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iPhone將加入衛星通信功能引領手機進入新時代?

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科技產業資訊室 (iKnow) - Kyle 發表於 2021年9月6日

圖、iPhone將加入衛星通信功能引領手機進入新時代?
 
與智慧型手機不同的是,衛星電話必須通過軌道衛星進行連接,這也是衛星電話比起手機有優勢之處。因為基本上,衛星電話可以從地球上的任何地方連網,並且不依賴於手機訊號塔台。這不僅在穿越戈壁沙漠時很方便,而且一旦自然災害摧毀手機訊號塔台的話,其依舊擁有作用。

據市場傳出,iPhone 13將使用經過修改的高通X60基頻晶片,讓其獲得衛星通訊的功能。但是許多證據顯示,iPhone 13的衛星功能僅適用於在沒有手機訊號時,可撥打緊急電話和發送簡訊而已。

從iPhone設計觀點來看,由於其沒有外部天線,所以即使iPhone 13擁有衛星通信功能,在通話品質和覆蓋範圍上也不會太好。更何況衛星數據速度往往非常慢,因此不可能在偏遠的地區觀看Netflix。這完全是iPhone 13不可能馬上推出衛星通訊的關鍵。

與手機不同,要擁有衛星電話必須與特定的衛星通信公司合作。現今最大的衛星電話公司,有:IridiumInmarsatGlobalstar每家公司的覆蓋水平各不相同,具體取決於在其“星群”中運行的衛星數量。例如,Iridium在地球上空780公里處有75顆衛星環繞地球運行,甚至可以覆蓋北極。Globalstar在地球上方1,414公里處擁有48顆衛星,這意味著由於距離更長,速度將比Iridium慢。此外,Globalstar的覆蓋範圍也不完全是全球性的,目前覆蓋了北美和南美、歐洲和亞洲北部、俄羅斯和澳大利亞的大部分地區。

至於Inmarsat,其擁有與Iridium和Globalstar完全不同的衛星系統。 Inmarsat 只有13顆衛星,是三家衛星公司中最少的。但是其衛星是在地球上空35,405公里的軌道上運行,且其衛星是處於地球同步軌道(GEO),這意味著衛星會跟隨地球自轉。

還有一家後起之秀,就是SpaceX旗下Starlink,它是全球最大的衛星網路群,截至目前已在全球發射超過1,720顆衛星,全球已有10萬名訂戶,預計2027年完成12,000顆,Starlink的衛星訊號也會覆蓋台灣市場。中華電信證實將與Starlink合作,預期最有可能在2022年,中華電將代理Starlink相關服務在台販售,包含Starlink天線和路由器套件價格為499美元,每月網路衛星租費99美元,網路速度約為70至130Mbps。

有鑑於iPhone 13的設計絕對沒有伸出手機頂部的巨大天線,因此任何衛星覆蓋的品質仍有待觀察,但是常識卻告訴我們,iPhone 13如果沒有什麼突破性科技,絕對不如專用衛星電話好用。

另一個重點是,衛星電話計劃並不便宜。最便宜的計劃每月收費35美元,而且在北美也只能通話15分鐘而已。基本上,全球衛星電話計劃的起跳價為每月52.95美元,通話時間僅為10分鐘,每增加一分鐘必須多花費1.29美元。還有一些應急計劃不包括在分鐘數內,僅根據使用的分鐘數進行收費。所以要保持該計劃有效,每年一個客戶可能要花費數百美元。這也是為什麼iPhone 13不可能馬上跨入衛星電話的另一關鍵。

不過,如果蘋果真的從iPhone 13開始將某部分衛星連接功能加入其中,勢必會改變手機的發展,如何透過衛星連網讓iPhone進入新體驗時代,或許是接下來所有手機廠商關心的議題。(811字)


參考資料:
Comment: iPhone 13 satellite communications reports likely involve some misunderstanding. 9TO5 Mac, 2021/8/31
Could Apple be planning for a new era of satellite communications for mobile phones? The Star, 2021/9/1
iPhone 13's rumored satellite connectivity might be less useful than we thought. CNET, 2021/9/1
No, iPhone 13 won't be a satellite phone, but... iMore, 2021/9/1
iPhone 13 satellite communication — everything we know so far. Tom’s Guide, 2021/9/2


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