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歐盟優先調查Broadcom涉嫌壟斷案 並發出臨時措施

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科技產業資訊室 - May 發表於 2019年6月27日

圖、歐盟優先調查Broadcom涉嫌壟斷案 並發出臨時措施

歐盟反競爭委員會已展開正式反壟斷調查,關於博通(Broadcom)在電視和調製解調器晶片組(TV and modem chipsets)市場是否違反歐盟規定,可能藉排他性作法進行限制競爭行為。歐盟委員會打算在調查期間,對電視和調製解調器晶片組市場採取臨時措施。
 
負責競爭政策的專員Margrethe Vestager說:「電視機上盒和調製解調器是我們日常生活的一部分。Broadcom是這些設備的主要供應商,我們懷疑利用合約進行限制性行為而將其競爭對手排除在市場之外,因而影響最終消費者的選擇和技術創新。歐盟打算在調查進行期間,命令Broadcom停止其行為,以避免任何對競爭造成嚴重和無法彌補傷害的風險。」
 
歐盟認為Broadcom是全球最大的有線通訊設備集成電路設計商、開發商和供應商,也是許多市場的全球領導者,包括:
  • 系統晶片組(systems-on-a-chip)。它是構成機上盒或調製解調器“大腦”中電子電路的晶片組。因此,它們是這些設備中最重要的元件之一,對於將電視訊號和連接性帶到消費者的場所至關重要。
  • 前端晶片(front-end chips)。是將模擬輸入轉換為數位輸出的硬體元件,然後可以透過系統晶片組進行處理。
  • WiFi晶片組(WiFi chipsets)。它是使機上盒部署無線局域網的硬體元件。
以上組件是用於提供高速數據連接的核心/前端設備的元件。
 
目前,歐盟委員會正式啟動調查,對於Broadcom可能正在實施與這些產品相關的一系列排他性做法,進行資料收集。這些做法可能包括(i)設定獨家採購義務,(ii)以獨家或最低購買要求為條件給予回扣或其他優惠,(iii)產品捆綁,(iv)濫用知識產權相關策略和(v)故意降低Broadcom產品和其他產品之間的互操作性。
 
調查期間,歐盟發出臨時措施聲明,並列出了委員會調查的初步結論,即:
  • Broadcom的systems-on-a-chip在電視機上盒和調製解調器在各種市場中佔有主導地位。
  • Broadcom與其七家主要客戶,在電視機上盒和調製解調器達成某些協議,包含排他性條款,這些條款可能導致這些客戶獨家採購Broadcom的systems-on-a-chip、前端晶片和WiFi晶片組。
  • 這些協議中的規定可能會影響競爭並扼殺這些市場的創新,從而損害消費者利益。
  • 因此,歐盟初步得出結論認為,在這種情況下,臨時措施決定勢必不可少,以確保委員會在以後做出的任何最終決定的有效性。
歐盟對於涉嫌違反競爭法的公司,在調查期間先實施臨時措施,可以避免在可疑的反競爭行為對市場造成不可挽回的損害之前,制裁這種行為。只有當公司的行為可明確一眼識別就構成違反競爭規則,並且存在對競爭造成嚴重和不可挽回的損害的風險時,才能授予臨時措施。也就是說,當委員會發現所謂的競爭問題是嚴重的,Broadcom的行為可能導致在訴訟程序結束前消除或邊緣化競爭對手。因此,在委員會結束對案件實質的評估之前,將適用委員會所設想的臨時措施。
 
委員會決定現在優先調查Broadcom的行為。
 
iKnow觀點
值得一提的是,歐盟決定在調查期間先發出臨時措施,下令博通暫停其行為,避免對競爭者造成「嚴重和無可彌補之損害」的風險,這是很罕見的動作,而且歐盟決定優先調查Broadcom的行為。由此可見,調查Broadcom案最終認定構成違反競爭行為的可能性極高。
 
根據歐盟反競爭調查,倘若歐盟認定Broadcom違反事實確定,可對博通祭出全球營收10%的罰款。例如,歐盟2018年曾重罰Google高達43.4億歐元天價,因Google利用Android系統來綑綁Google服務及壟斷搜尋引擎市場地位為由。(1078字;圖1)
 
 
參考資料:
Antitrust: Commission opens investigation into Broadcom and sends Statement of Objections seeking to impose interim measures in TV and modem chipsets markets. Europa, 2019/6/26.
 

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