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戴姆勒要求歐盟反壟斷調查諾基亞SEPs運作方式

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科技產業資訊室 - May 發表於 2019年4月12日

圖、戴姆勒要求歐盟反壟斷調查諾基亞SEPs運作方式

2019年3月底,德國汽車製造商戴姆勒(Daimler)向歐盟委員會(European Commission)提交了一份針對諾基亞(Nokia)的反壟斷控訴,內容涉及這家芬蘭公司的汽車連結專利授權。如許多無線網路的標準必要專利(SEPs)擁有者一樣,諾基亞幾年來一直忙於向汽車業者收取授權金。
 
根據諾基亞的官方說法,德國Daimler汽車公司拒絕接受授權。從戴姆勒方面認為,希望歐盟委員會協助汽車業者來釐清,如何在汽車行業獲得合理的電信標準必要專利的授權。
 
其實,2017年底,歐盟曾發布了「制定歐盟標準基本專利方法」(Setting out the EU approach to Standard Essential Patents),作為專利權利之所有者和潛在的被授權人,如何進行SEPs授權提供一套廣泛指引。因為,預期邁入物聯網時代,這類似糾紛將變多起來。
 
也許,歐盟委員會對戴姆勒的投訴採取的方法可能會給一些指示,在汽車工業和其他物聯網領域的授權實施過程中,將如何藉由溝通發揮作用。還有一個關鍵訊息,就是作為提高SEP授權效率的一種方式,其實在專利池可能帶來好處並做出了重大貢獻。
 
應鼓勵在歐盟競爭法範圍內建立專利池或其他授權平台。他們可以透過提供更好的重要性審查、更明確的總體授權費和一站式解決方案來解決許多對SEP授權方面的挑戰。對於物聯網行業,尤其是中小型企業面臨SEP授權爭議,這將使特定行業的SEP持有者的授權條件更加明確。
 
自去年(2018) 10月以來,諾基亞一直試圖對汽車行業授權,但Nokia一直是授權平台Avanci的成員。因此,Avanci也為企業提供了另一條獲得該行業授權許可證的途徑。實質上,Avanci就是一個專利池,擁有2G、3G和4G的SEP領域眾多的授權專利,且持有者已經表明意願授予專利協議。Avanci也宣布了對汽車製造商的專利授權費結構,價格從3美元到15美元不等,具體取決於連接數量來計算。
 
根據法律界人士認為,歐洲當局向來認為,基於「合理非歧視條款(FRAND) 」的行為規範,所以一直不願意參與SEPs授權獲得「商業條款」,所以他們可能不會對專利所有者和Avanci平台等汽車行業公司提出的價格作出判決。但事實上,諾基亞已是Avanci平台會員。這可能意味著,在歐盟委員會評估戴姆勒的申訴之際,歐洲競爭管理局可能對Nokia公司的態度更為同情。
 
另外值得注意的是,自從去年10月,隨著諾基亞領導層Ilkka Rahnasto離開後,公司重新調整了IP部門的,繼任者是Jenni Lukander,她的背景是競爭法專家,也曾擔任Nokia訴訟和競爭法部門的全球主管。由此可推論,Nokia可能已考慮到後續面臨的反壟斷競爭議題。
 
在戴姆勒採取行動之前,博通(Broadcom)對歐美汽車製造商也提起了一系列侵權訴訟,這說明了汽車製造商、組件供應商和專利權所有者,這三方正處於一場專利授權紛爭的早期階段。日後,可能會演變成如同先前的智慧型手機戰爭那種全面性的衝突,這是可預期會發生的過程,但結果不一定很慘烈,因為分享專利來共享市場,或許是一個更好的選項。(967字;圖1)
 
 
參考資料:
Daimler's Nokia complaint may throw light on how EU SEP communication is working
IAM Magazine, 2019/4/4.
Bury joins Daimler in FRAND complaint against Nokia. World iPreview, 2019/4/10.


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