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太陽能國際大展前夕 Enphase Energy控告SolarBridge

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科技產業資訊室 (iKnow) - May 發表於 2014年10月15日
2014年10月10日Enphase Energy, Inc.於美國加州北區聯邦地方法院,控告SolarBridge Technologies, Inc.提起專利侵權訴訟,指控被告SolarBridge所製造販賣的太陽能微型逆變器(solar micro-inverters)裝置侵害原告Enphase所擁有四項專利。
 
Enphase Energy, Inc. 公司成立於2006年,員工400人,是一個太陽能微型逆變器設計製造商,主要銷售到北美地區之住宅市場。微逆變器轉換(solar micro-inverters) 用於使用或出口為直流電力從太陽能電池板(DC)直接進入電網兼容的交流電(AC)。
 
SolarBridge Technologies, Inc公司成立於2004年,由University of Illinois大學衍生創立,當時創投基金投資7100萬美金,如Battery Ventures、Rho Ventures及Osage University Partners。
 
本案系爭專利有四件(US5951785;US7768155;US7986122;US8035257),如下表。其中 US5951785專利是 Enphase 才剛於今年(2014)9月23日從三洋購得,並發布新聞稿宣布購買該專利,之後立即於10月10日就拿來提起訴訟。其餘三件皆為Enphase Energy, Inc. 公司所自行開發技術專利。
 
該’785專利曾被第三方提起 exparte re-exam,但再次確認有效且增加新的請求項(claims)。
 
本案系爭產品係SolarBridge所生產品牌微型轉換器 Pantheon Microinverter (Part Nos. P235LV-240 and P235HV-240),及 SolarBridge TrueAC Module (Part Nos. SBT250-NA240-A311 and SBT250-NA240-A111)。
 
從Enphase公司官網發布新聞稿,宣布從日本Panasonic之子公司Sanyo Electric購買兩組專利家族(US 5,951,785 及US 5,886,890),共九件專利。Enphase公司強調採購該批專利是為了強化太陽能微型逆變器專利組合。同時,Enphase公司宣稱已擁有70件專利達125個專利家族。
 
正當Solar Power International 2014展覽即將於今年10月20日展開之際,Enphase 是美國太陽能面板佔有率最高廠商,此時提起訴訟,讓參展競爭廠商額外戒慎恐懼。提醒我國太陽能面板趕快檢視自己產品,是否有落入以上專利組合。(1125字;表2)
 
 表一、Enphase公司強化太陽能微型逆變器專利組合
Enphase公司從Sanyo購得 Enphase公司自產專利組合
US 5,951,785 (Photo-voltaic apparatus)
  • JP 3,357,808
  • IN 209,276
  • DE 0,793,278
US 5,886,890 (Power-supply system involving system interconnection)
  • JP 3,630,854
  • IN 189,774
  • CN 97,111,831.0
  • NL 817,350
  • IT 817,350
  • DE 817,350
  • Power Conversion: 8,537,572, 8,717,780, 7,796,412, 7,916,505
  • Maximum Power Point Tracking: 7,986,122, 7,986,539, 7,768,155, 8,035,257, 8,319,378, 8,492,932
  • Inverter Supervision: 7,923,983, 8,299,776
  • Power Line Communication: 8,107,516, 8,411,790, 8,659,922
  • Inverter Packaging: 8,360,390, D673, 114
  • PV Module Attachment: 8,435,056
  • Wiring System: 8,222,767, 7,855,473, 8,207,637, 8,227,942, 8,257,106, D708,143, D707,632
  • Gateway: 8,581,441
  • Information Display: 8,553,035, 8,099,197
Source: Enphase Energy網站,2014.9.23 
 
 
表二、系爭專利基本資料

代表圖示

專利基本資料

 pclass_10218_20141015a.gif

US8035257B2

Method and apparatus for improved burst mode during power conversion

Appl. Date :20100802

IPC(Main) :H01H-009/54

Applicant :Enphase Energy, Inc.

 pclass_10218_20141015b.gif

US7986122B2

Method and apparatus for power conversion with maximum power point tracking and burst mode capability

Appl. Date :20080925

IPC(Main) :H01M-010/44

Applicant :Enphase Energy, Inc.

 pclass_10218_20141015c.gif

US7768155B2

Method and apparatus for improved burst mode during power conversion

Appl. Date :20081010

IPC(Main) :H01H-009/54

Applicant :Enphase Energy, Inc.

 pclass_10218_20141015d.gif

US5951785A

Photo-voltaic apparatus

Appl. Date :19970129

IPC(Main) :H01L-025/00

Applicant :Sanyo Electric Co., Ltd.

 
 
表三、專利訴訟案件基本資料:
訴訟名稱 Enphase Energy, Inc. v. SolarBridge Technologies, Inc.
提告日期 2014年10月10日
原告 Enphase Energy, Inc.
被告 SolarBridge Technologies, Inc.
案號 5:14-cv-04553
訴訟法院 California  Northern District Court
系爭專利 US5951785;US7768155;US7986122;US8035257
系爭產品 SolarBridge Pantheon™ Microinverter(Part Nos. P235LV-240 and P235HV-240), and the SolarBridge TrueAC™ Module (Part Nos.SBT250-NA240-A311 and SBT250-NA240-A111).
訴狀下載  download.gif
Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/10
 
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