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拉霸式博弈遊戲機台專利訴訟 IGT控告WMS Gaming

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科技產業資訊室 - 蔡茜堉 發表於 2014年2月10日

2014年1月24日,總部位於內華達州的International Game Technology(下稱IGT)向德拉瓦州聯邦地方法院(Delaware District Court)控告WMS Gaming(下稱WMS)生產、製造與銷售的多項主題拉霸博弈遊戲機侵權。本案原告與被告皆為知名博弈機台指標性大廠,IGT自2008年起推出電視影集、電影主題機台,本案係爭產品即為此類拉霸機。

本案系爭專利共有9件美國專利,分別為:

  • 編號US7,775,877、US7,223,172、US8,500,551、US6,726,563和US7,785,196,專利名稱都為「選擇性獲得紅利的遊戲裝置(Gaming device having selectively accessible bonus scheme)」,分別於2010年8月17日、2007年5月29日、2013年8月6日、2004年4月27日與2010年8月31日通過實體審查並公告,前述5件系爭專利屬於同一專利家族。
  • 編號US7,131,908專利名稱為「以權重機率選擇性獲得紅利的遊戲裝置(Gaming device having a weighted probability for selecting a bonus game)」,於2006年11月7日通過實體審查並公告,’908號專利與訟狀中IGT列出之US6,565,436為同一專利家族。IGT曾於2012年3月就’436號專利授權事宜與WMS討論,並告知’908號的存在。
  • 編號US6,709,332和US6,358,146,專利名稱為「包含主遊戲單元與彈珠類型的遊戲方法和遊戲裝置(Method of playing game and gaming device comprising a primary gaming unit and a pinball-type)」,分別於2004年3月23日和2002年3月19日通過實體審查並公告,前述2件系爭專利屬於同一專利家族,’146號專利為2003年7月7日從原始專利權人Anchor Gaming轉讓取得專利權。
  • 編號US5,882,261,專利名稱為「具有一個以上額外指示支付口的遊戲方法與遊戲裝置(Method of playing game and gaming device with at least one additional payout indicator)」,於1999年3月16日通過實體審查並公告,IGT於2003年4月14日從原始專利權人Anchor Gaming轉讓取得專利權。

系爭產品是WMS生產、製造與銷售的主題拉霸機,共有6項,分別是:

  • 魔戒及魔戒二部曲雙城奇謀(THE LORD OF THE RINGS including The Two Towers))的主題拉霸機:被IGT認為侵犯’563號、’172號、’877號、’196號和’551號專利。
  • POWER SPINS:類似幸運數字777的拉霸主題機,被IGT認為侵犯’563號、’172號、’877號、’196號和’551號專利。
  • THE LORD OF THE RINGS 3-Reel Slots:以魔戒角色為主的三列卷軸式拉霸機,被IGT認為侵犯’908號專利。
  • 綠野仙蹤(THE WIZARD OF OZ)、歡樂糖果屋或譯作巧克力冒險工廠(WILLY WONKA & THE CHOCOLATE FACTORY)主題拉霸機:被IGT認為侵犯’908號專利。
  • MEGA MULTIPLIER SUPER SHOT:結合拉霸和彈珠台的遊戲機,被IGT認為侵犯’146號和’332號專利。

在2012年美國國際博彩博覽會,IGT和WMS皆以主題拉霸機為展示機種,提起侵權訴訟可見為市場競爭策略。兩間公司互相爭訟也由來已久,例如WMS Gaming Inc. v. International Game Tech.,案號94-C-3062 (N.D.Ill. March 7, 1997),對伊利諾州北區聯邦地方法院判定侵權IGT所有之US4,448,419不服,WMS提起上訴,最後美國聯邦巡迴上訴法院(CAFC)於1999年7月20日判決部分維持(affirmed in part)’419號專利的有效性及實際損失,而部分推翻(and reversed in part)文意侵權判決,部分廢棄(vacatedinpart)惡意侵權判決,將惡意侵權和損害賠償部分發回地院更審(remanded),案號184 F.3d 1339。

用在拉霸機的主題本身也曾引發訴訟,於2012年11月19日,Fourth Age Limited et al v. Warner Bros Digital Distribution Inc et al,案號2:2012cv09912,為托爾金基金會控告華納兄弟及其子公司New Line濫用魔戒的授權,將其延伸至線上博奕遊戲(Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring: Online Slot Game),當時求償8000萬美元,實體拉霸機即由華納兄弟授權WMS生產。

依據台灣區電機電子工業同業公會的介紹,美國佔全球博弈總產值近50%,有25州政府擬擴大博弈業的營運範圍,增加現有賭場內的機台數量之外,將開放如餐館、PUB及雜貨店等公共場所裝設博弈機台。

2013年12月,美國屬地塞班島(Saipan)透過修法排除電子遊戲機於賭博裝置之外使其合法(amends the definition of gambling device “to exclude electronic gaming.”),開放擁有100間以上客房的大型酒店戶或是客房數100間以下但擁有高爾夫球場的酒店可以裝設博弈遊戲機,此舉是為了籌措州政府結算基金與退休基金。根據新修訂的法律,合法的電子桌牌遊戲包括撲克、輪盤、百家樂、擲骰子、大輪、拉霸機、百家樂、牌九、骰寶和前述遊戲的變化與組合。塞班島為繼天寧島(Tinian)和羅塔島(Rota)可合法營運博弈(Casino gambling)的第三個離島屬地[註1],由此可見拉霸機將是博弈產業爭奪的前哨站。(1271字;表2)

