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亞洲創新領跑世界,但IP潛力仍有待挖掘

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CPA Global 新聞稿 發表於 2020年3月30日

圖、亞洲創新領跑世界,但其潛力仍有待挖掘
 
世界智慧財產權組織 (WIPO) 2019年 10 月發佈的《世界智慧財產權指標》(World Intellectual Property Indicators ) 報告顯示,智慧財產權行業呈現出穩健地發展態勢,其中亞洲在創造力方面的表現可圈可點。目前,全球有效專利達 1400 萬件,比上年增長 6.7%,專利申請數量也實現了“九連增”。亞洲國家(尤其是中國、日本和韓國)在推動創新增長方面扮演了舉足輕重的角色,其去年提交的專利、商標和工業外觀設計申請數量占全球申請總量的三分之二以上。
 
這一搶眼表現凸顯了整個區域在創新方面的雄心壯志,他們已將發明和創新作為影響全球競爭力的核心指標。
 
這些發現表明,國際智慧財產權爭奪戰中的力量平衡正在發生變化,這預示著激動人心的未來,儘管在某些方面機遇與挑戰並存。
 
中國傲視群雄
中國的專利申請數量位居世界首位,美國、日本、韓國和德國緊隨其後。中國能夠在群雄逐鹿的 IP 領域拔得頭籌並不足為奇,但統計數字仍然十分驚人。2018年,中國的專利申請數量達到 154 萬件,遠超過美國、日本、韓國和歐盟的總和!這些申請占 2018 年世界專利申請量近一半 (46%)。相比之下,在十年前的 2008 年,中國的申請份額僅占 15%。大多數申請為本土申請,僅有一小部分申請來自外國機構。實際上,在向中國大陸國家智慧財產權局提交的所有申請中,非居民申請量僅占不到十分之一。
 
報告顯示,電腦技術專利是中美兩國專利申請的焦點所在,近年來,兩國在這一領域的申請量遠超所有其他國家。
 
隨著他們爭奪龍頭地位,IP保護和價值最大化的重要性也日漸凸顯。在這一方面,中國政府針對專利合作條約 (PCT) 申請提供的補貼已現成效。通過 PCT,申請人只需提交一份專利申請,即可使其發明在眾多國家中得到專利保護。中國2018年的 PCT 申請量位居世界第二,僅以微小差距落後於美國。這一單邊策略側重於 IP 保護的品質和數量,使保護更加深遠有力。
 
這種對品質和數量的關注在中國的其他戰略中也可見一斑。
 
對於 5G 或區塊鏈技術等競爭激烈、發展迅猛且遍及全球的關鍵業務或行業,以及企業和創新快速發展的地區,中國提供了大力支持。然而,在激勵高品質 IP 發展方面,補貼只是中國政府的其中一個手段。例如,國有企業也在積極推動 IP 的發展,創造了大量專利。
 
韓國重磅出擊
中國不是唯一一個通過財政補貼支持和鼓勵創新發展及商業化的國家。韓國在這一方面也頻頻發力。韓國政府將中小型企業視為重點扶持對象,並設立了諸多政府機構和區域開發園區來制定和實施 IP 戰略。
 
這至少在一定程度上幫助韓國在 IP 領域搶佔了一席之地,即使不是絕對領先,也是十分突出。據 WIPO 的報告顯示,韓國“單位 GDP 的專利申請數量最多”,也意味著就創新能力而言,韓國正逐步將其他大型經濟體甩在身後。韓國同樣將電腦技術視為專利制勝的主戰場,使得這一領域的競爭更加白熱化。
 
日本研發投資飆升
在日本,專利申請數量的增長已經有所放緩,但它仍然是全球最多產的申報國之一,占全球專利申請總量的 9.4%。這一形勢目前看來仍會持續,因為Nikkei[1] 最近的一項研究顯示,日本大部分企業的研發預算目前處於歷史新高,儘管相關支出仍被美國和中國趕超。
 
隨著投資的不斷增加,IP 對日本各行各業的大型企業的重要性已顯而易見,未來只會有增無減。企業高管對其 IP 部門的要求可能也會隨之提高,促使其加強 IP保護,並在商業化方面另闢蹊徑。
 
訴訟格局不斷演變
亞洲是持續輸出的創新之源,因此結合整體格局、前景以及潛在威脅和機遇來看待這一點至關重要。
 
一直以來,防守戰術是大多數專利戰略的核心,因此訴訟可能性是一大關鍵考慮因素。在全球貿易戰的大背景下,我們有理由認為,涉及亞洲參與者的爭端可能會在全球範圍內蔓延。隨著某些競爭激烈或顛覆性行業的緊張局勢日益加劇,訴訟可能由亞洲實體在海外發起,也可能針對亞洲企業發起,尤其是在中國加強了 IP 保護之後。
 
5G 預計將是一個充滿爭議的領域。尖端電信技術的問世不僅在國家安全層面高度敏感,而且也是一個競爭白熱化的 IP 領域,其中 3G、4G 和 5G 的專利資產可能頗為相似。此外,各大組織對自身權利的捍衛已經不僅僅局限於所在的國家或地區,更是邁向了全球。作為未來十年的關鍵技術之一,5G 的風險不容低估。
 
在其他具有重要政治和經濟意義的領域,訴訟數量也可能呈現上升趨勢,例如能源和電力(尤其是潔淨能源)、物流和運輸,以及“物聯網”(IoT)。
 
IP 價值最大化
撇開訴訟熱點不談,亞洲的 IP 所有者從其資產中獲取最大價值和長期價值以推動業務和經濟增長的能力如何?
 
