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串流技術專利訴訟Nonend Inventions控告宏達電、Apple等公司

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2015年4月27日

2015年4月9日,總部位於荷蘭的Nonend Inventions, N.V.向德州東區聯邦地方法院(Texas Eastern District Court)控告宏達電侵權。 原告Nonend Inventions成立於2000年,主要發展音頻和視訊串流以及點對點傳輸技術。

Nonend Inventions當日在德州東區聯邦地方法院共提起9件訴訟案,被告諸如Apple、LG、三星、微軟、華為、中興電訊等,都是生產、製造與販售消費電子商品的大廠,而宏達電被控侵權的產品主要是智慧型手機,主因是可透過電信網絡或無線方式接收串流內容而挨告。

本案系爭專利為美國專利US 8,090,862,專利名稱為「初始化替代性通訊頻道用以接收串流內容(Initiating an alternative communication channel for receiving streaming content)」,於2012年1月3日通過實體審查並公告,共有20個權利項,其中第1、12、18項是獨立項。

但Nonend Inventions控告Apple的系爭專利除了’862號專利之外,另增加屬於同一專利家族的3件專利,優先權都是2001年2月16日,分別是:

  1. US 7,590,752,專利名稱為「當在其他裝置檢索到媒體部份內容時在播放器撥放媒體內容(Playing media content on a media player while streaming the retrieved parts of the media content to other devices)」,於2009年9月15日通過實體審查並公告,共有16個權利項,其中第1、4、7、16項是獨立項,此處Nonend Inventions認為係爭產品是Apple Mac系列。
  2. US 7,779,138,專利名稱為「介於媒體播放器間的串流內容彼此定位(Streaming content between media players configured to locate each other)」,於2010年8月17日通過實體審查並公告,共有38個權利項,其中第1、11、16、22項是獨立項,系爭產品是Apple Mac和AppleTV系列。
  3. US 8,099,513,專利名稱為「來自一個或多個生產點或媒體播放系統的串流內容(Streaming content from one or more production nodes or media player systems)」,於2012年1月17日通過實體審查並公告,共有46個權利項,其中第1、12、23、33、42項是獨立項。系爭產品是iPhone系列智慧型手機。

Nonend Inventions與Spotify相關訴訟案件,如下:

  1. 上述4件專利併同US 7,587,508,專利名稱「端點間多重來源接收端驅動串流內容(Multiple source receiver-driven streaming of content between peers)」,曾在2012年8月15日Nonend Inventions同樣控告Spotify USA Inc.侵權。Spotify當時擁有300萬名訂閱戶分享2700萬首歌曲,市值達400萬美金,系爭產品是Spotify提供的數位音樂串流服務(案號1:12-cv-01041)。
  2. Nonend Inventions又在訴訟進行中於2013年3月8日另起新案控告Spotify侵權(案號1:13-cv-00389),系爭專利是US 8,266,315,專利名稱是「來自生產端和客戶端的串流內容(Streaming content from a production node and a consumer node)」。
  3. 2014年8月20日,一封來自Nonend Inventions委任律師的信函要求法院對案件即席判決(Summary Judgement),2014年9月2日被告Spotify提出法院不應進行即席判決的理由,之後法官裁定不進行即席判決。
  4. 最後在2014年9月25日法官裁定原告Nonend Inventions應依規定撤銷(Stipulated Dismissal)訴訟,被告Spotify的反訴依Fed. R. Civ. P. 4l(a)(2)規定雙方談判後撤銷(Stipulation of Dismissal),從某方面來看,案件雖然在2014年9月29日雙方聯合撤回訴訟(Joint stipulation of dismissal)。
 