表一、系爭專利

Gaming device having selectively accessible bonus scheme
公告號 US 7,775,877

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公告類型 B2
申請號 US10/794,192
公告日 2010年8月17日
申請日 2004年3月5日
優先權日 2000年9月8日
其他專利號 US6726563, US7223172, US7785196, US8246449, US8500551, US20040171416, US20040171420, US20070213119, US20100285864, US20120295695, US20130310157,
發明人 Anthony J. Baerlocher, Peter Gerrard
原專利權人 IGT
Gaming device having a weighted probability for selecting a bonus game
公告號 US7,131,908

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公告類型 B2
申請號 US 10/414,638
公告日 2006年11月7日
申請日 2003年4月14日
年月日 2000年10月5日
其他專利號 US6565436, US7513827, US20030176220, US20070015572
發明人 Anthony J. Baerlocher
原專利權人 IGT
Gaming device having a selectively accessible bonus scheme
公告號 US7,223,172

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公告類型 B2
申請號 US 10/794,093
公告日 2007年5月29日
申請日 2004年3月5日
年月日 2000年9月8日
其他專利號 US6726563, US7775877, US7785196, US8246449, US8500551, US20040171416, US20040171420, US20070213119, US20100285864, US20120295695, US20130310157
發明人 Anthony J. Baerlocher, Peter Gerrard
原專利權人 IGT
Method of playing game and gaming device comprising a primary gaming unit and a pinball-type
公告號 US6,709,332 pclass_14_A049d.gif
公告類型 B2
申請號 US 10/098,303
公告日 2004年3月23日
申請日 2002年3月15日
年月日 1996年9月30
其他專利號 US6358146, US20020098884
發明人 William R. Adams
原專利權人 IGT
“Gaming device having a selectively accessible bonus scheme

公告號

US8,500,551

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公告類型

B2

申請號

US 13/561,988

公告日

2013年8月6日

申請日

2012年7月30日

年月日

2000年9月8日

其他專利號

US6726563, US7223172, US7775877, US7785196, US8246449, US20040171416, US20040171420, US20070213119, US20100285864, US20120295695, US20130310157

發明人

Anthony J. Baerlocher, Peter Gerrard

原專利權人

IGT

Gaming device having a selectively accessible bonus scheme
公告號 US6,726,563

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公告類型 B2
申請號 US10/794,192
公告日 2010年8月17日
申請日 2004年3月5日
年月日 2000年9月8日
其他專利號 US6726563, US7223172, US7785196, US8246449, US8500551, US20040171416, US20040171420, US20070213119, US20100285864, US20120295695, US20130310157
發明人 Anthony J. Baerlocher, Peter Gerrard
原專利權人 IGT
Method of playing game and gaming device comprising a primary gaming unit and a pinball-type
公告號 US6,358,146 pclass_14_A049g.gif
公告類型 B1
申請號 US09/270,330
公告日 2002年3月19日
申請日 1999年3月16日
年月日 1996年9月30日
其他專利號 US6709332, US20020098884
發明人 William R. Adams
原專利權人 Anchor Gaming
Gaming device having a selectively accessible bonus scheme

公告號

US7,785,196

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公告類型 B2
申請號 US 11/748,267
公告日 2010年8月31日
申請日 2007年5月14日
年月日 2000年9月8日
其他專利號 US6726563, US7223172, US7775877, US8246449, US8500551, US20040171416, US20040171420, US20070213119, US20100285864, US20120295695, US20130310157,
發明人 Anthony J. Baerlocher, Peter Gerrard
原專利權人 IGT
Method of playing game and gaming device with at least one additional payout indicator
公告號 US5,882,261

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公告類型 A
申請號 US 08/722,379
公告日 1999年3月16日
申請日 1996年9月30日
年月日 1996年9月30日
其他專利號
發明人 William R. Adams
原專利權人 Anchor Gaming

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/02

表二、專利訴訟案件基本資料:IGT v. WMS Gaming Inc.

訴訟名稱 IGT v. WMS Gaming Inc.
提告日期 2014年1月24日
原告 IGT
被告 WMS Gaming Inc.
案號 1:2014cv00098
訴訟法院 Delaware District Court
系爭專利 US7,775,877、US7,131,908、US7,223,172、US6,709,332、US8,500,551、US6,726,563、US6,358,146、US7,785,196、US5,882,261
系爭產品
  • THE LORD OF THE RINGS (including The Two Towers)
  • POWER SPINS (Crescent Moon, Pirates of the Deep, and Golden Apple
  • THE LORD OF THE RINGS 3-Reel Slots (The Fellowship and Land of Mordor)
  • THE WIZARD OF OZ (Emerald City and Haunted Forest)
  • WILLY WONKA & THE CHOCOLATE FACTORY
  • MEGA MULTIPLIER SUPER SHOT(including Robin Hood and the Golden Arrow, Nordic Spirit, Napoleon & Josephine, Great Eagle Returns, Desert Moon, and Bier Haus)
訴狀下載  

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/02

註1:E-gaming on Saipan now law, http://www.saipantribune.com/newsstory.aspx?newsID=152349


 
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