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英國脫歐對歐盟市場競爭規範之可能影響

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科技產業資訊室 - 朱子亮 發佈於 2017年5月18日


2017年3月29日,英國正式通知歐盟高峰會(European Council),將依據歐洲聯盟基本條約(Treaties of the European Union,2009年里斯本條約)第50條規定[1],來脫離歐盟。目前,脫歐談判已開始進行,英國最多可以有兩年時間,來與歐盟締結脫歐協議,然而,前述協議的任何條款,必​​須獲得歐盟高峰會(所有歐盟成員國)無異議批准,同時歐洲議會也擁有否決權。倘若在前述兩年期限內,雙方未能達成任何協議,且歐盟高峰會未能一致同意延長兩年談判期限,則依據第50條第3款規定,歐盟條約法規及所賦予權利,仍將自動失效,不再適用於英國,英國與歐盟的經貿關係,將直接倒退回與其他非歐盟國家一樣,僅受世界貿易組織(WTO)一系列反傾銷、反補貼及區域貿易協議等規則所約束[2]。
 
英國脫歐,對於歐盟市場競爭法規和執法之具體影響,很大程度上,同樣取決於未來英國與歐盟就雙邊經貿及司法互助等議題所達成之協議內容。對此,英國若能夠續留歐洲經濟區(European Economic Area,EEA),與歐盟保持全面合作,負面衝擊及影響將會降到最低;反之,英國若必須全面退出,僅依據WTO規則和歐盟保持經貿往來,則影響將會十分顯著。
 
然而,就實際情況來看,歐盟高層及多數成員國,並不樂見英國享盡歐盟整合好處之同時,拒絕付出及履行同等義務,並以冷淡態度來回應英國訴求,同時法國親歐盟立場,在總統大選後已漸明朗。歐盟當局在德法兩國堅定支持下,對英談判態度將可能轉趨強硬,以杜絕脫歐誘因及後續倒歐浪潮,故未來,若非英國做出重大讓步,將不太可能被允許留在EEA。此情形下,應考慮英國完全脫離歐盟之可能結果,以及前述結果,對於歐盟市場競爭議題之可能影響為何,概述如下:
 

一、對歐盟市場競爭法規及執法之影響

英國退出歐盟之後,歐盟反壟斷法規(歐洲聯盟運作條約TFEU第101條反傾銷協議,以及102條濫用市場優勢地位)[3],是否將繼續適用於英國,雖取決於與雙方談判結果,然而,鑒於前述法規,已明確涵蓋了在歐盟境內經營、或影響成員國間貿易活動的國外公司企業,同時英國反壟斷法規(1998年競爭法第1及第2章)[4],本質上完全反映了歐盟反壟斷法規內容,故即使英國退出歐盟,仍將受到與歐盟法規非常近似的英國市場競爭法規所約束,實際影響將十分有限
 
然而,就執法層面而言,在英國境內發生的市場壟斷行為,在英國仍為歐盟成員國時,仍屬歐盟當局管轄範圍,並由歐盟執委會(European Commission)進行執法工作,英國政府專責機關並不能進行調查。英國退出歐盟,意味著執委會及歐洲法院的管轄權將會終止,未來只有英國當局,可以對發生在英國境內的市場壟斷行為進行調查,並發佈調查結論、罰款和其他救濟措施,其中是否將繼續參考及遵循執委會和歐洲法院判例,將會影響雙方執法上的一致性
 
另外,倘若市場壟斷行為之實際影響,橫跨英國及歐陸國家,將可能導致歐盟及英國皆發起反壟斷調查,這是未來可能時常發生之情況,對於受影響的公司企業而言,也將增加其風險和成本
 

二、對公司企業併購法規之影響

英國脫歐,對於歐盟併購法規(EU Merger Regulation 139/2004,EUMR)[5]和跨國性公司企業併購行為之具體影響,主要在於前述法規中所採取的一站管轄方式(符合全球年營業額50億歐元及EEA區內年營業額2.5億歐元以上條件的併購交易,將受EMUR管轄,並同時排除成員​​國併購法規之管轄權)將不再適用於英國。對此,英國競爭管理機關將有更大權力空間,來介入公共利益或產業合併事務,並對關鍵基礎設施的持有情形方面,進行更多控制。
 
未來,涉及EEA和英國境內的企業併購行為,當事人必須同時向歐盟和英國申報,而兩地併購法規及管理流程也將同時適用,最直接影響,為增加審查時間、併購稅賦及其他相關法律費用,對於主事的公司企業而言,將增加其成本負擔和風險
 

三、對市場壟斷行為損害賠償訴訟之影響

目前,違反歐盟市場競爭法規的後續損害賠償訴訟,英國是最受歡迎的管轄區之一[6],當事人主要依據歐盟執員會反壟斷調查決定,來向英國法院提出損害賠償主張。然而,英國脫歐之後,執委會調查決定,將不再對英國法院具拘束力,前述不確定性,可能會導致當事人轉而尋求在其他歐盟國家(如法國等)提出索賠請求。此一改變,對於英國仍為歐盟成員國期間的市場壟斷行為,雖不至於構成影響,然而未來,英國法院能否繼續在歐盟區域內反壟斷行為私人索償方面,擁有管轄權並扮演重要角色,將取決於其與歐盟之談判結果
               

四、對於歐盟市場補貼政策之影響        

歐盟對各成員國的產業補貼政策,進行立法限制(歐盟運作條約第107-109條)[7],英國脫歐結果,將致使前述補貼限制不再適用,亦即未來,雙方若未能簽訂任何新的自由貿易協定或臨時安排,英國將只會受到WTO反補貼規則所限制,不再被歐盟當局禁止實施經濟補貼措施,來創造特定市場競爭優勢條件。前述情形,將可能會扭曲歐盟內部市場競爭
 
對此,英國是否將繼續遵守現行歐盟補貼規定,將決定其能否續留EEA以及參與程度。由於這是涉及一個國家主權和利益的問題,英國政府自然會盡可能保持其補貼政策彈性及靈活性,但這將會不利於其繼續參與歐洲單一市場,故未來雙方談判結果,可能會設法在歐盟及WTO反補貼制度之間,取得一折衷方案。顯然,英國必須放棄一些國家利益,來接受歐盟遊戲規範,否則將難逃被完全踢出歐盟。(1788字;圖1)
 
 
參考資料
[1] WTO Rules 
[2] Treaty of Lisbon, Article 50
[3] Treaty on the Functioning of the European Union(TFEU Article 101-106)
[4] UK Competition Act 1998 
[5] EU Competition law – rules applicable to merger control(EU Merger Regulation 139/2004)
[6] Article: Private Antitrust Litigation in the UK, quinn emanuel urquhart & sullivan llp, 2017
[7] Treaty Provisions on State aid (TFEU Article 107-109)



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