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美國最高法院支持Google合法使用Oracle的API版權案

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科技產業資訊室 (iKnow) - May 發表於 2021年4月7日

圖、美國最高法院支持Google合法使用Oracle的API版權案
 
關於Oracle Java版權案,GOOGLE LLC v. ORACLE AMERICA, INC. (上訴案),2021年4月5日美國最高法院以6票對2票判定谷歌勝訴,也就是推翻了聯邦巡迴法院(CAFC)裁決甲骨文勝訴。
 
該項裁決中,最高法院裁定Google在構建Android時,可以合法使用Oracle Java應用程序編程接口(API)代碼的元素。
 
根據最高法院以6:2通過,在第6條第6條中裁定:“ Google複製了API以重新實現用戶介面,僅採用了允許用戶將其應有的才能投入新部分、變革性的計劃中所需的一切,就構成了對該材料的合理使用。”(“Google’s copying of the API to reimplement a user interface, taking only what was needed to allow users to put their accrued talents to work in a new and transformative program, constituted a fair use of that material”)
 
法院的結論是,允許程式設計師訪問其他代碼的API與其他類型的計算機程序有很大的不同。法官Stephen Breyer 表示:“作為介面的一部分,複製的行與不可複製的捆綁在一起……並創造新的創意表達,”(“As part of an interface, the copied lines are inherently bound together with uncopyrightable ideas ... and the creation of new creative expression,”) 。與許多其他計算機程序不同,複製的代碼行的大部分價值來自開發人員對生態系統的投資,而不是程序的實際操作。Google使用該API來讓Java程式設計師建構Android應用,這也是法院認為從根本上進行變革的用途。(Unlike many other computer programs, much of the copied lines’ value came from developers being invested in the ecosystem, rather than the actual operations of the program. Google used the API to let Java programmers build Android apps, which the court declared is a fundamentally transformative use.)
 
法官Breyer認為“ Google僅複製了允許程式設計師在不同的計算環境中工作,而不會丟棄一部分熟悉的編程語言所需的內容。Google的目的是為不同的計算環境(智慧手機)創建一個與任務相關的系統,並創建一個平台(Android平台),以幫助實現和普及該目標。”(“Google copied only what was needed to allow programmers to work in a different computing environment without discarding a portion of a familiar programming language. Google’s purpose was to create a different task-related system for a different computing environment (smartphones) and to create a platform — the Android platform — that would help achieve and popularize that objective.”)
 
該決定旨在專門針對API作為一個類別。法官Breyer認為“不會推翻或修改我們以前涉及合理使用的案例”。該裁決主要取決於API代碼實現新的創意表達的方式,這應該是合理使用原則的提倡。“我們認為,結果是合理使用可以在確定計算機程序版權的合法範圍方面,發揮重要作用。”(The ruling hinges largely on the ways that API code enables new creative expression, something fair use doctrine is supposed to promote. “The upshot, in our view, is that fair use can play an important role in determining the lawful scope of a computer program copyright.”)。
 
結語
 
谷歌與甲骨文之間,長達十年的使用Java版權侵權官司,終於打到美國最高法院,經裁定谷歌是合法合理使用而勝訴。由於,該案涉及到Android陣營手機運營及鉅額90億美元賠償,谷歌不得不做的辯論到底。即使,最近谷歌擬停用原本的甲骨文軟體,將內部財務軟體改採思愛普(SAP)產品。而且,谷歌已轉往雲端市場發展,大幅減少採用甲骨文軟體,改採自家雲端服務。總而言之,谷歌最後取得勝訴關鍵因素,在於合法使用與創新性。(710字;圖1)
 

參考資料: 
美國最高法院裁決文:GOOGLE LLC v. ORACLE AMERICA, INC. (上訴案),2021年4月5日。
從開放原始碼來看,Oracle控告Google Android侵犯Java軟體版權。科技產業資訊室 (iKnow),2010/8/25。 


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