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美國專利費2020年調漲

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科技產業資訊室 (iKnow) - 何思穎 發表於 2021年1月25日

圖、美國專利費2020年調漲
 
美國專利商標局(USPTO)調整2020財年的專利費,這也是近三年來首次調漲。本次調漲於2020年10月2日生效,但非DOCX檔申請的附加費將於2022年1月1日生效。
 
為何USPTO要更改美國專利審理暨訴願委員會(PTAB)費用?
 
為配合聯邦收費標準,USPTO於2017年開始對其費用、成本和收入進行兩年一次的審查,並發現有必要調整費用以適應日益增加的成本,也能提供專利營運(包括USPTO 2018-2022年策略計劃)必要的資源。
 
最終版的總體策略是建立收費價目表以產生足夠的多年收入,以收回維持USPTO專利相關營運和實現USPTO專利相關策略目標的總成本。
 
專利公共諮詢委員會(PPAC)曾於2018年舉行公開聽證會,廣徵公眾提交有關費用調整的意見和建議。之後,USPTO審議並分析了從PPAC收到的所有意見,於2019年7月31日發布了關於設定和調整2020財年專利費的擬議規範公告(NPRM)。
 
費用調整

為求簡單,本摘要只討論標準的「大型實體(large entity)」費率。大多數費用仍將繼續提供小型和微型實體折扣。有關費用變更的完整列表,請參見專利費用調整表。最終版包括調整四種一般類型專利費:
  1. 全面性的專利費用調整:USPTO對受本規則影響的大多數專利費用都提高了約5%,這代表著每年增加約2%以幫助USPTO面對通貨膨脹,實現策略性目標。
  2. 對現有費用的其他調整:如下所述,為鼓勵IP制度的有效管理及某些服務的成本回收,USPTO對部分現有費用的調整幅度不超過5%。
  3. 新收費:如下所述,為鼓勵IP制度的有效管理及某些服務的成本回收,USPTO對非DOCX檔申請引進新收費,該收費不會立即生效,還有一次性(pro hac vice)的新費用。
  4. 終止收費:USPTO停止了四項費用。終止三項專利服務費,以幫助簡化專利費用表,同時還將USPTO員工的精力集中在生產使公眾受益的產品上,而不只是為單一客戶服務。考慮到公眾意見和專利從業者目錄的現代化,USPTO人員進用與風紀處(OED)協助收回ID或重置密碼的費用已經終止。
全面性的專利費用調整
對現有費用的調整
 
維護費加收-六個月內(3.57.511.5年)的延遲付款
  • 最終專利(大型實體)的費用率:從$ 160增加到$ 500
  • 說明:維護費應在公布日期之後的3.5、7.5和11.5年到期,可以在到期日之前的六個月內支付。在到期日後的六個月寬限期內,還可能需要加收維護費。加收維護費可鼓勵及時支付維護費,從而提高了公眾對哪些專利仍有效以及哪些專利權已失效的理解。
要求最終專利(大型實體)的費用率:從900美元提高到1600美元
  • 說明:優先審查(expedited examination)適用於先進行初步審查搜索,提出優先審查要求並支付必要費用的設計申請人。增加外觀設計專利的優先審查費將使USPTO能更好地管理這項服務,該費用亦能與自優先審查所得之利益保持一致。自2000年11月推出以來,這是第一次增加費用。
專利發證及維護費
  • 實用型專利發證規費
    • 最終專利(大型實體)的費用率:1000美元增加到1200美元
  • 再發證發證費
    • 最終專利(大型實體)的費用率:1000美元增加到1200美元
  • 維護原始專利或任何再發證專利,期限為3.5年(第一階段維護)
    • 最終專利(大型實體)的費用率:1600美元增加到2000美元
  • 維護原始專利或任何再發證專利,期限為7.5年(第二階段維護)
    • 最終專利(大型實體)的費用率:3600美元增加到3760美元
  • 維護原始專利或任何再發證專利,期限為11.5年(第三階段維護)
    • 最終專利(大型實體)的費用率:7400美元增加到7700美元
說明:歷史而言,發證及維護費對於促進創新舉足輕重。將發證及維護費設定的高於成本,USPTO可以將申請/檢索/審查費用設定為低於成本,從而降低專利制度的壁壘。隨著某些技術的生命週期越來越短,USPTO務必不可太過依賴專利生命週期後期所支付的費用。本次擬議的費用調整使USPTO能夠在專利審查的早期階段回收成本。這些調整也是維護費自2013年以來首次改變。

