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鋰電池專利戰開打LG聯合代工廠控告中國ATL

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科技產業資訊室 - May 發表於 2017年11月24日

圖、鋰電池專利戰開打LG聯合代工廠控告中國ATL
2017年10月25日南韓LG化學聯合其日本代工廠Toray於美國密西根州東部聯邦法院提交了訴狀,指控中國電池公司新能源科技有限公司(Amperex Technology Limited;中國ATL)侵犯其三件專利,有關於安全性強化隔膜(Safety Reinforced Separator,SRS)技術。
 
由於,隔膜、正極材料、負極材料和電解液被視為電池製造的四大重要材料。隔膜位於電池正極和負極之間,主要作用是將正負極活性物質分隔開,防止兩極因接觸而短路。
 
此次訴訟提及的SRS技術在2014年由LG化學自主開發。該技術通過在隔膜材料上加塗陶瓷並加熱的方式,來提高隔膜韌性,強化安全性。SRS技術與2007年在韓國獲得專利,並在2010年-2014年間,先後在美國、中國、歐洲和日本獲得專利。
 
同一時間,LG化學還向美國國際貿易委員會(ITC)提出337調查(docket#3269),要求使用ATL生產的電池的中國兩家公司,分別是大疆(DJI)及OPPO的部分產品列為禁止進口產品,禁止涉嫌侵權技術的電池的產品在美銷售。針對Amperex疑似侵害三件專利,LG化學已經向美國國際貿易委員會(ITC)提出337調查,目前已經立案編號為 337-1087;相關ITC訴狀和附件所列三件專利侵權比對分析表 (Exhibits 12, 15, 18 claim charts) 連結列於本文末;讀者可試著了解於化學相關專利侵害訴訟中,原告可以如何比對舉證被告產品構成侵害. 

US7662517 claim 1 原文與對照翻譯如下:

1. An organic/inorganic composite porous separator, which comprises: 
(a) a polyolefin-based separator substrate; and
(b) an active layer formed by coating at least one region selected from the group consisting of a surface of the substrate and a part of pores present in the substrate with a mixture of inorganic particles and a binder polymer, 

wherein the inorganic particles in the active layer are interconnected among themselves and are fixed by the binder polymer, and 

interstitial volumes among the inorganic particles form a pore structure, and the inorganic particles have a size between 0.001 .mu.m and 10 .mu.m and are present in the mixture of inorganic particles with the binder polymer in an amount of 50-99 wt % based on 100 wt % of the mixture, and 

wherein the separator has uniform pore structures both in the active layer and the polyolefin-based separator substrate. 


1.一種有機/無機複合多孔分隔膜,其包括:
(a) 一聚烯烴基的分隔膜基材;和
(b) 從以下區域群組中選擇至少一個區域,塗佈一混合物於該選擇區域以形成一活性層,該區域群組包括:(i)該基材的表面,和 (ii)存在於該基材中的孔隙的一部分,該混合物包括無機粒子和粘合劑聚合物;

其中活性層中的無機粒子彼此相互連接並被該粘合劑聚合物固定,無機粒子間的空隙形成孔隙結構,無機粒子的尺寸介於0.001um和10um間,在該無機粒子與粘合劑聚合物的混合物中,以整個混合物重量比為100 wt%,則該無機粒子佔有50~99wt% 重量百分比,

其中在該活性層和該基於聚烯烴的分隔膜基材中,該分隔膜都具有均勻的孔隙結構。


LG化學隸屬於韓國LG集團,也是南韓最大的化學公司,其生產的動力電池已獲不少手機大廠及國際汽車大廠所採用。
 
中國的新能源科技有限公司(Amperex Technology Limited,簡稱ATL)成立於1999年,是一家鋰離子電池製造商,總部位於香港。屬下有三家全資子公司,分別位於東莞南城區、東莞松山湖科技產業園區和福建省寧德市。ATL致力於可充式鋰離子電池的電芯、封裝和系統整合的研發、生產和營銷的高新科技企業,主要應用於電動汽車電池、高端消費電子產品電池和高壓、大功率儲能電池。ATL在消費類電子領域的主要客戶有蘋果、TDK、亞馬遜、HTC、中興、華為、OPPO、vivo、小米和聯想,電動汽車領域的主要客戶有寶馬,宇通,金龍,北汽等。
 
ATL的創始人為中國人曾毓群,公司大股東是日本TDK。2011年,ATL的汽車動力部門被分割在福建寧德成立寧德時代新能源科技有限公司(CATL),目前CATL的動力電池產量已超越比亞迪,成為中國第一。
 
本案評析
由於,歐盟執行委員會於​2016年12月12日裁定就日本三家電池大廠,包括松下電器(Panasonic)、索尼(Sony)及三洋電機(Sanyo)聯合操控鋰離子電池價格之行為,而祭出共約1.66億歐元罰款。電池技術原屬於日本業者壟斷,因此受到反壟斷裁罰而影響,也造就南韓樂金及中國廠商的崛起。然而,隨著行動手機、物聯網需求日增,市場版圖將隨專利佈局而轉變是不爭的事實。

本案可視為鋰電池專利戰開打,而且是南韓LG聯合日本Toray打中國ATL,ATL背後還有TDK。而隨著行動裝置及電動汽車市場需求,引爆鋰電池產業的持續走熱,自然也隨之而來以專利武器阻絕競爭對手的市場爭奪戰也出場了。後續就看誰手中的專利武器布局及強弱了。(725字;圖1)
 
表一、專利訴訟案件基本資料:
訴訟名稱 LG Chem, Ltd. et al v. Amperex Technology Limited
提告日期 2017.10.25
原告 LG Chem Ltd. (樂金;南韓)
Toray Industries, Inc. (東麗株式會社;日本)
被告 Amperex Technology Limited (新能源科技有限公司;中國)
案號 5:17-cv-13476-JCO-DRG
訴訟法院 E.D.Mich.
系爭專利 US7638241;US7662517;US7709152
系爭產品 安全性強化隔膜(Safety Reinforced Separator,SRS)技術
訴狀下載  
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室(iKnow)整理,2017/11
 
 
參考資料:維基百科
本案相關檔案:
 Complaint_pclass_13982_-ITC
 Complaint_pclass_13982_-241-claim chart
 Complaint_pclass_13982_-517-claim chart
 Complaint_pclass_13982_-152-claim chart

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