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Snap以5億美元收購AR顯示器業者, 軟硬整合

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科技產業資訊室 (iKnow) - Gloria 發表於 2021年5月24日

圖、Snap以5億美元收購AR顯示器業者
 
Snap於5月20日宣布於2021年某個時刻推出具有AR功能的新眼鏡。到目前為止,Snap公司已經出貨了三副Spectacles品牌的眼鏡產品,但是之前的型號都沒有任何形式的顯示系統,這一次這是採用WaveOptics開發的鏡片。

就在Snap宣布推出新AR眼鏡的後一天,Snap就以約5億美元的現金和股票收購一家生產用於AR眼鏡的鏡片和其他組件的公司WaveOptics。此次收購WaveOptics將為Snap在設計與生產AR眼鏡之時,提供更多硬體的支援,並讓後續產品在軟硬體上獲得更大垂直整合的效益。

預計2021年即將推出的Spectacles之AR眼鏡,Snapchat會先將其提供給創作者使用,進而能夠回饋給Snap公司對眼鏡進行微調,直到準備好之後,才會正式出售給消費者。

Snap的AR眼鏡與某些現有的AR產品是不同的,例如:微軟推出的HoloLens 2,其目標市場是在企業領域,這一產品是屬於一台AR頭戴式裝置,而不是一副AR眼鏡。這也是未來蘋果與臉書追求的目標。

目前來看,這一款AR眼鏡的使用時間只有30分鐘。如果透過收購WaveOptics,能夠改善AR眼鏡的使用時間,配合著內容開發商於未來一年內,開發出具有吸引力的應用程式,那麼Snap在這一場面對蘋果與臉書的AR眼鏡大戰之中,才有機會勝出,甚至維持一個具優勢的地位。

從生態體系的準備上來看,現今Snapchat用戶已經可以利用AR進行購物、創建影片和照片以及通過手機進行更多操作。如果未來應用程式開發商能夠在Snapchat平台上率先開發出引人注目的AR應用程式,那麼其在新一代穿戴式裝置的競爭上,將會有一席之地。

在硬體技術上,由於WaveOptics擁有是人們在戴上AR眼鏡時,其視線是可以穿透的技術優勢,例如:光波導(類似於人們透過一個小窗口進行視野穿透,可以看到電腦生成的影像)以及將直射光引導到波導的投影機。此外,WaveOptics還可製造涵蓋安裝在眼鏡框架上的光波導和投影機的模組之完整解決方案。

蘋果因2018年收購Akonia之後,而獲得研發AR眼鏡必要的光波導技術,以及臉書也已經發展出獨有的光波導技術,都讓Snap非常急迫想要擁有這一技術,現今收購WaveOptics之後,這一憂慮完全解除。畢竟,WaveOptics的團隊成員有125人,對於其面對2022年至2023年即將開啟的AR眼鏡大戰,帶來了許多信心。(736字)


參考資料:
Snap is buying its AR display supplier for more than $500 million. The Verge, 2021/5/21
Snap Reveals Narrow-FoV AR Spectacles For Creators With 30 Minute Battery. UploadVR, 2021/5/20


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