發證後審理費(AIA trial fee)
  • IPR申請費用-請求項不超過20個
    • 最終專利(大型實體)的費用率:從15500美元增加至19000美元。
  • IPR啟動相關程序的申請費用-請求項不超過20個*
    • 最終專利(大型實體)的費用率:從15000美元增加至25500美元。
  • 超過20個請求項時,每項IPR申請費用
    • 最終專利(大型實體)的費用率:從300美元增加至375美元。
  • 超過20個請求項時,IPR啟動相關程序的申請費用
    • 最終專利(大型實體)的費用率:從600美元增加至750美元。
  • 領證後或涉及商業方法複查申請費用-請求項不超過20個
    • 最終專利(大型實體)的費用率:從16000美元增加至20000美元。
  • 領證後或涉及商業方法複審啟動相關程序後的申請費用-請求項不超過20個*
    • 最終專利(大型實體)的費用率:從22000美元增加至27500美元。
  • 超過20個請求項時,每項領證後或涉及商業方法複查申請費用
    • 最終專利(大型實體)的費用率:從375美元增加至475美元。
  • 超過20個請求項時,領證後或涉及商業方法複審啟動相關程序後的申請費用
    • 最終專利(大型實體)的費用率:從825美元增加至1050美元。
*啟動相關程序後所支付的項目費將從15%增加至20%,以與PTAB的要求同步,繼SAS Institute Inc. v. Iancu, 138 S. Ct. 1348 (2018) (SAS)後,便要求PTAB提供所有項目,或者都不提供。目前啟動相關程序後的超出要求項費用最多收15項。
 
說明:根據SAS案裁決,PTAB將對所有申請項進行審查或者都不審查。PTAB之前只對特定申請項進行審查,增加了每件案子的審查時間。考慮到SAS案的影響,該辦公室還修改了其啟動審查程序前的做法。例如:在SAS之前,PTAB通常不會解決過程中的所有爭議之處。SAS後,為了決定是否對程序進行審查,該局的政策是在可行範圍內向當事方提供詳細資訊,包括對專利持有人的初步回應中的論點做出回應,而這些論點並不構成案件審不審查的基礎。這增加了每個案件在審前所花費的時間。與SAS決定相關的變更增加了每個程序進行的平均成本。至於其他實施方式,例如:提供自動答復和聽證會,是為了幫助各方和公眾提高公平性和確定性,同時PTAB也可以在AIA審判的法定時限內做出高品質的決定。但是,這些變化也增加了進行每個程序的平均成本。IPR和啟動相關程序後費用是根據NPRM更新的單位成本數據調整。USPTO將持續強化數據,使其更可得,以更了解SAS的長期影響。

新收費

非DOCX檔申請附加費 (Non-DOCX filing surcharge)
  • 最終專利(大型實體)的費用率:400美元
說明:此附加費適用於以DOCX以外格式提交的實用非臨時申請。目前也正在為規格(specification)、申請項(claim)和摘要(abstract)引入附加費。附加費要到2022年1月1日才會生效。在此期間,USPTO將持續其外展工作,解決客戶的疑慮並為申請人提供充足的時間過渡。
  • 透過DOCX檔申請能夠增加審查過程的效率和準確度。
  • 鼓勵申請人使用DOCX檔,提升審查品質並降低過程中的成本。
  • 以DOCX檔申請更方便未來在刊物上查找。
一次性管理 (Pro hac vice admission)
  • 最終專利(大型實體)的費用率:250美元
說明:該費用用於限定情況下(例如:如果從業者是熟悉訴訟所涉主題的經驗人士),為了讓非註冊執業律師進入專利審理暨訴願委員會(PTAB)。
  • 該費用將PTAB在處理非註冊執業律師的請求中提供的服務費用從總審判費轉移給請求律師。
  • 一旦申請被批准,請求律師將被納入整個審查過程,該過程可能會持續數年(例如:當IPR進入最終書面決定並上訴至聯邦巡迴法院後,就會退回PTAB以進行接下來的程序)。
  • 如果非註冊執業律師要求進入多AIA審判程序,就會需要多次申請和及費用,每次申請都要收一次費用。
終止收費

專利服務費
  • 專利技術監視小組(PTMT)專利參考書目摘要及其他DVD的副本
    • 最終專利(大型實體)的費用率:停止收費,先前為50美元
  • 美國專利客戶數據摘要的副本
    • 最終專利(大型實體)的費用率:停止收費,先前為100美元
  • 經挑選的技術報告、雜技術領域的副本
    • 最終專利(大型實體)的費用率:停止收費,先前為30美元
說明:這些服務費用將消除,且USPTO將些許調整格式(電子檔),免費提供這些服務。
OED服務費
  • USPTO與風紀處(OED)協助收回ID或重置密碼的費用已經終止
    • 最終專利(大型實體)的費用率:停止收費,先前為70美元
  • 說明:考慮到公眾意見,USPTO與風紀處(OED)協助收回ID或重置密碼的費用已經終止。這筆費用被移除係因其不必要性。(2935字;圖1)
 
 
參考資料:
Summary of FY 2020 Final Patent Fee Rule. USPTO.
Table of Patent Fee Adjustments. 


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