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蘋果對VCSEL投資暗示著Face ID與擴增實境趨勢

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科技產業資訊室 (iKnow) - Gloria 發表於 2017年12月18日


圖一、蘋果公司先進製造基金將先付(或稱投資)Finisar公司3.9億美元

蘋果公司先進製造基金將先付(或稱投資)Finisar公司3.9億美元,讓其能夠用以生產垂直共振腔面射型雷射(VCSEL)晶片。這是一個令人印象深刻的投資計劃,因為這是繼蘋果於2017年5月份從同一基金之中,向康寧玻璃投資的2億美元以來的最大筆基金。

基本上,VCSEL晶片能夠用在感測深度與距離的應用之上,有助於讓蘋果的iPhone擁有更多新功能,包括人臉辨識、動畫表情符號以及擴增實境功能等。現今看起來,2018年蘋果將在更多的產品上使用VCSEL技術,這也意味著明年的iPhone可能都會涵蓋Face ID等功能,甚至也會應用在iPad或iMac上。另外,AirPod也內建VCSEL晶片,隨著真無線耳機的銷售逐步走高,搶佔該晶片的供貨來源就變得更加重要。

所以,蘋果願意投資接近4億美元資金於Finisar,從短期戰略來說,其是想要讓iPhone以Face ID為出發點,全面對安卓手機應戰。從中長期戰略來說,未來iPhone的擴增實境也會隨時加入戰局,甚至於擴增實境眼鏡產品也呼之欲出。

蘋果公司表示,2017年第四季,將購買比同期在全球製造的VCSEL晶圓還要多出10倍的晶圓。

對於蘋果來說,一旦確認一項技術會成為其產品的主角,就會向供應商提供資金。簡單來說,未來的這筆交易勢必會幫助Finisar創建更多的工廠,以生產更多的VCSEL,以確保蘋果在急需產能的前提下,能以優惠的價格獲得零組件,讓競爭者無法趕上其腳步。

這種手法是蘋果庫克穩定供應鏈的戰略之一。例如:在NAND型快閃記憶體市場,庫克就用這種手法讓其在過去的15年之中,幫助iPhone不用擔憂NAND型快閃記憶體的供應量與價格波動,也幫助蘋果實現更棒的利潤率。

在智慧型手機市場,安卓的市場佔有率雖然一直領先於iOS,但是在3D感應的臉部識別系統方面,安卓的確落後蘋果甚多。即使長期來看,安卓會慢慢跟上蘋果的領先腳步。但是到時候蘋果又會有甚麼新創意,那就很難說了。

另外,蘋果這項舉動也是蘋果先前提出10億美元的先進製造基金的最新戰果。除了支持美國在製造業上的工作之外,還幫助蘋果迴避了川普總統先前一直批評蘋果公司只在中國大陸製造的困擾。(700字)


參考資料:
Why Apple is putting $400 million into lasers. Recode,2017/12/13

Apple just confirmed how important the iPhone X’s 3D camera really is. BGR,2017/12/13



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