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谷歌收購Fossil之IP用意,想抗衡蘋果手錶地位

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科技產業資訊室 - Gloria 發表於 2019年1月21日


圖、谷歌與Fossil合作全力進攻智慧手錶市場

谷歌和Fossil共同宣布,谷歌將以4000萬美元的代價,從Fossil中收購與智慧手錶相關的智慧財產權和200多名研發人員。由於谷歌看中的該技術仍屬於開發階段,所以未來谷歌智慧手錶產品勢必會採用這一技術。

此次收購,意味著谷歌未來擁有更具突破性技術的IP和開發人員,以更佳智慧手錶硬體解決方案,且更深入進入穿戴式裝置產業。此外,谷歌不想要獨占Fossil正在開發的這項技術,除了谷歌能夠以更廣泛的方式實現智慧手錶之外,其他採用Wear OS生態中的合作夥伴也能夠採用。

其實,這項技術是基於Fossil在2015年以2.6億美元收購Misfit所獲得的技術。Misfit 其實是早期少數具有穿戴產品創新公司。除了智慧手錶,也曾經發表智慧控制紐扣、智慧燈、睡眠監測床帶等不同類型的智慧產品。也曾研發運動追蹤技術,且使用相當有質感的金屬鋁作為材料,產品整體的設計風格很受到蘋果風格的影響。現在Fossil期望帶入谷歌資金與這一智慧財產權技術,給市場不同的震撼。

至於谷歌的智慧手錶作業系統,最早在2014年推出,原本命名為Android Wear,可是為了弱化安卓平台,在2018年3月宣佈改名為Wear OS,期望無論是安卓還是iOS的手機,都可以與Wear OS的智慧手錶進行連接,以擴大市場影響力。

從策略觀點來看,科技公司往往不會彼此分享擁有的獨家技術,除非他們知道他們需要整個產業的支持才能夠讓該項技術起飛,或者只是需要有人分擔其研發所帶來的高昂費用,或者早期進入所帶來的風險分攤。

由於Fossil原本就將谷歌的Wear OS當成其現有的智慧手錶平台,因此要套用在Wear OS硬體產品是沒有太多障礙。

Fossil目前的計劃是將該技術先行整合到自己的智慧手錶之中,因此短期之內仍享有一些獨家優惠。畢竟,Fossil已經虧損相當長的一段時間,近年來獲得的微薄利潤,並不足以讓其長期抗戰。可是長期來看,谷歌仍舊期望將其擴展到整個產業,就如同其安卓平台在智慧型手機一樣。

未來的智慧手錶產業,很可能是蘋果的WatchOS與谷歌Wear OS之間的競爭。由於蘋果垂直整合商業模式的緣故,不可能授權給其他廠商採用其技術,因此,為了保持平台在某部分的競爭力,谷歌如果將智慧財產權提供給Wear OS生態系統中的其他合作夥伴,他們都可以從中受益。(763字)


參考資料:
Google buys $40 million worth of smartwatch tech from Fossil Group. Ars Technica,2019/1/17
Google Acquires Smartwatch Tech and R&D Personnel from Fossil. ANAND Tech,2019/1/18


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