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【乾坤科技 v. 奇力新】陪審團判決奇力新敗訴且故意侵權

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科技產業資訊室 (iKnow) - Bond 發表於 2021年9月13日

圖、【乾坤科技 v. 奇力新】陪審團判決奇力新敗訴且故意侵權
 
針對乾坤科技控告奇力新 (Cyntec v. Chilisin 4:18-cv-00939)專利侵權訴訟案,北加州聯邦法院陪審團於 2021年9月1日作出裁決,陪審團裁定奇力新敗訴、故意侵權(willful infringement)成立,侵犯乾坤科技擁有的USP# 8922312、USP# 9481037兩件電感(Power Choke)專利,且陪審團裁決相關損害賠償(damage)總額約 US$1.9M。至於,故意侵權最高三倍求償部分,視後續觀察法官或陪審團稍後是否行使裁量權,增加懲罰性加重損害賠償 (enhanced damage)。




此案始於2018年初,乾坤科技提起此案4:18-cv-00939美國專利侵權訴訟案,原本共主張4件美國專利;但於訴訟過程中,針對其中的 '641、'580專利,雙方各別達成協議,而使這兩件專利在陪審團開庭前已有相關審理結果。因此本案在陪審團開庭主要係審理剩下的 '312和 '037兩篇專利。
 
Case
Number
Filing Date Court Plaintiff Defendant Asserted Patents
4:18-cv-00939 2018/2/13 California Northern
District Court
Cyntec
Company, Ltd.
Chilisin
America Ltd.
USP# 8212641
USP# 9117580
USP# 9481037
USP# 8922312

針對 '641 專利:鑑於法院對專利範圍中“磁性材料”和“樹脂”的解釋(claim construction),雙方同意:乾坤科技無法證明奇力新侵犯其主張的任何 '641專利權利範圍。若聯邦巡迴法院稍後駁回相關法院解釋,則奇力新仍保有相關抗辯能力。
 
針對 '580 專利:奇力新同意不製造、使用或銷售包含被告核心外形(Accused Core Shape)產品;同意不對 '580 專利的有效性提出質疑。雙方同意法院作出有利於乾坤科技的侵權成立判決;各自負擔就'580專利訴訟程序相關的成本和費用。

USP# 8922312專利範圍

'037專利係 '312專利結構的相關製程步驟,因此以下僅依據專利說明書圖示,舉例說明 '312專利claim 1範圍:
 
US8922312 claim 1  
1. An electronic device, comprising: 1.一種電子設備(100 電感),包括:
   a first magnetic powder;
第一磁粉(112);
   a second magnetic powder, wherein the mean particle diameter of the first magnetic powder is larger than the mean particle diameter of the second magnetic powder, the Vicker's Hardness of the first magnetic powder is greater than the Vicker's Hardness of the second magnetic powder by a first hardness difference, and the first magnetic powder mixes with the second magnetic powder; and
第二磁粉(114),其中第一磁粉的平均粒徑(D1)大於第二磁粉的平均粒徑(D2),第一磁粉的維氏硬度比第二磁粉的維氏硬度大第一硬度差,第一磁粉與第二磁粉混合;和
   a conducting wire buried in the mixture of the first magnetic powder and the second magnetic powder, wherein the conducting wire comprises an insulating encapsulant and a conducting metal encapsulated by the insulating encapsulant; 一導線(122)埋設於第一磁粉與第二磁粉的混合物中,其中導線包括絕緣封裝和被絕緣封裝包封的導電金屬;
   wherein by means of the first hardness difference of the first magnetic powder and the second magnetic powder, the mixture of the first magnetic powder and the second magnetic powder and the conducting wire buried therein are combined to form an integral magnetic body at a temperature lower than the melting point of the insulating encapsulant. 其中,利用第一磁粉和第二磁粉的第一硬度差,在溫度低於絕緣密封劑的熔點條件下,將第一磁粉和第二磁粉的混合物與埋在其中的導線結合形成一體磁體。


結語
 
陪審團裁決乾坤科技,僅就其中兩件電感專利被侵權所蒙受的損害為US$ 190萬,但陪審團同時也裁定奇力新是故意侵害,因此法官稍後可行使裁量權,懲罰性加重損害賠償金額 (enhanced damage),最高可加重到3倍賠償至570萬美金。現在,進入談判階段就看雙方的角力如何?
 
另一方面,相關美國訴訟已經進行約3年7個月,雙方訴訟攻防共牽涉到4篇美國專利,且訴訟程序進行到完成陪審團審理;筆者保守估計乾坤科技支付給美國律師的相關費用,應該也在US$400萬以上。如此雖然實質的和解金或賠償金收入可能對公司獲利助益有限,但彰顯乾坤科技堅強的研發與專利實力效益,也不是單純金錢所能衡量的。
 

關於乾坤科技
創立於1991年由台達電子與日本SUSUMU進工業株式會社合資,後於2010年4月成為台達電子100%持股之子公司。以研發、生產、銷售高精度、高密度之零組件、感測器及應用模組。歷經十多年自主開發,已發表專利達百餘項,建立多項核心技術。
 
關於奇力新電子
成立於1972年,提供全系列磁性材料以及電感元件的製造廠商,國巨轉投資公司,持有約10%股權,為台灣最大電感製造廠,全球市佔率約5%。
(2397字;圖2)
 
 
參考資料:
Chilisin Hit With Nearly $1.9M Patent Infringement Verdict, Law 360, Sep. 1, 2021
Wilson Sonsini Secures Complete Jury Trial Victory for Cyntec in Patent Litigation, WSGR, CLIENT HIGHLIGHTS, Sep. 2, 2021


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