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美國參議員提案專利修法草案,在取得專利權90天內須完成所有權移轉,否則該專利喪失訴訟尋求加重損害賠償

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科技產業資訊室 (iKnow) - Zerg 發表於 2021年6月8日

圖、美國參議員提案專利修法草案,在取得專利權90天內須完成所有權移轉,否則該專利喪失訴訟尋求加重損害賠償
 
針對《美國創新與競爭法》(US Innovation and Competition Act),美國參議員Patrick Leahy和Thom Tillis最近提交一項修正案(SA 2060),希望藉由該修正案能提高美國專利所有權的透明度。根據目前提交的SA2060提案內容:專利權人在取得專利所有權(assignment)後的90 天內,必需向美國專利商標局呈報辦理相關所有權移轉登記;若超過 90 天期限,專利權人仍未向美國專利商標局辦理該所有權轉讓登記,則針對該未及時辦理登記的專利,任何人稍後於訴訟中主張該專利被侵權時,將無法要求專利法第 284 條所賦予的加重損害賠償(increased damages)。
 
SEC. ___. OWNERSHIP AND ASSIGNMENT OF PATENTS.
 
(3) Requirement to record certain assignments.--
 (A) In general.--Whenever all substantial rights in a patent are assigned to a person, including a legal or governmental entity or a parent corporation--
 (i) the patentee shall, not later than 90 days after the date of the assignment, submit a request described in paragraph (2) with respect to the assignment; and
 (ii) the Patent and Trademark Office shall, upon receiving the request submitted under clause (i), record the assignment in the register described in paragraph (2).
 (B) Effect of failure to comply.--During any period in which the requirements of subparagraph (A)(i) are not satisfied with respect to a patent to which this paragraph applies, no party may recover, for the infringement of that patent in any action, increased damages under section 284.
 
結語
 
當美國法院認定被告的侵權行為係為故意侵權(Willful Infringement)態樣時,美國專利法賦予法官可依裁量權最高可加重損害賠償為三倍;對專利權人原告來說,加重損害賠償肯定是談判或訴訟時的一項重要籌碼。若因為專利權轉讓未能在90天內及時辦理登記,該專利就失去主張加重損害賠償權利,絕對是對該專利權價值的一大減損。 
 
目前該法條仍是個別參議員的修法提案,難以預測該提案最後是否能通過立法;不過藉此可觀察到美國國會對美國專利或申請案所有權的透明度要求逐漸加高。
 
例如:當審查中的美國專利申請案已經公開其受讓人是積極提起訴訟的非實施專利實體(NPE),則公眾可較早偵測得知此申請案可能成為另一個潛在的訴訟威脅,而給予較多關注;甚至可透過公眾審查方式(Third Party Submission)主動提供相關前案證據給審查委員參考,進而阻止該申請案核准成為專利,成為該非實施專利實體的下一批訴訟彈藥。
 
更進一步,若審查中的美國專利申請案已經公開其受讓人是中國大陸或蘇俄政府官方單位,美國專利商標局在國家安全方面或許會有更謹慎考量。(1650字;圖1)
 
 
參考資料:
[參考1]  SA2060 美國參議員Patrick Leahy提交的SA2060提案內容


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