司Rouse透過其中國智慧財產權行政訴訟和民事侵權訴訟的分析工具CIELA,對判決已經公布的民事專利侵權案件第一審,發布2021年中國專利訴訟的統計資訊。
 
2017年後,不論訴訟案件總數或是外國原告的發明案數量不斷增加,多年來,中國政府實施了各種加強和提升智慧財產權制度的措施,包括在2014年設立專門的智慧財產法庭,使得外界對中國智慧財產權機制的信心提高。
 
中國逐漸成為外企原告之訴訟地

2020年外國原告提起的發明專利(invention patent)訴訟減少了62%,從68起降至26起。不過這並完全反映了實際的趨勢。受到COVID疫情影響,法院被迫關閉、授權書(power of attorney)無法及時完成公證和取得法律認可等,都造成了案件數量的下滑。
 
此外,由外國原告提出的新型(utility model)侵權案件出現增長,並且過去幾年一直維持在較高的數字。Douglas Clark認為,這可能反映出外國實體更加瞭解中國的專利制度,越來越多企業在待審時先申請新型專利,為在等待發明專利授權期間能提前為法院訴訟留下了操作空間。

圖1、 2010到2020年中國法院外國原告案例增長趨勢(依專利類型)
資料來源:CIELA

如表1所示,每年提交的發明專利案件中,外國原告只占一小部分,中國國內原告占訴訟的多數,這並不意外。本地公司更有可能在中國國內市場採取積極的作風,發起投機性的訴訟,試圖取得主場優勢,而外國實體在傳統上則採取保守的立場。
 
外國和本國原告的發明案件之勝訴率

這些行為傾向也影響著勝訴率。表2比較外國和本國原告的發明案件的勝訴率。2015到2019年間,外國原告的平均勝訴率為84%,本國原告則為67%。這在一定程度上反映了:中國國內原告更有可能在訴訟中碰運氣,而外國企業除非有很高的把握,不會輕易告上法院。
 
值得注意的是,勝訴率並沒有考慮到無效的問題,根據經驗,大約有一半的案件敗訴的原因是因為專利無效。

表1、2010-2020年發明專利案件本國/外國原告之比較
Year Total Foreign
plaintiff
Domestic
plaintiff
Foreign
plaintiff (%)
Domestic
plaintiff (%)
2010 74 14 60 19% 81%
2011 73 16 57 22% 78%
2012 86 25 61 29% 71%
2013 120 26 94 22% 78%
2014 177 35 142 20% 80%
2015 171 20 151 12% 88%
2016 189 40 149 21% 79%
2017 260 52 208 20% 80%
2018 429 67 362 16% 84%
2019 296 68 228 23% 77%
2020 284 26 258 9% 91%
資料來源:CIELA


圖3、發明專利案件本國和國外原告勝訴率

日本企業積極提告

從發明專利案件數量來看,過去十年間,以日本企業提起的發明專利案件數量最多,德國位居第二,美國排名第三。其中,戴森(Dyson Technology)的訴訟官司大幅提升了英國的排名,37件發明專利案件中佔了28件。類似的,香港Beacon Lighting International Limited提出了33起案件中的30件。
 
日本公司排名第一並不意料,地理位置上靠近中國,使日本企業更了解中國市場,且很可能產生利益競爭關係。這些因素因而增加了提出訴訟的可能。
 
令人驚訝的是,韓國企業提出的訴訟數量極低,遠不及日本積極。一個可能的解釋是,日本企業長期以來一直是中國地區專利的積極申請者,意味著他們已經積累了大量適合提起訴訟的組合。另一方面,韓國企業可能在2000年代沒有布局中國,因此沒有那麼多的專利可以出擊。(828字;圖2;表2)

圖2、2010-2020年中國法院原告國家分布(依專利類型)
資料來源:CIELA
 

參考資料:
China slowly becoming a more popular litigation venue for foreign patent plaintiffs. IAM, 2021/12/10.
中國首批三家知識產權法院掛牌成立。科技產業資訊室(iKnow),2015/1/30。 


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