Nonend Inventions與Spotify的案件當時在德拉瓦州聯邦地方法院(Delaware District Court)審理,撤告前已完成馬克曼聽證會(Markman hearing),2014年8月1日法官Gregory M. Sleet裁定雙方有爭議的元件、名詞等項目(terms)之定義,包括streaming(名詞)、streaming (形容詞)、streamed、network、peer-to-peer network、network of media players、peer system、a system for distributing media content、peer node、consumer node、device、production node、central node、autonomously、first communication channel、second communication channel等,都是串流服務的重要構件,由於,法官發出請求項解釋令(Claim Construction Order;CCO)大部分是同意原告Nonend Inventions的解釋,有就是有利於原告,所以造成被告Spotify在CCO發出後也同意和解。

在美國訴訟實務上,專利權範圍的解釋屬於法律問題(legal issue),由法官裁定的解釋雖不具有法律上強制約束力,但除非存在重大錯誤,不然在後續審查程序和其他訴訟中提出的新證據或其他方法,也難以撼動原本法院的見解[註1]。

Nonend Inventions在Spotify案取得有利,並取得第一桶金之後,當然選擇下一波肥羊繼續告,這就是專利流氓的商業模式。(1360字;表3)

表一、系爭專利:Initiating an alternative communication channel for receiving streaming content
公告號 US 8,090,862  pclass_11040_20150427.gif
公告類型 B2
申請號 US 12/797,139
公告日 2012年1月3日
申請日 2010年6月9日
優先權日 2001年2月16日
其他專利號 共37件
發明人 Marc van Oldenborgh, Marijn Gnirrep
原專利權人 Nonend Inventions N.V.
Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2015/04   
 
表二、專利訴訟案件基本資料:
訴訟名稱 Nonend Inventions, N.V. v. HTC America, Inc.
提告日期 2015年4月9日
原告 Nonend Inventions, N.V.
被告 HTC America, Inc.
案號 2:2015cv00468
訴訟法院 Texas Eastern District Court
系爭專利 US 8,090,862
系爭產品 智慧型手機
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2015/04
 
表三、Nonend Inventions於2015年4月9日興訟案例
案名 案號 系爭產品 系爭專利
Nonend Inventions, N.V. v. ZTE (USA) Inc. 2:15-cv-00474 •Line of smartphones •line of tablets that include cellular radios US 8,090,862
Nonend Inventions, N.V. v. Huawei Technologies USA Inc. et al  2:15-cv-00469 •Line of tablets with cellular radios •Line of smartphone US 8,090,862
Nonend Inventions, N.V. v. Dell Inc. 2:15-cv-00467 •line of tablets with cellular radios •Line of smartphone US 8,090,862
Nonend Inventions, N.V. v. Apple Inc. 2:15-cv-00466 •Mac computer product •TV line of products •Mac line of computers •iPad line of tablets with cellular radio •iPhone line of smartphone US 7,590,752 US 7,779,138 US 8,090,862 US 8,099,513
Nonend Inventions, N.V. v. LG Electronics U.S.A., Inc. et al 2:15-cv-00470 •Tablet line of products with a cellular radio •Smartphone line of products US 7,590,752 US 8,090,862
Nonend Inventions, N.V. v. Samsung Electronics America, Inc. 2:15-cv-00473 •Galaxy line of smartphone •Galaxy Tab •Galaxy line of cell phones •Galaxy Note lines of tablets,phablets with cellular radios •Galaxy line of smartphones US 7,590,752 US 7,779,138 US 8,090,862
Nonend Inventions, N.V. v. Motorola Mobility LLC 2:15-cv-00472 •Moto •Droid line of smartphones •Nexus •Line of smartphone •Line of smartphones US 7,590,752 US 7,779,138 US 8,090,862
Nonend Inventions, N.V. v. Microsoft Corporation 2:15-cv-00471 •Lumia line of smartphones •Windows Media Player •Tablets •Surface line of tablets that include cellular radios US 7,590,752 US 7,779,138 US 8,090,862
Nonend Inventions, N.V. v. HTC America, Inc. 2:15-cv-00468 •Line of smartphone US 8,090,862
 Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2015/04
 
 
註1:經濟部智慧財產局編著,美國專利訴訟教戰手冊,2012年,第122頁。
 
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