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衛星新創陸續申請破產、馬斯克SpaceX會是太空最後贏家?

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科技產業資訊室 (iKnow) - May 發表於 2020年5月18日

圖、 衛星新創陸續申請破產、馬斯克SpaceX會是最後太空贏家?
 
受到新冠疫情而導致業務嚴重影響,衛星公司Intelsat、Speedcast及OneWeb陸續申請破產保護。

衛星公司Intelsat

衛星公司Intelsat於2020年5月13日申請破產保護。據美國維基尼亞州破產法院一項文件揭露,Intelsat的資產和負債在100億美元和500億美元區間範圍之間。同時,Intelsat也獲得10億美元的破產融資(債務人持有融資),用於公司重組和基本營運。
 
Intelsat是參與美國聯邦通訊委員會(FCC)對C頻段開發公司之一,以支持5G的無線基礎建設,如今卻成為疫情受害公司之一。

衛星公司OneWeb

稍早,另一家英國衛星公司OneWeb已於2020年3月底正在申請破產保護,雖然曾獲軟銀30億美元投資及高通、維珍集團、空客等大型公司的投資。OneWeb是低軌衛星先驅者,也是馬斯克SpaceX星鏈計劃的勁敵,如今也傳出將要破產的消息。
 
由於現金短缺,OneWeb正考慮申請破產保護,也正在考慮其他解決方案,OneWeb 高昂的運營成本使其面對巨大的生存挑戰。
 
當傳出破產保護消息後,OneWeb 還在3 月21 日發射了34 顆自家的通信衛星,這也是OneWeb 成立多年以來第3 次進行正式的衛星部署任務,至今已達到了74 顆(其中包括6 顆測試衛星)低軌衛星。
 
根據OneWeb此前規劃,將在2020 年完成10次衛星發射任務,每次搭載30 至36 顆衛星。公司曾表示,首批衛星組網將由648 顆衛星組成,意味著最早將從2021 年底開始提供大範圍商業衛星網絡服務。但,如今公司正面臨資金問題,勢必會造成某種程度影響計劃的進行。
 
OneWeb發出聲明,承認了在財務方面遇到了困難,並表示正在考慮對現有的團隊進行調整。OneWeb 表示,新冠疫情的蔓延直接影響了公司的正常運轉,當然對發射計劃和衛星製造任務將不可避免地必須延遲進行。當前,疫情造成資金問題,融資前景並不樂觀。而事實上,OneWeb超強的融資能力並不能解決問題,反而是火箭回收再利用技術和成本控管,才是重要存在問題。

亞馬遜及兩家中國公司有意收購OneWeb

不久前,有兩家與中國政府有關係公司提出收購OneWeb資產的提議,他們已要求英國國防部和美國國防部提供救援貸款,然後在6月進行最終招標。因此,目前,美國國防部正在考慮採取行動,幫助OneWeb和其他面臨破產的承包商。SpaceX表明對OneWeb收購缺乏興趣,仍然一群對OneWeb資產有興趣者:包括亞馬遜、Cerebus Capital、Eutelsat(+法國/歐盟權益)以及兩家中國公司,最終報價在6月26日之前提出,而拍賣計劃在7月2日進行。

馬斯克SpaceX 正在努力目標就是“不破產”

雖然,市場上,眾人看好低軌衛星發展6G下世代網路,然而高資本高技術門檻的衛星高度競爭行業,一旦資金發生斷鏈,就難以存活。馬斯克曾在(2020.2)美國華盛頓舉行的世界衛星大會上表示,曾經的銥星公司、Orbcomm公司,都曾嘗試建立低軌通信衛星網絡,但都未能逃脫破產宿命。而馬斯克表示,SpaceX 正在努力目標就是“不破產”。

馬斯克SpaceX會是最後贏家?

雖然,全球已有超過10 家以上的公司提出了要在低軌道部署衛星網絡,布局未來6G全球範圍內提供寬頻網絡服務。但到目前為止,僅有兩家公司正式批量部署了通信衛星,就是OneWeb及SpaceX。
 
按照SpaceX 的計劃,陸續發射Starlink 通信衛星到550 公里左右的低地球軌道上,目前數量已經來到360 顆,當Starlink 衛星數量達到700-800 顆時,將開始在部分地區提供商用衛星寬頻服務給消費者,預計就是2020 年。
 
SpaceX由於火箭發射及衛星製造之經營垂直整合的公司,以代客發射火箭費用來養活衛星製造,同時,Starlink 的發射均使用了自家的獵鷹九可重複使用運載火箭,讓SpaceX管控運營成本遠低於其他競爭者的成本。
 
其實,SpaceX從火箭再發射能力來養活starlink 星鏈計畫,才是值得學習的模式,但是,SpaceX設立航太高技術門檻,更是其他業者難以超越的。尤其,當傳統航太業者企圖跨入商業衛星公司不僅需要降低成本,而且必須要擁有火箭回收技術並大幅度創新才能有機會與SpaceX相抗衡。(1227字;圖1)
 
 
參考資料:
Bankrupt OneWeb seeks DoD financing to keep assets from Chinese purchase. UPI, 2020/5/13. 
Satellite operator Intelsat files for Chapter 11 bankruptcy. Space, 2020/5/15.
馬斯克:Starlink衛星網路延遲低於20ms。科技產業資訊室(iKnow),2020/3/12。


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