這是一個可以追溯至數量與品質博弈的重要問題,。創造力能否以目前的速度持續流動是一個熱議焦點,但無論如何,在 IP 業務上不斷推陳出新都將變得日益重要。這需要更為複雜的戰略和工具,只有這樣才能充分開發迄今尚未開發甚至尚未發現的潛力。
 
例如,通過促進 IP 數位化轉型,機器學習和人工智慧 (AI) 能夠分析大量宏觀經濟、行業或地理資料,從而揭示市場中隱藏的趨勢或差距,並探索創新成果的新用途或 IP 開發的新領域。隨著專利資料庫在全球範圍內實現互聯互通,機器學習將在 IP 戰略的支持中扮演愈發重要的角色。AI 能夠提供敏銳的洞察力,幫助企業在防守戰略(訴訟)與進攻戰略(側重於尋找許可機會)之間進行明智選擇,確定最行之有效、最有利可圖的行動方案。
 
而隨著區塊鏈開始嶄露頭角,IP 所有權的數位記錄變得近乎不可破解,在這種情況下,後一種戰略似乎將更勝一籌。此外,能夠實現日常(但往往較為複雜)流程(如申請和維護)自動化的技術可以產生協同效應,在提高效率的同時,降低代價高昂的人為錯誤風險,為組織帶來競爭優勢。
 
數位化轉型趨勢
一些亞洲經濟體在 IP 行業數位化轉型之旅中已走在前列。
 
在這一領域,日本企業處於領先地位,由高級管理層大力推動,自上而下進行轉型,在營造創新文化時,重點培養 IP 創新文化。許多美國公司的日本子公司受到了他們在美國見證的數位化轉型的影響,並引以為鑒。總體來說,日本長期處於技術開發和應用的前沿,因此能夠欣然接受新興理念和最新工具。
 
在澳洲,法律行業引領著 IP 的數位化革命。幾家大型律師事務所正在開闢一條數位化之路,旨在通過具有複雜功能(自動立案、簡化工作流管理等)的全新軟體解決方案説明客戶實現 IP 價值的最大化。此外,澳大利亞和紐西蘭的智慧財產權局正在設法通過雲解決方案整合資料庫,以期實現可訪問性和可搜索性的雙重提升。
 
與此同時,新加坡也不甘示弱,正在全力推進數位化轉型。作為高科技公司雲集的區域樞紐,新加坡擁有充足資源和管理意願來採用最新工具實現運營優化和流程調整。儘管新加坡、澳洲和日本在 IP 資產的創造方面不如亞洲其他國家多產,但他們大力推廣 IP 技術的應用,這意味著他們很可能從已被創造的 IP 中獲得巨大價值。
 
對於中國和韓國而言,數位化轉型之旅任重而道遠。兩國對數位化轉型理念的看法較為保守,因此投資意願十分低迷(大多數情況下)。更多的人需要親眼見證轉型帶來的好處。中國的勞動力成本極具競爭力,這意味著人工作業仍然可取,從而限制了其他國家對 IP 技術的採用。IP 數位化轉型的另一大阻礙在於,中國的律師事務所往往認為新軟體與其獨特流程無法相容,因此他們通常更傾向於自主研發軟體。
 
轉變乃大勢所趨
毫無疑問,中國和韓國是科技領域的先鋒,尤其是中國,專利申請數量遙遙領先,因此人工模式在未來可能難以為繼。隨著大量 IP 資產的不斷湧現,各大組織必須將數位工具物盡其用,以提高專利的盈利能力和價值,同時降低人為錯誤風險。
 
政府和企業都深知,創新與增長密不可分,因此全面投資數位化 IP 只是時間問題。

沒有人希望落於人後,中國更是如此,當轉變來臨之時,可能會形成勢不可擋之勢。或許中國是專利申請數量上的佼佼者,其漲幅是全球漲幅的兩倍以上(2018年11.6%相較5.2%,),但這並不是唯一的競技場。在不久的將來,尤其是在這病毒肆虐的艱難時期,IP數位化轉型的效能將越加凸顯。(3038字;圖1)
 
 
參考資料:
中國的專利申請數量位列世界第一

Japan's R&D spending hits record for nearly half of companies。Nikkei Asia Review,2019/9/14。
 

 
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